Геральдика (гербоведение; от лат. heraldus — глашатай) — специальная историческая дисциплина, занимающаяся изучением гербов, а также традиция и практика их использования. Является частью эмблематики — группы взаимосвязанных дисциплин, изучающих эмблемы. Отличие гербов от других эмблем заключается в том, что их строение, употребление и правовой статус соответствуют особым, исторически сложившимся правилам. Геральдика точно определяет, что и как может быть нанесено на государственный герб, фамильный герб и так далее, объясняет значение тех или иных фигур. Корни геральдики уходят в Средневековье, когда и был разработан специальный геральдический язык. Черепахи встречаются на гербах различных городов и поселений.
Гербы островов, стран и территорий
Герб Британской территории в Индийском океане
Герб с черепахой
Герб Сейшельских островов
Герб с черепахой
Британская территория в Индийском океане расположена 1770 км к востоку от Сейшельских островов. В её состав входит 55 островов. Несмотря на полное отсутствие постоянного населения, на островах дислоцируются 4 000 человек военнослужащих и гражданского персонала, обслуживающих военные базы Великобритании и США, расположенные на островах. Никакой экономической, промышленной и сельскохозяйственной деятельности на островах не ведётся. С целью усиления гарнизона военных баз осуществляется строительство военных объектов и других оборонных сооружений. Крупнейший остров - Диего-Гарсия, на котором расположены военные сооружения Великобритании и США. На островах имеются природные ресурсы: кокосы, рыба и сахарный тростник. Главной экспортной культурой является сахарный тростник. 

Герб Британской территории в Индийском океане впервые был представлен в 1990 году, на праздновании 25-летия образования территории. В качестве щитодержателей выступают две морских черепахи (бисса и зелёная черепаха), стоящие на берегу, усыпанному морскими ракушками. Все вместе они представляют местную живую природу.

Республика Сейшельских островов - одно из государств, на гербе которого красуется черепаха. И черепах на Сейшелах много! Сейшельская черепаха - гигантская черепаха (Megalochelys gigantea), очень редкий вид сухопутных черепах. Эндемик острова Альдабра (популяция достигла примерно 150 тысяч). Есть несколько интродуцированных колоний. Отдельные гигантские черепахи доживали в неволе до 150 лет. Питаются карликовой островной растительностью. Обитают на открытых участках с травостоем, кустарниковыми зарослями и отдельными деревьями. Длина карапакса (часть панциря животного, сплошной щиток, прикрывающий тело сверху) достигает полутора метров. 
Герб Каймановых островов
Герб с черепахой
Герб Соломоновых островов
Герб с черепахой
Каймановы острова расположены в северо-западной части Карибского моря, между Кубой и Ямайкой и объединяют 3 острова: Большой Кайман, Малый Кайман и Кайман-Брак. Архипелаг является частью Британских владений и управляется губернатором, представляющим королеву Великобритании. 

10 мая 1503 г во время Четвертой экспедиций в Новый Свет, каравелла Христофора Колумба подошла к берегам островов Кайман-Брак и Малый Кайман. Если бы не случайный порыв ветра, направивший парусник к неизведанной земле, острова эти еще долгое время оставались бы необитаемыми. Христофор Колумб отметил в своих дневниках, что эти «два очень маленьких и низменных острова кишат черепахами». Понятно, почему прославленный мореплаватель назвал открытую им землю Лас-Тортугас, или Черепашьи острова. С тех пор из-за бесконтрольного промысла, популяция зеленых (или суповых, как их часто называют) черепах очень и очень сократилась. 

Первый англичанин посетил острова в 1586 г., и им оказался не кто иной, как сэр Фрэнсис Дрейк — знаменитый пират. Моряки, успевшие побывать здесь до него, назвали острова Каймановыми, по ошибке приняв за крокодилов-кайманов огромных ящериц — синих игуан. Но, несмотря на то, что в названии островов "черепаховый след" не прижился, на гербе Каймановых островов зеленая черепаха занимает почетное место. 

С 1958 года они имеют герб, который будучи помещен на белом диске, является и бэджем колониального флага. Зеленая, или суповая, морская черепаха символизирует главное занятие островитян - рыбную ловлю и морской промысел. Когда в 1503 году Колумб открыл острова, то в этом районе Карибского моря гигантские стада зеленых черепах буквально преграждали путь судам. Пораженный их обилием, Колумб даже назвал открытые им острова Лас-Тортугас, что по-испански означает "черепахи". Но название это не закрепилось (просуществовало лишь 27 лет), как не сохранились и черепашьи стада, почти полностью истребленные из-за вкусного мяса в результате многолетнего промысла. Таким образом, изображение черепахи напоминает и об истории открытия островов.
Архипелаг Соломоновы острова – государство, расположенное в Меланезии, на востоке от Папуа-Новой Гвинеи. Страна состоит почти из одной тысячи островов, которые в сумме охватывают площадь около 28 400 квадратных километров.
В 1890-х годах Великобритания объявила этот архипелаг своим протекторатом, действие которого закончилось в 1976 году, когда Соломоновы острова получили статус внутреннего самоуправления. Два года спустя, в 1978 году, страна стала независимой.
В составе архипелага есть остров Арнавон (Амавон), также известный как “Остров черепах”, поскольку именно здесь находится естественная зона размножения биссы – редчайших морских черепах. В 1991 году здесь был создан Морской природный резерват Арнавон, чья зона тянется от побережья Санта-Исабель до Шуазёля. При посещении территории парка, посетителей сопровождает целый штат специально обученных гидов из числа жителей местных деревень (по 2 человека от каждой общины), следящих только за поведением туристов и контролем за жизнью черепах, – здешняя популяция настолько ранима и ещё не полностью восстановилась после многолетнего истребления этих уникальных животных, что такое поведение персонала просто необходимо.

Черепаха Бисса внешне напоминает зелёную черепаху, однако мельче её, длина тела 60—90 см, а масса 45—55 кг. С зелёной черепахой биссу иногда даже объединяют в одно подсемейство. Панцирь покрыт довольно толстыми роговыми щитками, у молодых особей черепицеобразно налегающими друг на друга, но с возрастом это налегание постепенно сходит на нет. Имеет сердцевидную форму, задняя часть его сильно сужена и приострена. Отличается мощным роговым клювом. Окраска карапакса коричневая с жёлто-пятнистым рисунком. На передних ластах обычно по два когтя.
Герб Галапагосских островов
Герб с черепахой
 
Галапаго́сские острова́ (исп. Islas Galápagos, от исп. galápago — разновидность водяных черепах и название седла, похожего на форму некоторых черепах с Галапагосов) — архипелаг в Тихом океане, в 972 км к западу от Эквадора, состоящий из 13 основных вулканических островов, 6 небольших островов и 107 скал и намывных территорий. Галапагосские острова принадлежат государству Эквадор и составляют провинцию Галапагос. 

Галапагосы - одно из самых уникальных и удивительных мест на планете. Во время своего кругосветного путешествия молодой ученый Чарльз Дарвин провел на этих островах 5 недель, изучая местную флору и фауну. Согласно его мемуарам именно разнообразие и необычные формы Галапагосской жизни подтолкнули его к созданию теории происхождения видов.

На Галапагосских островах обитают морские игуаны, Галапагосские черепахи, пингвины, морские львы, котики, фламинго и другие крупные животные. Подавляющее большинство из них - эндемики, т.е. не встречаются больше нигде в мире. 97% территории островов являются охраняемым национальным парком.

Слоновая черепаха, или галапагосская черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) — вид сухопутных черепах. Эндемик Галапагосских островов, вид, находящийся под угрозой исчезновения. Является крупнейшим из живущих в настоящее время сухопутных черепах и 10-м по весу среди всех живущих рептилий, достигая веса более 400 кг и длины более 1,8 метров. При продолжительности жизни в дикой природе более 100 лет, галапагосские черепахи являются одними из самых долгоживущих позвоночных. В неволе пойманные особи жили как минимум 170 лет.
 
Гербы городов
Герб города Галапагос (Гвадалахара), Испания
Герб с черепахой
Герб города Сейрияй (Лаздийский район), Литва
Герб с черепахой
Галапагосские острова часто путают с городом Галапагос. 

Город Галапагос - это испанский город, входящий в провинцию Гвадалахара. Это практически центральная часть Испании. Площадь города – всего тридцать четыре квадратных километра, а население - немногим более двух тысяч человек. В далёком прошлом эти места населяли мавры. От административного центра город находится всего лишь в 23 километрах.
На золотистом фоне герба литовского городка Сейрияй (Лаздийский район) - три чёрные черепашки. Городок Сейрияй находится на крайнем юго-западе Литвы, в Лаздийском районе Алитусского уезда, близ границы с Польшей и Белоруссией. Болотные черепахи – гордость городка, поскольку лишь там сохранились эти животные, которые когда-то были распространены по всей Литве!

Обитает в лесных, степных и лесостепных районах. Встречается в различных пресных водоёмах: болотах, прудах, озёрах, плавнях, старицах, медленно текущих реках, каналах. Так же болотная черепаха встречается в солёных Кизелташском и Витязевском лиманах, возле ст. Благовещенская, Краснодарского края РФ. Рек с быстрым течением избегает, предпочитает равнинные водоёмы с пологими берегами, хорошо прогреваемыми мелководными участками, как заросшие растительностью, так и без неё. Иногда встречается в черте посёлков и городов.
Гербы коммун, районов, деревень и иных поселений
Герб коммуны Кроттендорф в Германии
Герб с черепахой
Герб коммуны Грюнхайде (Марк) в Германии
Герб с черепахой
Герб деревни Honow в Германии
Герб с черепахой
Герб коммуны Хоппегартен в Германии
Герб с черепахой
Герб Приволжского района, Астраханская обл., Россия 
Герб с черепахой
Герб одного городского района (контрада) в Сиене, Италия
Герб с черепахой
Герб муниципального образования "Приволжский район" являет собой точное картографическое воспроизведение Приволжского района на карте. Черепаха - олицетворение мудрости и всеми почитаемый символ долголетия, символизирует преемственность поколений, и говорит о названии основанного в 1771 году астраханским губернатором Н.А. Бекетовым имения Черепаха, утопающего в ту пору в садах и виноградниках. В настоящее время Черепаха переименован в село Началово, являющегося центром муниципального образования "Приволжский район". Лазоревый пояс показывает географическое расположение Приволжского района в дельте реки Волги на реке Черепашка. Контра́да — округ или район итальянского города. Семнадцать контрад Сиены получили мировую известность благодаря устраиваемым ими скачкам Сиенский Палио. Каждая сиенская контрада носит имя животного или какого-то объекта, и у каждой имеется богатая история, геральдика и мифология.

Tartuca (Тартука или Черепаха) расположена на южной окраине города. Традиционно населена скульпторами.

Символ контрады — греческая черепаха с савойскими узлами, перемежающимися маргаритками. Её цвета жёлтый и тёмно-синий.

Источник: "Черепашарий" - коллекция черепах, Интернет