Выдуманные виды черепах будущего...

Чернильная черепаха (Sepiochelys atramentophora)

Отряд: Черепахи (Testudiniformes)
Семейство: Болотные черепахи (Emydidae)
Место обитания: Центральная Африка, реки и озёра.

Консервативная и не слишком многочисленная группа черепах понесла большой ущерб в результате человеческой деятельности. Первыми вымерли самые крупные виды, обитавшие на островах. Следом за ними вымерли некоторые континентальные узкоареальные виды, местообитания которых были разрушены человеком.

Самые массовые виды морских и пресноводных черепах пострадали из-за перепромысла и неумеренного сбора яиц. Ареалы большинства черепах в эпоху человека сильно сократились. Наступление ледникового периода стало ещё одним ударом по многообразию отряда, к тому же заметно сократившим площади территорий, пригодных для обитания этих рептилий.
В неоцене тёплый климат позволил немногочисленным выжившим представителям черепах реализовать шанс на выживание. В разных местах Земли появлялись виды, приспособленные к экстремальным условиям обитания, или наоборот, процветающие и доминирующие в благоприятных условиях. В некоторых местах обитания черепахи даже превратились в главных хищников экосистемы. Но большинство черепах, особенно на континентах, осталось сравнительно небольшими животными.
Наличие в экосистеме хищников стимулирует развитие разнообразных защитных приспособлений. В реках Центральной Африки место вымерших здесь крокодилов занял гигантский представитель отряда чешуйчатых – крокодиловый варан. Эта рептилия охотится с помощью зрения и обоняния, а сила её челюстей позволяет этой рептилии съесть любое животное из обитающих в реках. Одна из черепах, обитающих по соседству с этим чудовищем, научилась избегать опасности, исходящей от гиганта.
Это водяная черепаха весьма обычной внешности – с плоским панцирем округлых очертаний, перепончатыми лапами и крупной головой на подвижной сильной шее. Обычно она медленно плавает возле дна, разыскивая корм: пресноводных крабов, улиток и падаль. Когда крокодиловый варан или хищная рыба начинает преследовать её, эта черепаха старается спастись бегством. Но, если дистанция между черепахой и её преследователем стала критической, рептилия выставляет «вторую линию обороны»: она извергает из клоаки облако чёрной жидкости, и получает несколько секунд для того, чтобы скрыться. Отсюда название рептилии – чернильная черепаха.
Чернильная черепаха относится к достаточно крупным видам: длина панциря взрослой особи – до 60 см, вес – свыше 30 кг. Панцирь чернильной черепахи окрашен в оливковый цвет с мелкими чёрными крапинками. У старых особей он покрывается слоем водорослей, и даже обрастает водяным мхом. Это служит дополнительной маскировкой рептилии.
Кожа на ногах, шее и голове коричневатая с множеством светлых пятен. На голове животного пятна сливаются в продольные полосы, а горло выглядит намного светлее кожи. Лапы рептилии с перепонками между пальцами – чернильная черепаха очень хорошо плавает, развивая скорость под водой до 30 км/ч. На передних лапах самцов растут увеличенные когти: они очень длинные (до 5 см), крепкие и острые. С их помощью самцы дерутся в брачный сезон. Когти также помогают самцу удержаться на панцире самки во время спаривания.
Главное оружие чернильной черепахи – это жидкость чёрного цвета, выделяемая в случае опасности. В стенках клоакальных пузырей у этого вида появились многочисленные чернильные железы, накапливающие пастообразный чёрный краситель. Когда черепаха находится в опасности, она выжимает их секрет в клоакальные пузыри, где он смешивается с их содержимым и выделяется в воду как чёрную жидкость с неприятным запахом. Чернила этой черепахи несколько похожи по действию на чернила головоногих моллюсков: они обладают слабо наркотическим свойством, и парализуют обонятельные нервы хищника. На рептилий они действуют всего несколько минут, но обоняние рыбы может быть парализовано на полчаса и больше. Даже самые молодые чернильные черепахи с длиной панциря около 5 сантиметров способны выделять чернила.
Размножение у чернильных черепах длится круглый год. Брачные игры этих рептилий сравнительно примитивны: самцы стараются прогнать друг друга от самки. Сильнейший самец, избавившись от соперников, начинает плавать рядом с самкой, стараясь слегка укусить её за лапу или шею. Когда самка показывает своё подчинение, прекращая попытки уплыть, самец спаривается с нею и сразу после этого покидает самку.
Яйца созревают в организме самки в течение 25 – 30 суток. Для кладки яиц рептилия уходит в лес, выкапывает в почве ямку и откладывает одновременно до 8 – 11 яиц. Закопав гнездо, она больше не интересуется судьбой потомства. Инкубация длится около 40 дней. За год самка может сделать до трёх кладок.



Водорослевая черепаха (Thalassotestudo algophaga)


Отряд: Черепахи (Testudines)
Семейство: Сухопутные черепахи (Testudinidae)
Места обитания: Танганьикский пролив, прибрежные заросли водорослей. Молодняк живёт в устьях рек.


До того, как человек начал наступление на природу, на морских лугах, заросших водорослями и морскими травами, паслись крупные травоядные водные млекопитающие – сирены (Sirenia). Неумеренная охота привела к тому, что дюгонь и ламантины стали очень редкими, а обитавшая в Тихом океане морская корова вовсе вымерла. Экологический кризис конца голоцена привёл к вымиранию остатков морских травоядных зверей. Когда положение в экосистеме Земли восстановилось, водоросли и морские цветковые растения стали занимать гораздо более обширные территории, чем в голоцене – они заняли место продуктивных сообществ, ранее принадлежавшее коралловым рифам. В раннем неоцене на водорослевых «пастбищах» кормились лишь большие стаи всеядных рыб. Но позже к ним прибавились новые едоки – рептилии, огромные водорослевые черепахи.
Это не наследники морских черепах, существовавших миллионы лет и пострадавших от человека в голоцене, а совершенно самостоятельная группа пресмыкающихся. Они произошли от одного из видов растительноядных наземных черепах, и сочетание неприхотливости и рациона позволило им завоевать морские луга. Конечно, экологический кризис пережило много видов водяных черепах, но они являются хищниками и не могут полностью перейти на вегетарианскую диету.
Водорослевая черепаха – сравнительно крупный вид рептилий: длина её панциря достигает 1 метра. Как у всех черепах, обитающих в воде, панцирь водорослевой черепахи приобрёл обтекаемую овальную форму. Голова у этого вида очень большая, с сильными режущими челюстями. В случае необходимости черепаха может обороняться от хищника укусами. Голова не втягивается под панцирь, поэтому на ней развилась дополнительная защита: она покрыта отдельным выпуклым костяным щитком. Верхняя часть панциря у водорослевой черепахи окрашена в светло-коричневый цвет, но эта окраска может быть невидима из-за слоя особых микроскопических водорослей, которые поселяются на панцире. Когда черепаха выползает на берег, водоросли образуют слизистые оболочки, предохраняющие от высыхания на солнце, благодаря чему выживают. Поэтому панцири черепах, как правило, имеют более или менее заметный зеленоватый оттенок. Брюшной щит черепахи окрашен в желтовато-белый цвет. Кожа на шее и в основании ног серо-зелёная, на голове и ногах – серо-коричневая. Самцы крупнее самок, их брюшной щит, как у всех черепах, вогнут; вокруг глаза взрослого самца развивается кольцо крупных толстых чешуй жёлтого цвета – отличительный признак половозрелого самца. Кроме того, у самцов на передних лапах растут толстые когти, нужные для удержания самки при спаривании.
Столбообразные ноги наземных черепах превратились у водорослевой черепахи в плоские веслообразные ласты. Эта рептилия отлично плавает и может надолго нырять, кормясь подводной растительностью. Но на суше ластовидные лапы почти бесполезны: по песку черепаха передвигается с трудом, волоча тело наподобие тюленя. Однако это не создаёт проблем для черепахи: этот вид рептилий населяет восточный берег Танганьикского пролива, принадлежащий Восточно-Африканскому субконтиненту (Земле Зиндж), где не водятся крупные хищники. А от мелких и средних хищников и в воде, и на суше водорослевую черепаху надёжно защищает панцирь.
Самая главная опасность, с которой сталкивается потомок наземных животных, переходящий к жизни в море – это опасность обезвоживания: концентрация солей в морской воде больше, чем в крови животных. Организм наземных черепах приспособлен к экономному расходованию внутренних запасов воды, что позволило предкам водорослевой черепахи заселить море. Для более эффективной жизни в морской воде у черепахи в глазницах развились крупные солевые железы. Когда черепаха вылезает на сушу, может показаться, что она «плачет». На самом деле это работают солевые железы, удаляя из крови избыток солей. Рассол стекает по бокам головы черепахи, отдыхающей на берегу. Время от времени рептилия трётся головой об передние лапы, счищая корочку соли.
На берегу черепахи греются после сытного обеда, раскинув ласты в стороны. Поселение черепах издали немного похоже на лежбище тюленей, но здесь царит почти полная тишина: черепахи не издают громких звуков. Лишь иногда слышится стук панцирей, когда одна черепаха толкает другую, проползая по песку, или шипение, когда два самца черепахи выясняют отношения в брачный сезон. Черепахи в поселении живут вместе, и в то же время порознь: каждая из них воспринимает соседей лишь как досадное препятствие на пути к еде или нагретому солнцем песку. Их объединяет только наличие еды – зарослей морских трав и водорослей, колышущихся на мелководьях.
В воде неуклюжесть черепах пропадает: попеременно работая лапами, они ныряют на дно и обкусывают побеги морских трав. Каждую черепаху постоянно сопровождает стайка мелких рыбок: так им намного безопаснее, к тому же черепаха взмучивает песок, облегчая поиск мелких беспозвоночных. Некоторые рыбки скребут водоросли, наросшие на спине рептилии, другие удаляют лоскуты кожи, отслаивающейся при линьке. Самой же черепахе некого бояться: здесь не водятся чудовищные акулы, способные раскусить пополам её панцирь. Лишь перед штормом черепахи выползают на берег и даже углубляются в прибрежный лес: волны легко могут унести водорослевую черепаху в море, или, что ещё хуже, просто разбить об скалы.
У молодых водорослевых черепах солевая железа ещё не развита. Впрочем, она им не нужна: в молодости они не живут в море. Водорослевая черепаха, в отличие от морских черепах голоцена, не зарывает яйца на морском берегу. Оплодотворённые самки покидают побережье, поднимаясь по рекам вглубь лесов Земли Зиндж. Черепахи с островов близ континентального побережья должны для этого пересечь пролив. В лесу черепахи расползаются в поисках мягкой земли, пригодной для устройства гнезда.
Найдя нужное место, черепаха задними лапами выкапывает ямку, куда откладывает около 30 круглых белых яиц. После этого она засыпает гнездо лесным мусором, несколько раз проползает по нему, после чего возвращается в реку. Обессиленные после откладывания яиц, черепахи плывут по течению, отдыхая. В это время они ничего не едят.
Если кладка не будет раскопана обитателями леса, через 3 – 4 месяца на свет появятся молодые черепашки. Они сразу же ищут воду, с помощью обоняния точно определяя концентрацию водяных паров в воздухе. Найдя реку, молодые черепахи живут в ней первый год жизни, постепенно спускаясь из лесных ручьёв в основное русло и далее к устью. Позже, когда развивается солевая железа, молодые черепахи выходят в море. Половая зрелость у них наступит в возрасте 10 лет, а общая продолжительность жизни может достигать 150 лет и даже больше.



Шипоголовая черепаха (Cephalotestudo strobilocervix)


Отряд: Черепахи (Testudines)
Семейство: Сухопутные черепахи (Testudinidae)
Место обитания: Галапагосские острова, кустарниковые заросли и леса.


В эпоху человека Галапагосские острова были весьма знамениты благодаря гигантским черепахам. Медлительные рептилии стали своеобразной «визитной карточкой» островов, и даже другое название Галапагосских островов – Черепаховые острова. Судьба этих рептилий в историческую эпоху балансировала на грани небытия: вначале из-за истребления черепах людьми, а затем из-за конкуренции их с завезёнными млекопитающими. Но черепахам удалось успешно выжить благодаря миру, окружающему их. Галапагосские острова отличаются крайне сухим климатом, хотя и располагаются среди океана. На островах нет ни одной реки, и отсутствуют постоянные водоёмы. В таких условиях в сочетании с жарким климатом немногие млекопитающие смогли бы нормально существовать. Поэтому в ледниковый период, когда количество осадков ещё больше сократилось, завезённые звери начали вымирать, а черепахи, наоборот, стали весьма активно осваивать пустеющие территории, с которых они ранее были вытеснены завезёнными и одичавшими млекопитающими.
Шипоголовая черепаха является одним из немногих потомков представителей туземной фауны островов. Это крупное существо, сохранившее узнаваемый облик черепахи: длина панциря достигает двух метров при метровой высоте и ширине около полутора метров. Очертания панциря округлые, над шеей край панциря загибается вверх, образуя характерный «воротник». Окраска панциря светло-серая с более тёмными серединами щитков. Ноги этой черепахи похожи на слоновьи, с крупными копытообразными когтями и толстыми роговыми щитками. Вес взрослой рептилии достигает 500 кг и более, самцы тяжелее самок примерно на 20%.
Эта черепаха питается листьями и ветками, и может дотягиваться до них благодаря длинной шее. Она способна объедать растения вплоть до высоты полутора метров над землёй. Но шея создаёт для этой черепахи существенную проблему: она не втягивается под панцирь полностью, и хищники, появившиеся на островах вместе с человеком, легко могли атаковать этих рептилий. Поэтому в процессе эволюции у черепах развилось интересное защитное приспособление, придающее им причудливый облик. У молодых черепах по заднему краю головы и на шее расположено несколько кольцевых рядов роговых шипов, защищающих голову от укуса хищника. У взрослых черепах основания шипов постепенно разрастаются в сплошные кольца из роговых щитков, а острые вершинки шипов постепенно стираются. Зато взрослая черепаха способна защититься активно: она кусается, а её челюсти очень сильны: они легко откусывают куски одревесневших стволов местных гигантских кактусов. Молодые черепахи, защищаясь от нападения, размахивают головой (шея у этого вида очень подвижна), стараясь нанести хищнику удар.
Шипоголовые черепахи избегают открытых мест, зато в лесах и кустарниках они протаптывают целую сеть широких троп. Эти существа не склонны к общению с сородичами: они встречаются вместе лишь на богатых кормом участках, но даже в этом случае каждая черепаха держится обособленно, не обращая внимания на сородичей.
Эти рептилии питаются разнообразной растительностью, в том числе несъедобной для других травоядных животных: они охотно поедают листья и ветки ядовитых растений семейства молочайных, а также колючие побеги кактусов, составляющих основу флоры Галапагосских островов в неоцене.
Брачный сезон у этих рептилий длится практически круглый год: активность самцов стимулирует наличие самки, готовой к спариванию. Брачный ритуал у этих черепах не отличается особой сложностью: самцы отталкивают друг друга от облюбованной самки, шипят и ударяют друг друга головами, стараясь попасть в незащищённое место между шеей и передними ногами. Победивший в поединке самец демонстрирует себя самке: он ходит вокруг неё на вытянутых ногах, время от времени ударяя по краю её панциря. Самка в это время втягивает голову и ноги под панцирь, демонстрируя подчинение.
В течение года самка до трёх раз откладывает яйца. В кладке бывает около 20-ти яиц размером немного меньше гусиного. Самка откладывает их в укромное место в кустарнике, и больше не возвращается к кладке. Инкубация длится около двух месяцев. Молодые черепахи сразу же покидают гнездо, и прячутся от врагов в зарослях кактусов. Они растут медленно, и достигают зрелости лишь на 30-м году жизни при длине панциря около метра. За это время многие из них гибнут от врагов – грызунов и птиц. Но популяция черепах этого вида на Галапагосах всё равно многочисленна. Продолжительность жизни у этого вида необычайно долгая, и может составлять свыше 200 лет.



Клювоспинная черепаха (Ramphotestudo dorsognatha)


Отряд: Черепахи (Chelonia)
Семейство: Сухопутные черепахи (Testudinidae)
Место обитания: Земля Зиндж, тропический лес.


Черепахи являются достаточно консервативной группой рептилий: появившись на Земле в триасе, они практически не меняли план строения, различаясь преимущественно по образу жизни. Защитная тактика этих животных оставалась практически одинаковой с момента возникновения этих рептилий – в любом возрасте они всецело полагались на пассивную защиту с помощью панциря.
Пассивная защита не является самой лучшей – не получая должного отпора, хищник находит возможность хитростью заставить черепаху высунуться из панциря, и убить её. Поэтому разные виды черепах использовали для защиты активную оборону: одни из них стали быстрыми пловцами, а другие научились кусаться. Но наиболее оригинальный способ активной обороны выработали черепахи, обитающие в тропических лесах Земли Зиндж. На верхней части панциря, над головой, у них развивается узкий прочный клиновидный вырост краевых щитков, торчащий вперёд. Этот вырост напоминает рог жука-носорога или клюв некоторых птиц, за что этот вид черепах получил название клювоспинная черепаха.
Клювоспинная черепаха – рептилия средних размеров: длина панциря взрослой особи около 30 см, но обычно она гораздо мельче. Её облик типичен для черепах, но есть некоторые существенные отличия. Голова этой рептилии очень большая и потому не втягивается под панцирь полностью. Но это не только не мешает, но наоборот, помогает черепахе обороняться. На голове черепахи развился толстый роговой щиток с несколькими зубцами, торчащими вверх над ноздрями и глазами. Голова и вырост на переднем краю панциря образуют своего рода «клешню», как у самцов жука-геркулеса (Dynastes): прижав голову к этому выросту, черепаха «кусает» хищника, зажимая его лапу или хвост, словно живой капкан. Сжимать «челюсти» этой черепахе помогают сильные шейные мышцы, прикрепляющиеся к верхнему краю панциря. Сила «укуса» так велика, что даже взрослая черепаха может повиснуть на агрессоре и висеть несколько минут.
Несмотря на такую защиту, эта черепаха всё же предпочитает прятаться от хищников. Она обитает в подлеске, и выходит кормиться в самое жаркое время дня, когда активность млекопитающих снижена. Эта рептилия поедает преимущественно растения и грибы, особенно охотно лакомится упавшими с деревьев фруктами. Ещё клювоспинная черепаха поедает яйца птиц, гнездящихся на земле, и улиток.
Панцирь клювоспинной черепахи окрашен контрастно: он светло-жёлтый с тёмными пятнами в центре щитков. Молодые черепахи не имеют такого защитного приспособления, они окрашены в почти чёрный цвет, пугливы и прячутся от врагов в кустарниках. «Клюв» у них начинает отрастать к наступлению половой зрелости – примерно к десятому году жизни. В это же время по краям щитков появляется светлый роговой покров, и черепаха становится пятнистой.
Основное назначение этого «клюва» – быть оружием в турнирных боях самцов. В брачный сезон они становятся ещё более агрессивными, чем обычно: рептилии ползают по лесу, стараясь «укусить» своими выростами любой подходящий по размеру движущийся объект. Бывает, они поддевают головой и раздавливают ящериц и мелких черепах других видов, и даже пытаются атаковать птиц. Встретившись друг с другом, самцы пытаются поддеть головой и опрокинуть соперника. При этом они раздувают горло и шипят – это единственный звук, который они могут издавать. Встретив самку, самец начинает ухаживания: он ползает вокруг самки, подталкивая её «клювом». Во время ухаживаний самец постукивает головой по «клюву» на панцире снизу. У самки «клюв» меньше, и она не оказывает сопротивления ухаживающему самцу.
Спаривание происходит быстро, и самец покидает самку. Через шесть – семь недель после спаривания самка откладывает 6 – 8 яиц в простое гнездо в виде ямки, выкопанное задними лапами в лесной почве. Отложив яйца, она несколько раз проползает по гнезду, а затем маскирует его дополнительно. Для этого черепаха выкапывает несколько мелких ямок («ложных гнёзд») по соседству, заваливает их землёй, имитируя закопанное гнездо, и более не заботится о кладке. Инкубация длится около трёх месяцев, молодые черепахи сразу же покидают гнездо и прячутся в кустарниках.
На западном побережье Земли Зиндж обитает близкий вид: «клыкастая» черепаха (Ramphotestudo odontophora). У этой черепахи над головой торчат загнутые вниз края щитков, образуя нечто вроде челюсти с зубами. Голова у неё широкая и угловатая, а над глазами растут крепкие острые колючки, служащие для нанесения «укусов». Эта черепаха также отличается повышенной агрессивностью.



Кротовая черепаха (Subterraneotestudo talpina)


Отряд: Черепахи (Chelonia)
Семейство: Наземные черепахи (Testudinidae)
Место обитания: острова («оазисы») Средиземноморских болот.


Живые существа избирают разные стратегии выживания при изменении условий окружающей среды. Они могут перемещаться в поисках подходящих для жизни условий, или менять образ жизни, приспосабливаясь к новой среде. Такой выбор встал перед средиземноморской черепахой, когда условия жизни в Средиземноморье начали меняться. Море, лишённое связи с океаном из-за формирования Гибралтарского перешейка, постепенно высохло, превратив ранее благоприятную для жизни местность в суровую пустыню с экстремальными условиями. Более-менее приемлемые условия сохранялись лишь на вершинах гор, торчащих среди солёной пустыни – на бывших островах Средиземноморья. Черепаха, обитавшая там, была вынуждена приспосабливаться к таким условиям. И часть популяции средиземноморской черепахи поступила проще и хитрее: они стали просто избегать действия экстремальных факторов, скрывшись под землёй и превратившись в особый вид роющих черепах.
Трудно поверить в то, что этот потомок средиземноморской черепахи является близким родственником огромной черепахи-антея, которая играет на этих островках ту же роль, что крупные наземные травоядные млекопитающие на материках. Кротовая черепаха почти постоянно обитает под землёй, изредка выползая на поверхность, чтобы погреться в лучах утреннего и вечернего солнца. Днём эта рептилия роет норы и скрывается в них от иссушающего жара солнца.
Панцирь кротовой черепахи вытянутый и относительно высокий, длиной не более 30 см. Щитки панциря гладкие – это уменьшает сопротивление при движении в норах. Главные землеройные орудия этого существа – голова с прочным клювом и толстые острые когти на передних лапах. Глаза этой черепахи очень маленькие, зрение плохое. Во время рытья земли она вовсе закрывает глаза толстыми веками. Самая твёрдая и сухая земля легко поддаётся натиску этого существа: клювом черепаха разрыхляет почву, а широкими передними лапами отгребает её назад. Задний край панциря подвижно сочленён с остальным панцирем, и может с помощью сокращения особых мускулов опускаться. Это приспособление, с одной стороны, защищает черепаху от нападений сзади, а с другой стороны, помогает отгребать и выталкивать из норы раскопанную землю. Задние лапы кротовой черепахи вооружены сильными когтями и становятся надёжной опорой во время рытья почвы.
Эта рептилия питается преимущественно на поверхности земли, покидая норы по ночам. Она поедает зелень древовидных солянок и других растений, встречающихся в «оазисах» Средиземноморья, добавляя к листьям опавшие плоды и мелких беспозвоночных. По ночам эти черепахи могут также разорять наземные гнёзда птиц и поедать падаль. Днём эта рептилия тоже не голодает: она подкапывает корни растений и объедает их. Также она питается клубнями и луковицами травянистых растений.
Суровой средиземноморской весной, когда дожди с Атлантики и из Северного моря преодолевают горные хребты, у кротовых черепах начинается брачный сезон. По ночам, когда на землю опускаются туманы, эти черепахи покидают норы. Между самцами происходят поединки, сопровождающиеся стуком панцирей и шипением разгорячённых ухажёров. Самец старается произвести впечатление на самку, сопровождая ухаживания ударами когтей передних ног по её панцирю. Спаривание происходит ночью на поверхности земли. Вторая волна размножения имеет место осенью, но тогда спаривание происходит не так бурно. После спаривания самка откладывает в глубоких норах яйца в количестве не более 5 – 6 штук. Для кладки самка выбирает нору в нижних слоях почвы, выкапывает на её дне ямку, откладывает яйца и зарывает их. После этого она уползает и больше не заботится о потомстве. Такие кладки повторяются дважды в год. У этой черепахи развилась интересная особенность: неоплодотворённые яйца могут с высокой степенью вероятности развиваться дальше, и из них выводится нормальное потомство. Пол потомства определяется температурой окружающей среды, поэтому партеногенетических популяций у этой черепахи не возникает. Зато на разных «оазисах» появляются подвиды, отличающиеся размерами и окраской панциря.
Инкубация яиц длится около двух месяцев. Молодые черепахи полностью самостоятельны. Зимой, когда несколько прохладнее, потомство осенней кладки может оставаться в гнезде до следующей весны. Молодые животные обитают в тоннелях, прокопанных взрослыми черепахами, и питаются той же пищей, что и взрослые особи. Они становятся половозрелыми в десятилетнем возрасте и могут прожить свыше ста лет.



Гидромедуза-эласмозавр (Herpetomedusa elasmosauroides)


Отряд: Черепахи (Testudines)
Семейство: Змеиношейные черепахи (Chelidae)
Места обитания: реки тропической зоны Южной Америки.


Иногда удачные типы строения, встречавшиеся в одной группе животных, могут с успехом проявиться в другой, хотя в несколько иной форме. Так произошло у неоценовых водяных черепах Южной Америки, среди которых появилось одно совершенно необычно выглядящее создание, больше похожее на давно исчезнувших с лица Земли плезиозавров. Черепахи – достаточно консервативная по своему строению группа рептилий, но особенности их строения позволили выработать такую своеобразную конструкцию.
Обитатель великих рек Южной Америки, гидромедуза-эласмозавр, внешне очень похожа на какого-то карликового плезиозавра: длина шеи в полтора раза превосходит длину панциря. Она точно повторяет принцип строения этой морской рептилии: длинная гибкая шея позволяет ловко схватывать под водой самую вёрткую добычу, а массивное туловище служит надёжной точкой опоры, позволяющей сделать бросок. В шейном отделе этой черепахи увеличилось число позвонков (до 30 позвонков), и усовершенствовались сочленения между ними, благодаря чему шея приобрела значительную гибкость и подвижность. Но такое строение имеет обратную сторону: голова этой черепахи не втягивается под панцирь. Зато эта рептилия живёт вдали от берегов, в толще воды, а крупные хищники южноамериканских рек, способные нанести ей вред, тяготеют к прибрежным местам обитания.
Гидромедуза-эласмозавр приспособлена к пелагическому образу жизни: это неутомимый пловец, редко выбирающийся на берег. Конечности этой черепахи веслообразные, широкие и длинные, а удлинённые пальцы образуют подобие ластов. У самцов на передних лапах развито по два длинных толстых когтя, а на бёдрах задних лап – длинные роговые шпоры. Рептилия движется в основном за счёт одновременных взмахов передних лап, задние лапы во время плавания служат рулями. Чтобы это животное, закованное в панцирь, легче держалось в воде и не тонуло, под панцирем откладывается толстый слой жира, служащий поплавком. Дополнительную плавучесть черепахе придают пористые кости, пропитанные жиром, и объёмистые лёгкие. Роговые пластинки на панцире этой черепахи в молодости столь же толстые и прочные, как у других черепах сравнимого размера, но у взрослой рептилии они заметно более тонкие, чем у прочих черепах. Длина панциря – около 1,7 м, вес взрослого животного – до 250 килограммов. Хвост у этой черепахи короткий, служит в основном для хранения запаса жира.
Щитки панциря гидромедузы-эласмозавра гладкие, плотно прилегающие друг к другу. На серединных щитках панциря у черепах развивается небольшой вертикальный киль, у самцов немного более выступающий, чем у самок.
Верхняя часть панциря у гидромедузы-эласмозавра окрашена в светло-коричневый цвет с более тёмными пятнами в центре каждого щитка. Брюшной щит (пластрон) белый с контрастными чёрными разводами. Шея и конечности у взрослой черепахи окрашены в серо-голубой цвет с размытыми белыми продольными полосками, у молодых особей – тёмно-коричневые с серо-зелёными полосками. У самцов радужная оболочка глаза красная, у самок – бледно-жёлтая.
Голова гидромедузы-эласмозавра широкая, с сильными челюстями. Самцы более «головастые», чем самки. Края челюстей острые, режущие, а кончики челюстей загнуты наподобие клюва. Эта черепаха питается рыбой и другими водными животными. Молодые черепахи этого вида разыскивают водяных насекомых, речных креветок и крабов. Они живут в береговой зоне (этим и объясняется их более тёмная окраска по сравнению с взрослыми рептилиями) и не конкурируют с более крупными представителями своего вида. Подрастая, они начинают охотиться на рыбу в толще воды и осваивать глубоководные участки реки. Взрослые черепахи обитают вдали от берегов и питаются преимущественно рыбой. Они могут также ловить водоплавающих птиц (хватая их снизу из-под воды) и поедают трупы утонувших животных. На сушу гидромедуза-эласмозавр почти не выходит, лишь иногда отдыхает, прицепившись лапой к плывущим по реке или упавшим в воду деревьям.
Эти черепахи – одиночные животные, встречающиеся вместе лишь в брачный сезон. Поскольку в реке трудно провести какие-либо условные границы между участками, черепахи просто стараются избегать общества друг друга. Иногда несколько черепах окружают один крупный косяк рыбы, но во время охоты действуют не сообща, в отличие, к примеру, от дельфинов или пеликанов.
Во время охоты черепаха старается догнать намеченную рыбу и оттеснить её к поверхности. Она делает резкие выпады головой, кусая рыбу. Острые челюсти черепахи могут буквально расстричь на несколько частей мелкую добычу, а более крупным животным она наносит глубокие раны и хватает ослабевшую от потери крови жертву. Если добытая рыба слишком велика, черепаха просто откусывает от неё куски, которые может проглотить. Обычно она поедает добычу, пока та держится на воде, и не ныряет за утонувшей. Сытая черепаха отдыхает и греется на солнце, плавая на поверхности воды и изредка взмахивая ластами для удержания на течении.
Брачный сезон – это время, когда черепахи хоть какое-то время обращают внимание на своих сородичей. Гидромедузы-эласмозавры размножаются большую часть года, делая перерыв лишь в сухой сезон. В северной части ареала сезонности в размножении этой черепахи нет. Готовая к размножению самка выделяет в воду мускусную жидкость, привлекая самцов пахучим следом. За такой самкой иногда тянется цепочка из нескольких самцов, проявляющих к ней самый живой интерес. У черепах постоянных пар не формируется, и самке в принципе, безразлично, какой самец будет отцом черепашат. Самцы же, движимые инстинктом продолжения рода, отталкивают друг друга от самки, и стараются зацепиться когтями за край её панциря.
Самцы никогда не покидают воду, за исключением случаев, когда река или озеро, где они живут, мелеет и высыхает. А вот самкам приходится ежегодно совершать трудный путь на сушу, чтобы отложить яйца. Они с трудом передвигаются по суше, подтягивая массивное тело вперёд передними ластами, и отталкиваясь задними. На суше гидромедуза-эласмозавр очень медлительна и неуклюжа.
Однако, самка, занятая устройством гнезда, далеко не беззащитна, подобно морским черепахам эпохи голоцена: мощные челюсти и длинная шея позволяют ей удерживать любителей разорять гнёзда на почтительном расстоянии. Если особенно охочий до яиц хищник (например, ложновыдра, крупный местный речной грызун) подойдёт слишком близко, черепаха предупреждает о своём намерении защищаться, разевая пасть и громко шипя. Если угрозы рептилии не приняты всерьёз, она может резким выпадом вцепиться в непрошенного гостя, и тогда избавиться от её мёртвой хватки можно, пожалуй, лишь оторвав черепахе голову или оставив в её челюстях изрядный кусок собственной шкуры. Причём благодаря гибкости своей шеи черепаха может держать круговую оборону, одновременно выкапывая гнездо для своего потомства.
В одной кладке может быть до 20 – 25 яиц. Их инкубация длится более трёх месяцев, в более холодных южных районах затягиваясь до пяти месяцев. Молодые черепахи с длиной панциря около 5 см живут в мелководных лесных речках, питаясь мелкими рыбами и креветками. Тёмная окраска помогает им маскироваться на дне среди опавших листьев. Для улучшения маскировки у молодых черепах на боках шеи и ног развиваются кожистые фестончатые выросты. Молодые черепахи ловят добычу резким броском головы, не покидая укрытие.
С возрастом их поведение и облик меняются: окраска светлеет, молодая черепаха всё чаще начинает ловить рыб, преследуя их в толще воды, и, наконец, в возрасте шести лет полностью превращается в пелагического хищника. Десятилетняя черепаха становится способной к размножению, а предельный возраст этого вида может перевалить за 130 – 150 лет.

Источник: http://sivatherium.h12.ru/rept.htm#images/6-mir/9-other