Автор: Мила Дементьева

 

Черепахи – с латинского Testudines – одни из самых удивительных и древнейших существ, обитающих на нашей планете уже больше 220 миллионов лет. Они относятся к одному из четырех отрядов пресмыкающихся. На сегодняшний день их насчитывается около 230 видов, сгруппированных в 12 семейств. Черепах можно встретить в умеренной и тропической климатических зонах, в воде и на суше. Там их можно встретить практически повсеместно. А вот на холодных территориях и в Новой Зеландии этих животных не встретишь. Какие же они, эти удивительные создания?

Как бы и кто бы не убеждал вас в «стадности» черепах – это не так! Они ведут одиночный образ жизни, а пару ищут только в период спаривания. Черепахи могут быть очень агрессивны к своим сородичам.

Многие ошибочно делят черепах на сухопутных и водных. Но это не совсем верное деление. Ученые условно выделили черепах морских и наземных. Наземные же, в свою очередь, подразделяются на сухопутных и пресноводных. Конечно, не все виды черепах можно содержать в домашних условиях. Но вот знать некоторые основные понятия о строении, условиях жизни и питании этих уникальных существ, должен любой начинающий «черепаховод».

С детства многим, наверное, запомнился мультфильм, в котором милый черепашонок бодро скидывает с себя панцирь и остается в одном полосатом купальничке. Это чистая выдумка мультипликаторов! Панцирь является составной частью тела черепахи, вынуть ее из панциря невозможно. Панцирь черепахи состоит из верхней части – щита карапакса – и нижней части – пластрона. Спинной карапакс представляет собой единое целое с ребрами и позвоночником. Спереди и сзади в панцире есть отверстия, через которые черепаха и выдвигает лапы, хвост и голову. В панцирь же все эти части тела и прячутся в случае опасности. Обтекаемая форма головы черепахи отлично приспособлена для такой быстрой «эвакуации» вовнутрь. Но, например, морские или грифовые черепахи голову в панцирь почти не убирают – здесь форма защиты совсем другая. У некоторых видов черепах панцирь снабжен специальными створками, защищающими эти отверстия. Защитой могут служить и толстые чешуйки на передних лапах, которыми эти животные накрывают голову, убранную в панцирь. Другие же черепахи отличаются мягкотелым или кожистым строением – у них панцирь заменяет толстая кожа. Часть видов имеет типичные «ноги» - задние и передние конечности, у других «лапки» преобразовались в ласты.

Кстати, некоторые считают черепах «камнями» с ножками. Это тоже ошибочное мнение. Панцирь обладает осязанием – и черепаха чувствует любые прикосновения к нему.

А еще черепахи отлично различают цвета. Эту способность они активно используют, например, при распознавании пищи. Особая страсть к красному цвету – съедобные и даже несъедобные красные предметы очень привлекательны для черепах. А вот со слухом у черепах туго – по человеческим меркам. Ушей в привычном понимании слова у них нет, барабанная перепонка располагается на голове, воспринимать они могут только низкочастотные звуки.

Не менее интересна и дыхательная система черепах. Воздух поступает в легкие через подъязычный аппарат. В воде черепахи дышат при помощи кожи на нёбе. А мягкотелые особи и вовсе обладают уникальной способностью дышать кожей. Чудо-животное, да и только! И у каждого вида свои необычные «знаки отличия».