Однажды случился в лесу пожар: загорелась сухая трава. Все звери испугались и бросились бежать, а черепахе с ее коротенькими

ножками как уйти от огня?

Огонь все ближе к ней подбирается, вот-вот настигнет- и сгорит бедная черепаха. Пробегала мимо гиена, черепаха ее просит:

- Пожалей меня, подруга, вынеси из огня! Засмеялась гиена и побежала дальше.

А огонь все ближе.

Смотрит черепаха - бежит леопард. Черепаха к нему - просит спасти ее. Взял леопард черепаху, посадил на самое высокое дерево,

а когда прошел огонь, вернулся, снял с дерева и опустил на землю.

- Позволь отблагодарить тебя за твою доброту,- сказала ему черепаха.

Собрала она пепел от сгоревшей травы, разбавила водой и подошла к леопарду.

- У тебя доброе сердце, поэтому и ходить ты должен в красивой одежде.

Разрисовала ему шкуру черными узорами, и стал леопард с тех пор таким красивым.

Когда повстречала его гиена, спросила удивленно:

- Дружище, где ты раздобыл такой красивый костюм?

Ответил леопард:

- Это подруга моя, черепаха, мне его подарила. Побежала гиена к черепахе и попросила, чтобы та и ей сделала такой же костюм,

как у леопарда.

- У тебя злое сердце,- сказала ей черепаха, - поэтому и одежда твоя будет совсем другой.

И пеплом нарисовала на шкуре гиены черные некрасивые полосы.