Когда Джоэль Харрис был маленьким мальчиком, он часто слушал эти весёлые и смешные сказки, которые рассказывал ему дядюшка Римас, старый добрый негр. Всю жизнь он вспоминал его сказки.

- Скажи, дядюшка Римус, - спросил раз мальчик, забравшись на колени к старому негру, - правда, Братец Кролик был хитрей всех-всех? Хитрей Братца Волка, и Братца Опоссума, и Старого Лиса?
- Только не хитрее Братца Черепахи, - подмигнул старик, выворачивая карманы - сперва один, потом другой, чтобы набрать табачных крошек для своей трубки. - Потому что самым хитрым из всех был Братец Черепаха!
Старик набил свою трубку и закурил.
- Вот послушай, сынок, - сказал он. - Послушай, как хитёр был маленький Братец Черепаха. Вздумалось как-то Матушке Мидоус с девочками варить леденцы. И столько соседей собралось на их приглашение, что патоку пришлось налить в большой котёл, а огонь развести во дворе.
Братец Медведь помогал Матушке Мидоус таскать дрова, Братец Лис смотрел за огнём, Братец Волк собак отгонял, Братец Кролик тарелки смазывал маслом, чтобы леденцы к ним не пристали.
А Братец Черепаха - тот вскарабкался на кресло и обещал присматривать, чтобы патока не убежала через край.
Сидели они все вместе и друг дружку не обижали, потому что так заведено было у Матушки Мидоус: кто придёт, оставляй все раздоры за дверью.
Вот сидят они, болтают, а патока уже пенится понемножку и клокочет. И каждый стал тут хвалиться собой.
Братец Кролик говорит - дескать, он всех быстрее, а Братец Черепаха знай покачивается в кресле да посматривает на патоку.
Братец Лис говорит - он всех хитрее, а Братец Черепаха знай покачивается в кресле.
Братец Волк говорит - он самый свирепый, а Братец Черепаха знай покачивается и покачивается в кресле.
Братец Медведь говорит, что он всех сильнее, а Братец Черепаха всё покачивается да покачивается. Потом прищурил свой глазок и говорит:
- Похоже на то, что я, старая скорлупа, уж и не в счёт? Ну нет! Даром, что ли, доказал я Братцу Кролику, что есть бегуны получше его? Вот захочу, докажу Братцу Медведю, что ему со мной не сладить.
Все ну смеяться и хохотать, потому что с виду Братец Медведь уж очень силён. Вот Матушка Мидоус встаёт и спрашивает, как хотят они меряться силами.
- Дайте мне крепкую верёвку, - сказал Братец Черепаха, - я уйду под воду, а Братец Медведь пусть попробует вытащить меня оттуда.
Все опять - хохотать, а Братец Медведь встаёт и говорит:
- Верёвки-то у нас нет.
- Да, - говорит Братец Черепаха, - и силёнки тоже.
А сам покачивается и покачивается в кресле да посматривает, как кипит и клокочет патока.
В конце концов Матушка Мидоус сказала, что, так и быть, одолжит молодым людям свою бельевую верёвку, и, пока леденцы будут стынуть в тарелках, они могут пойти к пруду и поразвлечься.
Братец Черепаха и всего-то был с ладонь, так что очень смешно было слушать, как он хвалится, что перетянет Братца Медведя. И все отправились к пруду.
Братец Черепаха выбрал местечко по своему вкусу, взял один конец верёвки, а другой протянул Братцу Медведю.
- Итак, леди и джентльмены, - сказал он, - вы все с Братцем Медведем идите вон в тот лесок, а я остаюсь здесь. Как я крикну, пусть Братец Медведь тянет. Вы все беритесь за тот конец, а с этим я в одиночку управлюсь.
Ну, все ушли, и Братец Черепаха остался у пруда один. Тут он нырнул на дно и привязал верёвку крепко-накрепко к большущей коряге. Потом поднялся и крикнул:
- Тащи!
Обмотал Братец Медведь верёвку вокруг руки, подмигнул девочкам да как дёрнет! Только Братец Черепаха не поддался. Взял Братец Медведь верёвку двумя руками да как рванёт! А тот опять не поддаётся. Тогда обернулся Братец Медведь и перекинул верёвку через плечо, и собрался было пойти прочь вместе с Братцем Черепахой, да не тут-то было: Братец Черепаха - ни с места!
Братец Волк не утерпел и стал помогать Братцу Медведю. Но толку в этом было мало. Все они взялись за верёвку и ну надсаживаться. А Братец Черепаха кричит:
- Эй вы там! Почему так плохо тянете?
Увидал Братец Черепаха, что они бросили тащить, нырнул и отвязал верёвку. А пока они подошли к пруду, он уж сидит на бережку как ни в чём не бывало.
- Последний раз, как ты дёрнул, чуть не одолел меня, - говорит Братец Черепаха. - Ты очень силён, Братец Медведь, но я всё-таки посильнее!
Тут Братец Медведь оборачивается к Матушке Мидоус и говорит:
- Что-то у меня слюнки текут! Наверно, леденцы уже остыли.
И все принялись за леденцы, а старый Братец
Медведь набил ими полный рот и громко захрупал, чтобы никому не слышно было, как смеётся над ним Братец Черепаха.
Старик замолчал.
- Как только верёвка не порвалась... - задумчиво сказал мальчик.
- Верёвка! - воскликнул дядюшка Римус. - Милый мой, да ты знаешь, какие тогда были верёвки? У Матушки Мидоус такая была верёвка - хоть быка на ней вешай!
И мальчик охотно поверил дядюшке Римусу.
Уже было совсем темно на дворе, когда Джоэль обнял старого негра и сказал ему: "Спокойной ночи".
- Как много сказок ты знаешь, дядюшка Римус! - вздохнул мальчик, которому очень не хотелось расставаться со стариком. - А что ты мне завтра расскажешь?
Дядюшка Римус лукаво улыбнулся:
- Вот уж не знаю, сынок. Может быть, я расскажу тебе, как Братец Кролик напугал своих соседей. Или про то, как Братец Лис поймал Матушку Лошадь. Или про то, как Медвежонок нянчил маленьких крокодилов. Много есть сказок на свете. А теперь беги, дружок, пусть тебе снятся хорошие-хорошие сны.