Когда Джоэль Харрис был маленьким мальчиком, он часто слушал эти весёлые и смешные сказки, которые рассказывал ему дядюшка Римас, старый добрый негр. Всю жизнь он вспоминал его сказки.

- Кажется, мы вчера толковали о том, что в старые времена, когда звери жили, как добрые соседи, никто не мог тягаться в хитрости с Братцем Кроликом? - сказал дядюшка Римус.
- Да, - ответил Джоэль. - Ты про это и говорил.
- Ну вот, я и запамятовал совсем, что один раз Братец Кролик дал маху, а Братец Черепаха сбил с него спесь.
- Как это было, дядюшка Римус?
- А вот как, сынок.
Скакал один раз Братец Кролик по дороге - скок-поскок, скок-поскок! - и повстречался ему старый Братец Черепаха. То-то они обрадовались! Вот Кролик тут и скажи, что он очень благодарен Братцу Черепахе с того самого дня, как тот спрыгнул Старому Лису на макушку.
- Да, - сказал Братец Черепаха, - твоё счастье, что удалось тебе схорониться в очаге. Не то Братец Лис живо догнал бы тебя и поймал.
- Ну, дудки, раньше я б его поймал! Просто мне не хотелось оставить Матушку Мидоус и девочек, - сказал Братец Кролик.
Толковали они, толковали, и зашёл у них спор, кто из них быстрей. Братец Кролик говорит, что обгонит Братца Черепаху, а Братец Черепаха - тот об заклад готов биться, что обгонит Братца Кролика.
Спорят они и так и этак, а потом Братец Черепаха и говорит:
- Ладно. У меня дома за очагом спрятана бумажка в пятьдесят долларов - ставлю их на кон в том, что обгоню тебя.
И Братец Кролик сказал, что у него тоже есть пятьдесят долларов, он готов спорить, что обгонит Братца Черепаху. Пока Братец Черепаха доползёт, он и ячмень посеет, и ячмень успеет созреть.
Вот побились они об заклад и выложили денежки, а старого Братца Сарыча выбрали судьёй. Отмерили они пять миль, в конце каждой мили поставили столб.
Братец Кролик должен был бежать по большой дороге, а Братец Черепаха сказал, что поскачет лесочком. Все объяснили ему, что дорогой легче бежать, но старый Братец Черепаха себе на уме.
Позвали смотреть на забаву Матушку Мидоус с дочками и всех соседей, и все обещали прийти.
Братец Кролик упражнялся каждый день; он прыгал совсем как кузнечик. А старый Братец Черепаха - тот всё лежал в болоте. У него была жена и четверо деток, и все они были похожи на него точь-в-точь. Отличить их друг от дружки - подзорное стекло возьмёшь, и то ошибёшься.
Вот пришёл назначенный день, и в этот день старый Братец Черепаха, и его старуха, и четверо деток - все встали до зари и отправились на место.
Старуха осталась у первого столба, детки у других столбов, а сам старый Братец Черепаха - у последнего.
Ну, стал собираться народ. Судья Сарыч пришёл, и Матушка Мидоус с девочками, и Братец Кролик прискакал, весь разодетый: на шее - ленты, на ушах - ленты. Весь народ пошёл на дальний конец дорожки, чтобы смотреть, кто прибежит первым. Вот настало время, судья Сарыч вытаскивает свои часы и кричит:
- Джентльмены! Вы готовы?
Братец Кролик отвечает "Да!", и старая Сестрица Черепаха кричит "Да!" из своего лесочка. Братец Кролик как припустит! А старая Черепаха потихоньку, потихоньку - и домой. Судья Сарыч вскочил и полетел вперёд, смотреть, чтобы всё шло по правилам. Когда Братец Кролик добежал до первого столба, один сынок Братца Черепахи выполз из лесочка. Братец Кролик кричит:
- Где ты, Братец Черепаха?
- Ползу, ползу, - отвечает сынок.
- Aга! А я впереди! - сказал Братец Кролик и поскакал быстрей прежнего.
Добежал до другого столба - второй сынок выползает из лесочка.
- Где ты, Братец Черепаха? - кричит Братец Кролик.
- Тащусь, тащусь помаленьку!
Как стрельнёт Братец Кролик - мигом примчал к следующему столбу. А тут ещё сынок. Потом ещё столб и ещё сынок. Одна только миля осталась. Братец Кролик уж думал, что победил.
Тут старый Братец Черепаха поглядел на дорогу и видит - летит судья Сарыч. Выполз Братец Черепаха из лесочка, перелез через канавку, пробрался кое-как сквозь толпу и спрятался за последним столбом.
Подбегает к столбу Братец Кролик.
Ему не видать было Братца Черепаху, он и кричит судье:
- Деньги мои, судья Сарыч! Деньги мои!
Тут Матушка Мидоус с дочками ну хохотать. Уж они хохотали до упаду, а старый Братец Черепаха вылез из-за столба и говорит:
- Дайте только дух перевести, уважаемые леди и джентльмены. А денежки-то выиграл я!
И правда, привязал Братец Черепаха кошелёк себе на шею и отправился домой, к своей старухе и деткам.
- Так ведь это просто обман был, дядюшка Римус!
- Ну конечно, дружок, просто хитрая шутка. Сперва стали звери шутить друг над дружкой, а от них научились люди, так оно идёт и идёт. Ты гляди в оба, сыночек, чтобы никто над тобой не подшутил так, пока ты молод. Потом уж будет трудней, когда волосы у тебя станут седые, как у старого негра.