Дядюшка Римус точил свой сапожный нож о ладошку руки и рассказывал:
- Как-то шёл Братец Лис. Вдруг видит - на самой середине дороги лежит Братец Черепаха. Братец Черепаха тотчас подумал, что ухо надо держать востро, а один глазок - открытым. Но Старый Лис прикинулся ласковым, ну болтать: дескать, он страшно рад встрече, целых сто лет не видал он Братца Черепаху.
- Здравствуй, Братец Черепаха! Что это тебя не видать давно?
- Всё брожу где придётся, Братец Лис. Всё брожу.
- Что-то вид у тебя нездоровый, Братец Черепаха, - говорил Лис.
- Все ползаю да хвораю,- отвечает Братец Черепаха.
- А что с тобой, дружок? Никак, и глазок у тебя красный!
- Ох, где тебе понять, Братец Лис! Попробовал бы ты всё ползать да ползать, хворать да хворать.
- Да у тебя оба глаза красные! Ты совсем разболелся, Братец Черепаха!
- Уж куда хуже, Братец Лис.
- Какая же беда приключилась с тобой, Братец Черепаха?
- Да так. Пошёл прогуляться вчера, встретился мне один человек и бросил меня в огонь.
- Как же ты выбрался из огня, Братец Черепаха?
- Всё сидел и терпел, Братец Лис! Сидел и терпел, а дым разъел мне глаза, и огонь опалил мне спину.
- Никак, хвост у тебя и вовсе сгорел? - сказал Лис.
- Нет, хвост-то вот он, - сказал Братец Черепаха и высунул хвост из-под панциря.
А Братец Лис только того и ждал: схватил Братца Черепаху за хвост и кричит:
- Вот он, вот он, Братец Черепаха! А помнишь, как ты стукнул меня по макушке у Матушки Мидоус? Или забыл? Вы были там вместе с Братцем Кроликом! Ну, теперь ты пропал!
Просил, просил Братец Черепаха отпустить его. Но сколько ни упрашивал, всё ни к чему.
- Ну, теперь я тебя утоплю, - сказал Братец Лис.
А Братец Черепаха взмолился:
- Только не топи меня, Братец Лис! Уж лучше брось меня в огонь - я всё-таки немножко привык к огню.
Но Старый Лис и слушать ничего не хотел. Он потащил Братца Черепаху к ручью и сунул его в воду. А Братец Черепаха кричит:
- Брось этот корешок и хватай меня за хвост! Брось этот корешок и хватай меня за хвост!

Братец Лис в ответ:
- Какой корешок? Я твой хвост держу, а не корешок.
Но Братец Черепаха поднял крик:
- Скорей хватай меня, а то я утону! Я тону, тону! Брось этот корешок и хватай меня за хвост!
Ну, тут Братец Лис выпустил его хвост, и Братец Черепаха пошёл ко дну - керблонкети-блинк!
Никакими буквами нельзя изобразить, какие звуки вылетели тут из горла у дядюшки Римуса. Это были такие чудные звуки, что мальчик переспросил:
- Как, как пошёл он ко дну?
- Керблонкети-блинк!
- И утонул, дядюшка Римус?
- Кто? Старый Братец Черепаха? Да разве ты тонешь, когда мама кладёт тебя в кроватку?
- Ну нет, - задумчиво ответил Джоэль.
- Вот и Братец Черепаха не утонул. Потому что в воде он был дома, дружок. Керблонкети-блинк!