Жила-была девочка одна в большом городе. Скучно ей было. Одна хозяйство вела, одна гулять ходила. А рядом старушка жила и некому ей было ни по хозяйству помочь, ни развлечь от старческих мыслей. Пригласила девочка старушку к себе жить. И стали они жить вместе. Было два человека, а стало два друга. Девочка дом убирала, старушка носки вязала.

А во дворе собака жила. Самостоятельная собака, да вот беда – тоже одна.

-- Пойдем к нам жить, - пригласила девочка. Согласилась собака. Было два друга, стало три: девочка дом убирает, старушка носки вяжет, собака блины печет.

В соседнем доме кот жил, тоже один. Умел он на гитаре играть и тем на жизнь себе зарабатывал. Да вот друзей у него не было. Пригласили его жить к себе. Было три друга, стало четыре.

Однажды сидел кот на заборе. Видит: попугай летит, сам с собой разговаривает и песни поет. Понравилось коту, как попугай песни поет, и пригласил он его жить вместе, к друзьям. Было четыре друга, стало пять. И зажили они весело.

Шла однажды девочка по улице, видит – из соседнего дома кто-то камень выбросил. Смотрит, а это – черепаха. Жаль стало девочке черепаху. Взяли и ее к себе жить. А в подполье мышка жила – ей вообще здесь жить полагалось. И стало друзей семеро. Живут, радуются: девочка дом убирает, старушка носки вяжет, собака блины печет, попугай песни поет, кот на гитаре играет, черепаха сказки рассказывает, а мышка запасы считает.


Жили они так долго, да только скучно им стало.

-- Почему это мы все песни поем, да хозяйством занимаемся. Пойти бы в гости сходить, на другую жизнь посмотреть, - говорит девочка.

А неподалеку от них королева-ведьма жила. Решила девочка к ведьме в гости пойти. Пошла и кота с собой взяла. А дворец у королевы богатый: и золота в нем много и вещей дорогих. Придворные так и вьются, королеву-ведьму восхваляют.

-- Шумно здесь очень, - говорит девочка. А коту понравилось. Заиграл кот на гитаре. Ведьма обратила на них внимание. Понравилось ей как кот на гитаре играет. Захотела она оставить кота у себя.

-- Кот, иди ко мне жить, я тебя сметаной кормить буду.

Не посмела девочка перечить, а кот говорит:

-- Останусь, пожалуй.

Пошла девочка домой одна, потеряла друга. Нужно как-то выручать. Решила она снова к ведьме идти, а в помощь попугая взяла. Увидела ведьма попугая и попросила песенку спеть. Спел песенку попугай. Захлопала ведьма в ладоши, придворные стали аплодировать. Понравилось попугаю, что его хвалят.

-- Только я твои песни оценить смогу, оставайся у меня, - говорит ведьма.

-- Мы так хорошо все вместе жили, мы же друзья, - говорит девочка, - не уходи.

А попугай размечтался:

-- Теперь все узнают, как я красиво пою, на что мне ваша дружба.

И остался во дворце.

Пришла девочка домой и плачет:

-- Больше никого к ведьме не возьму и сама не пойду.

А ведьма решила сама к девочке в гости пойти. И вот однажды друзья услышали топот копыт и стук подъезжающей кареты. Это ведьма в гости пожаловала. Приняли ее друзья, как полагается: собака блинов испекла, старушка теплые варежки подарила, а черепаха сказку рассказала.

Королева блинов наелась и говорит:

-- Хочу каждый день блины есть. Поехали ко мне, будешь для самой королевы блины печь.

-- Нельзя забирать собаку, это наш друг, - вступилась за собаку девочка.

-- Ну, тогда я вас и без спроса возьму. Будут мне сразу и блины, и носки, и ручная черепаха. А ты здесь оставайся.

И осталась девочка одна в доме, да мышка в подполье.

Друзья во дворце маются: собака на кухне мечется, на весь дворец блины печет, попугай в клетке сидит, плачет - петь не может, не умеет он в клетке петь. Кот с утра и до ночи на службе – на гитаре играет, похудел, даже сметаны поесть некогда, старушка носки вяжет, спокойное житье вспоминает, а черепаха под диваном прячется – боится, как бы на нее не наступили – очень уж народу вокруг много.

-- Зачем мы от девочки ушли. Так хорошо и весело нам жилось.

-- За сметану пр-родался, - кричит коту попугай из клетки.

-- Все хороши, - говорит старушка, - подумали бы теперь как домой вернуться.

-- Одной вы теперь веревочкой связаны, - говорит ведьма, - вот в этом ключе ваша свобода, а ключ я на веревочку повесила и на восемь волшебных узелков завязала. Пока узлы не развяжете – ключ шкатулку не откроет. А открыть дверь этим ключом только девочка может. Ха-ха! А девочка на вас обижена!

Но ведьма ошибалась. Девочка на друзей не обиделась. Знала она, что устоять против ведьминых соблазнов нелегко. Решила девочка спасти друзей. Пришла она во дворец и говорит друзьям:

-- Пойдем со мной.

-- Спаси нас, прости, что о дружбе забыли.

Пошла девочка к королеве-ведьме и говорит:

-- Отпусти друзей, они и так на тебя достаточно поработали.

-- Принеси мне зеркальце мышиного короля – отпущу, - отвечает ведьма.

-- Для того, чтобы добыть зеркальце, нужно, чтобы они со мной были.

-- Хорошо, отпущу до срока. Одной вы веревочкой связаны – от меня не уйдете! – согласилась ведьма.

«Это уж видно будет», - подумала девочка.

И пошли они все вместе зеркальце волшебное искать и мышка с ними, только черепаху во дворце оставили – очень уж она ходит медленно.






Идут друзья волшебное зеркальце искать, свободе радуются.

-- Это еще не свобода, - говорит девочка, - чтобы свободными стать, нужно восемь узелков развязать, да шкатулку ключом открыть.

-- Интересно, что означают эти узелки? – спросила собака.

-- Эх вы, смеется мышка, - эти узелки даже я знаю. Вот когда вы друг друга простили за измену, то первый узелок развязали. А когда от ведьминых подарков да от сытой жизни отказались, то и второй узелок развязали.

Друзья друг на друга поглядывают: что-то еще мышка скажет.

-- Остальные узелки только предстоит развязать: преданность проявить, храбрость да решительность найти, не поссориться, не обидеться. Зла никому не причинить и веру друг в друга не потерять. Да восьмая и главная – не думать о том, что после победы будет.

-- И откуда ты такая умная, - ворчит попугай, - мы и так все знаем.

-- Вот и проверим, - смеется девочка.

Смотрят, а на дороге миска со сметаной стоит. Это ведьма старается, как может, друзьям мешает.

Остановился кот:

-- Вы идите, а я здесь останусь.

-- Помни о веревочке, - говорит девочка.

-- Куда вы – туда и я, - решил кот и оставил сметану.

Пошли они дальше. А путь долгий, устал попугай, сел на веточку и говорит:

-- Вы идите, а я здесь останусь. Как-нибудь и без вас проживу.

-- А ты говорил, что все знаешь. Помни о веревочке, - смеется девочка.

Полетел попугай вместе со всеми.

Так и пошли дальше. Песни поют, друг другу помогают. И вдруг на дороге ручей встретился. Заспорили кот с собакой, кто первым прыгать будет.

-- Я главнее, - говорит кот.

-- Нет, я, - говорит собака.

Девочка обернулась и говорит:

-- Помните о веревочке, друзья.

Засмущались кот с собакой, лапы друг другу пожали. Пропустила собака кота вперед.






И вот подошли они к мышиной норке. Это вход в волшебное царство мышиного короля. Норка маленькая, а они – большие. Дотронулась девочка рукой до порожка и все в росте уменьшились. Теперь вход стал казаться большим, как пещера.

Идут они вперед по гулким пустынным залам и коридорам. Думают - как бы не заблудиться. Открылся перед ними большой тронный зал – конца-края не видно, а в глубине, возле белого трона стоит-сияет волшебное зеркало. Кто ни посмотрит в него, видит себя, каков он есть на самом деле – все тайные мысли и желания видно, и с какой целью пришел человек – тоже видно.

-- Так вот почему ведьме это зеркальце нужно, - подумала девочка.

-- И не только поэтому, - сказал мышиный король, который уже увидел в зеркале, для чего пришла к нему с друзьями девочка. У этого зеркала есть секрет и посильнее: это смерть колдуньи.

«Отдал бы нам король зеркало – победили бы мы колдунью», - подумала девочка.

-- Отдам, - снова угадал ее мысли король, - только ответь на три вопроса.

Девочка посмотрела на друзей.

-- Тебе отвечать, девочка. Кроме тебя никто ответить не сможет.

-- Слушаю, государь.

-- Вопрос первый: что милее всего?

Подумала девочка о том, из-за чего пришла сюда с друзьями:

-- Дружба.

-- Правильно. Тогда ответь мне: что труднее всего сохранить?

Вспомнила она о том, как друзья ушли к ведьме, и она осталась одна.

-- Труднее всего сохранить дружбу.

-- А что ценится больше всего, без чего нельзя жить?

-- Без дружбы.

И отдал мышиный король волшебное зеркальце.





Идут они назад, и понять не могут, как с помощью зеркальца победят они ведьму.

-- Очень просто, - говорит мышка, - достаточно, чтобы королева-ведьма посмотрела в зеркальце.

-- Ничего себе – просто, - забеспокоился попугай.

Подошли они к замку ведьмы, а войти не решаются, с ноги на ноги переминаются, друг друга вперед толкают.

-- Помните о веревочке, - сказала мышка и проскользнула в дверную щель. Девочка открыла тяжелую дверь, и друзья оказались в замке. Стража окружила их тесным кольцом. Гремит оружие о доспехи, вынуты мечи – страшно.

-- А может, не будем зеркальце показывать, - спрашивает старушка, - нам и так неплохо живется.

-- Мы справимся, - прошептала девочка, - вспомни о веревочке.

Друзья ободрились.

-- Нам осталось всего один узелок развязать. Вот победим колдунью, так хорошо заживем, - размечталась девочка и вдруг уменьшаться стала.

Она испугалась.

-- Нет-нет, - не буду о будущем думать, еще столько испытаний впереди. Главное – быть стойкой.

И снова как прежде большой стала.

И вдруг видят друзья – закачался трон королевы-ведьмы.

-- Это мы сумели все узелки развязать, - догадалась девочка.

Друзья помнили, что ключик от их свободы висит на веревочке, которую ведьма повесила себе на шею. И вот веревочка развязалась, и ключик упал на пол. Ведьма этого не заметила. Заметила черепаха, которая чутко сторожила у ног ведьмы. Она подхватила ключик и поползла к двери. Догадался попугай, какую драгоценность несет черепаха. Он взлетел, взял у черепахи ключ и улетел к друзьям.

Девочка прошла сквозь толпу придворных и поднялась к черному трону. Как же заставить ведьму смотреть в зеркало? Ни хитрость здесь не годится, ни ложь.

-- Ты принесла зеркальце? – спросила ведьма.

-- Да.

-- Отдавай!

-- Погоди, пусть сначала твои придворные взглянут на себя.

Девочка направила зеркальце в зал. Любопытные придворные посмотрели в зеркало, и сразу стало ясно кто на кого похож. Вместо блестящих дам и кавалеров, весь зал оказался наполнен тараканами и пауками. А самые злые придворные превратились в скорпионов и разбежались.

-- А теперь на себя посмотри! – девочка повернула зеркало к королеве-ведьме.

-- Нет! – закрыла руками глаза ведьма, но было уже поздно. Тут же, на глазах всего зала, она вспыхнула синим пламенем, и превратилась в обыкновенную жабу.

-- Ура! – закричали семеро друзей.

Тут же подлетел попугай. В клюве у него сиял заветный ключик. Девочка взяла ключ и стала открывать шкатулку, в которой ведьма спрятала их свободу. Замок щелкнул, и по залу разлилась удивительная, чарующая мелодия.

И вдруг с нашими друзьями стали происходить невероятные изменения: девочка выросла до невероятных размеров и одним движением руки смахнула черный трон ведьмы. А на месте трона выросло прекрасное дерево с живительными золотыми плодами. Темный угрюмый замок превратился в сияющий белый дворец.

Девочка прошла в зал, но теперь это была Королева. На ней сияло белое платье, а в волосах поблескивала маленькая алмазная корона. Старушка помолодела и в ее волосах тоже засияла корона. Кот превратился в прекрасного юношу-принца, попугай стал девушкой изумительной красоты, а верная собака – в величественного усатого рыцаря. Черепаха стала похожей на маму девочки. Только мышка осталась мышкой, ведь она и без того была дочерью мышиного короля.

Так исчезло заклятие ведьмы.

-- Теперь ты нас оставишь, - печально сказал рыцарь.

-- Вспомни о веревочке, мой друг, - ответила прекрасная королева, и голос ее разлился по всему залу, - нет ничего выше дружбы. Теперь у каждого из нас своя жизнь. Но мы всегда будем дружить. А если понадобится, мы снова соберемся вместе.

Они вышли на широкую дворцовую лестницу и попрощались.

-- Помни о веревочке!

Светлая, прекрасная дорога открывалась перед ними, дорога длиною в бесконечность.


Прошли годы. Много воды утекло с тех пор. Королева стала взрослой, принц и принцесса, ее друзья тоже стали коронованными особами. А старый мужественный рыцарь ушел в отставку и воспитывал королевских детей. Он часто рассказывал им сказку о злой ведьме, о маленькой девочке и ее верных друзьях, сумевших ради дружбы забыть все обиды и личные желания.

А когда дети иногда ссорились, среди них всегда находился первый, который говорил:

-- Помни о веревочке!