Как-то раз во время отлива отправилась цапля на коралловый риф, да оступилась – нога и застряла в трещине. А тут прилив! Стала вода подниматься и скоро поднялась по самую цаплину шею.

Видит цапля, плывёт мимо акула. Она и просит:

- Спаси меня!

- Погоди немного, - ответила акула и уплыла прочь.

Видит цапля, плывёт мимо тунец. Снова просит:

- Спаси меня!

- Погоди немного, - ответил тунец и тоже уплыл прочь.

Затем неподалеку от цапли оказалась треска. Но и она не захотела выручить птицу из беды.Тут плывет мимо черепаха.

- Сестрица! – позвала её цапля. – Помоги мне! Боюсь, вода скоро ещё выше поднимется!

Расколола черепаха коралл, в котором застряла нога цалпи, и птица легко взлетла в воздух.

- Ты спасла мне жизнь! – крикнула она черепахе. – Глядишь, и я тебе когда-нибудь пригожусь.

Вскоре жители селения Хагелонга пошли ловить рыбу. Они спустили тв воду сеть, закрепили её углы на подпорках и стали ждать.

Сначала в сеть заплыла акула.

- Попалась! Тащи сеть! – закричали одни, а другие им возразили:

- Нет, этот улов нам не нужен!

Потом в сеть заплыла треска.

- Попалась! Тащи сеть! – опять закричали некоторые, но другие сказали:

- Нет, этот улов нам не нужен!

Много рыб побывало в сетях, но рыбаки опять и опять выпускали их в море.

Наконец заплыла в сеть черепаха.

- Вот кто нам нужен! – обрадовались рыбаки и, счастливые, принялись вытаскивать её на берег.

Рыбаки связали черепаху и, положив её на песок, соорудили вокруг ограду.

Вождь селения сказал:

- Завтра изготовим дров, наберем листьев, накопаем ямса и изжарим черепаху.

Утром одни люди отправились за дровами, другие - за листьями, третьи пошли выкапывать ямс, а двух мальчиков оставили сторожить черепаху.

Вдруг прилетает цапля и говорит мальчикам:

- Хотите, я станцую для вас?

- Конечно, - обрадовались дети, - нам очень хочется посмотреть, как ты танцуешь.

Они принесли цапле всякие украшения из собачьих и дельфиньих зубов. Цапля надела их на шею и начала танцевать. Пританцовывая, онна потихоньку приближалась все ближе и ближе к ограде, за которой лежала связанная черепаха.

Увидела черепаха цаплю и говорит:

- Сестрица! Меня хотят убить!

- Я помогу тебе, - ответила цапля. – Ведь и ты спасла меня когда-то.

Повернулась цапля к мальчикам, принялась танцевать ещё веселее и вдруг запела:

- Керембаебае! Керембаебае! Развяжи-ка ноги!

(А черепаха в это время развязывала ноги!)

- Керембаебае! Керембаебае! Просунь голову через ограду!

(А черепаха в это время просовывала голову через ограду!)

- Керембаебае! Керембаебае! Вылезай! Вылезай! Теперь вся вылезай!

(А черепаха в это время уже вылезла на волю!)

- Керембаебае! Ползи к берегу! Керембаебае! Ныряй в воду! Керембаебае! Уплывай в глубину!

Так черепаха была спасена.

Вернулись люди на берег, подошли к ограде, а черепахи-то и нет!

- Кто же мог её утащить? – удивились они. И спрашивают мальчиков: - Здесь кто-нибудь был?

- Никого, кроме цапли, - ответили мальчики. – Она танцевала для нас. А как исчезла черепаха, мы и не заметили.

Огорчились люди. А когда внимательно осмотрели песок и увидели следы черепахи, тянущиеся к берегу, поняли:

- Никто её не крал. Черепахе удалось спастись. Она в море ушла.