Несмотря на то что черепаха обычно считается женским, лунным и водным знаком, ее часто связывали и с мужской плодовитостью, как в некоторых регионах Африки, где она отождествлялась с пенисом. В Африке черепахи также считаются защитным талисманом, по причине того, что они очень распространены как домашние животные.

НИГЕРИЯ

В Нигерии черепаха считалась символом женских половых органов и женской сексуальности.
У нигерийской народности нгбо черепаха является символом богини земли и плодородия Але (Ала, Ана, Ани, Айя). Считалось, что Але создала землю и растительность. От нее зависит урожай.По некоторым мифам ее супругом выступает громовержец, символ которого – змея. В др. вариантах он ее брат. Их общий символ – крокодил, их общий посыльный на землю – Абара. Как слуга Але он держит в одной руке траву, в другой – меч. Наказывает людей от имени Але. Главный предмет культа Але – огромный барабан, в который били во время войны и на который складывали головы врагов.
У народности ибибио, проживающей на юго-востоке Нигерии символом богини земли и плодородия Исонг ("мать-земля") тоже был панцирь черепахи, воплощавший женское начало.
Наиболее ярко проступают черты поклонения матери-земле в образе черепахи у балуба, народа, проживающего в Демократической Республике Конго. Сама резиденция верховного правителя повторяла очертания священной черепахи: в ее центре, символизировавшем сердце животного помещался дворец, а примыкавшие к нему постройки соответствовали голове, хвосту и бокам черепахи.


ЕГИПЕТ


У египтян две черепахи служили шкалой для определения высоты разлившихся вод Нила.

В античную эпоху на месте зодиакального знака Весов изображались клешни Скорпиона; египтяне же изображали здесь двух черепах. «Египтяне, - писал Дж. Массей в «Типологии потопа и ковчега», - помещали двух черепах в знаке Весов – измерителя наводнений. Это обозначало точное время в году в фиксированном Зодиаке, когда вода поднималась выше всего, а затем вновь начинала спадать и вновь показывалась земля. Это были две черепахи наводнения».

Во многих мифах черепаха выступает как ковчег, место спасения среди волн; потому-то она нередко и несет весь мир на своей спине. ...по-древнеегипетски «ковчег» и «черепаха» звучат одинаково – sheta... Черепаха – животное, на котором держится мир, поскольку она символизирует землю, появившуюся из первозданных вод, и существо, которое может жить и на суше, и под водой.

Этой же «мировой черепахой» представлялась порой и Большая Медведица – «созвездие, на котором держится мир». В гробнице Сенмута в Верхнем Египте рядом с фигурами двух черепах изображено созвездие Ориона, три звезды пояса которого ассоциировались у майя с возрождением. Тем удивительнее, что нильская черепаха упоминается в религиозных и мифологических текстах как существо, враждебное богу Ра. Во времена Нового царства этот антагонизм выражался формулой: "Да живет [бог] Ра, да сгинет черепаха". До сих пор не понятна причина столь отрицательного отношения к безобидной черепахе.

Так в мифе получает отражение "круговорот воды и весенних гроз в горах: сначала вода исчезает, испаряясь из Апсу, и принимает форму облаков (птица грома Имдугуд/Анзу), затем птица скрывается – дожди идут в горах; далее потоки воды, питаемые дождями, реками устремляются к Апсу в Эреду и к болотистым заводям: в мифе это представлено как возвращение Нинурты в Апсу с птицей грома и сотворение им темно-желтых вод паводка. Наконец, убывание паводка и понижение уровня воды в летнее время соответствует ввержению Нинурты в пропасть".

"Смысл названия созвездия Рака на глиняных табличках "мул-Апин" не поддается расшифровке, но немецкий ассиролог Питер Дженсен пришел к выводу, что вавилоняне некогда отождествляли Рака с черепахой. В Египте птолемейского периода он изображался в виде жука-скарабея." Из панциря черепахи вавилоняне изготовляли лекарство.


Использованные материалы:
Мифы народов мира, т. I;
Орлова А.С., Львова Э.С. Страницы истории великой саванны
Мамуна Н.В. Зодиак мистерий;
Коростовцев М.А. Религия Древнего Египта;
Хэнкок Г., Фрайя С. Зеркало небес.