В Японии за последнее время развивается новый промысел, именно разведение черепах.
Известно, что в некоторых странах черепахи считаются лакомым блюдом, но в Англии и Северо-Американских Соединенных Штатах на рынок поступают только те черепахи, которые вылавливаются из морей рыбаками, тогда как предприимчивые японцы пошли навстречу все возрастающему спросу и начали разводить черепах искусственно на особо для этого приспособленных фермах.
Некто Гатори устроил в окрестностях Фукагавы, близ Toкио, три фермы общей площадью более 15 десятин и разводит там породу Trionyx japonicus (японская черепаха). Эта черепаха отличается мягким панцырем, толстыми, мясистыми губами и хоботообразным длинным носиком. Три фермы дают ежегодно около 80.000 яиц, из которых вылупливаются до 60.000 черепах, продаваемых после 3 лет выращивания по 70 коп. за фунт. Если считать, что трехлетняя черепаха весит около 3/4 фун., то продажа их может дать предприятию около 32.000 руб. годового дохода.

Разведение черепах производится в садках, снабжаемых водой из соседней реки. Каждый садок имеет, приблизительно, около одного метра глубины. Дно его покрыто толстым слоем мягкого ила, в который черепахи закапываются на время зимней спячки. Форма садков чрезвычайно разнообразна и, кажется, имеет мало значения. Вокруг каждого садка идет дорожка, потом скат, вышиной в 2 1/2 арш„ с наклоном к воде: на верху ската - вторая дорожка и, наконец, за-бор из массивных досок, глубоко врытых в землю для того, чтобы черепахи не могли убежать, подкопавшись под него, и с другой стороны, чтобы кроты, вредящие черепахам, не проникли в ограду питомника.

  
Три вида съедобных черепахъ: 1) Trionyx japonicus из Японии; 2) Testudo viridis из Европы; 3) Malacoclemmys palustris из Америки.

С конца мая до половины августа самки черепахи кладут яйца. Делается это следующим образом: черепахи вылезают из воды на берег, некоторое время ходят по нижней дорожке, ища удобного места, когда же место выбрано, ложатся на скат, головой к его вершине, и закапываюсь свои передние лапы в землю, задними же лапами роют ямку; потом в эту ямку кладут яйца и засыпают их землей. Ямку черепахи роют очень быстро, одновременно погружая; в землю обе задния лапы и одновременно же с силой раздвигая их в стороны, так что земля разбрасывается по бокам более, чем на 3 метра. Когда работа окончена, яма имеет обыкновенно 10 сантиметров глубины и столько же длины и ширины. Черепаха кладет от 17 до 28 шарообразных или слегка продолговатых яиц около 1 дюйма в поперечнике. По окончании кладки черепаха засыпает яйца только что раскопанной землей, заравнивает кучку, потом освобождает, свои передния лапы и возвращается по дорожке в садок, нисколько больше не заботясь о своем потомстве.

Профессор Митсукури, изучавший жизнь черепах, заметил, что они не любят, чтобы их беспокоили и даже просто смотрели на них во время кладки: „Если хотят наблюдать за самкой Trionyx“, — говорит он, — "и видеть, как она кладет яйца, то нужно подползать к садку на четверинках и смотреть через щелку ограды, остерегаясь открыть свое присутствие каким-нибудь образом, потому что, если черепаха, догадается, что за ней следят, то тотчас прекращает свою работу и быстро возвращается в воду".

"Я наблюдал“,—говорить еще Митсукури: — „факты, заслуживающее внимания. Когда молодая самка совершает свою первую кладку яиц, она еще очень неловка, ямку выкапывает неправильной формы, плохо ее засыпает. Старыя самки, наоборот, очень аккуратно исполняют работу, так что, увидев гнездо, можно с перваго взгляда но внешнему виду узнать, какого возраста была устроившая его черепаха, а по разстоянию между двумя отпечатками, оставленными передними лапами, и местом, где были ложены яйца, можно определить ея рост. Несомненно, что в устройстве своего гнезда животное руководится инстинктом, опытом же приобретается лишь большая ловкость.

Ежедневно новыя гнезда прикрываются опрокинутыми корзинками для того, чтобы другия черепахи их не раскопали. На корзинках отмечают время, когда сделано гнездо.

Маленькия черепахи вылупливаются из яиц 60 дней спустя после кладки, при сухой и теплой погоде— несколько раньше, при сырой и холодной погоде позже. Детеныши майской кладки рождаются около конца, июля или в начале августа, т. е. тогда, когда взрослыя черепахи еще не окончили кладку.

Конечно, нельзя выбрать из садков всех крупных черепах, тем более не окончивших еще кладку, но и нельзя впустить маленьких в общие садки, так как они были бы съедены взрослыми. Это затруднение было устранено следующим остро-умным способом: вокруг бассейнов, непосредственно около воды, стали устраивать заборчики такой вышины, что взрослыя черепахи свободно через них переходят, а только что вылупившееся детеныши перелезть не могут.

Около же заборчика вкапываются в землю плошки с водой. Когда детеныши, вылупившись из яйца, спускаются со ската, инстинктивно направляясь к воде, и переходят через дорожку, то наталкиваются на заборчик, ищут прохода, ползая, вдоль него, и попадают в плошки с водой. Тогда уже их не трудно перенести в особые садки, где происходить выкармливание.

Как и при всяком разведении домашних животных, эта задача является довольно трудной. После нескольких проб Гатори остановился на следующем режиме. Первое время детенышей кормят рубленой морской рыбой (рода сардин), которую им дают до конца сентября, т. е. до зимней спячки.

После спячки к прежней пище прибавляют последовательно рубленое мясо, давленных моллюсков, потом куколки насекомых и, наконец, разваренную рожь.

При таком режиме черепахи быстро растут. При рождении они весят 4 грамма, год спустя - 169 гр., по второму году они достигают 300 гр., по третьему 563 и по четвертому 750 гр. Съедобны они со второго года и до четвертого. Достигающия 5-ти летняго возраста оставляются для кладки яиц.

Остается еще сказать, что черепахи любят мутную воду, в прозрачной же безпокоятся, боятся иногда до того, что перестают есть; поэтому в садки помещают угрей и карпов, постоянно копающихся в тине и мутящих воду.

"Вестник знания" 1913г номер 14 - Новости науки и техники
[Орфорграфия частично сохранена]