На западном побережья Шри-Ланки, в окрестностях Бентоты можно встретить все пять видов морских черепах, обитающих в Индийском океане. Это - логгерхед (Caretta caretta), зелёная черепаха (Chelonia mydas), бисса (Eretmochelys imbricata), оливковая ридлея (Lepidochelys oliva- cea) и кожистая черепаха (Dermochelys coriacea). Обширные песчаные пляжи побережья - места массового размножения черепах. Но, несмотря на охрану, черепах добывают ради мяса и панцирей, а яйца черепах в большом количестве собирают местные рыбаки. Яйца и мясо нелегально про­даются на местных рынках. Чтобы хоть как-то приостановить разрушение кладок и уничтожение черепах, в Бентоте в 1980 г. был создан «Центр по охране и изучению морских черепах» («The Sea Turtles Conservation and Research Project (Bentota South, Athuruwella)»).

Сотрудники центра патрулируют побе­режье, картируют места кладок черепах. Яйца че­репах собирают в местах, где они могут быть уничтожены местным населением и хищниками, и доставляют в Центр. Также предусмотрена оплата для рыбаков, приносящих яйца, что стимулирует последних не продавать найденные кладки на рынке, а также доставлять их в Центр. На террито­рии Центра яйца инкубируют на спе­циально огороженной территории. Вылупившихся черепашат помещают в один из десяти специальных бассей­нов с морской водой и через 3 - 4 дня выпускают в океан. Выпуск молоди производится в ночное время на спе­циально охраняемых пляжах, чтобы максимально сократить возможность гибели от хищников. В разгар сезона размножения в Центр доставляют до 1000 яиц в день. В среднем за год ин­кубируется около 24 000 яиц. Начиная с 2006 г., было успешно выращено и выпущено более 1 миллиона молодых черепах.

За время существования Цен­тра в руки исследователей попало 3 альбиноса логгерхедов. Взрослый десятилетний экземпляр с длиной карапакса 85 см и весом 38 кг вскоре был выпущен. Альбинос сильно от­ставал в росте и имел размеры пяти­летней особи. Двое молодых альби­носов содержатся сейчас в неволе, и их могут увидеть посетители центра. По имеющейся в центре статистике на каждые 500 000 вылупившихся черепашат приходится 1 - 2 альби­носа. Альбиносы имеют заметно бо­лее мягкий панцирь и менее устой­чивы к воздействию прямого солнеч­ного света. Поэтому альбиносов со­держат в более затенённых бассейнах, отдельно от других молодых черепах, так как они обычно подвергаются атакам со стороны нормально окра­шенных особей. Следует заметить, что постоянное поголовье черепах, за исключением альбиносов, составляют только увечные особи, пострадавшие от сетей и мотор­ных лодок рыбаков.

Центр существует преимущественно за счёт туристов и практически не имеет специальных до­таций. Во время знаменитого цунами 2004 г. Центр охраны и изучения черепах был почти пол­ностью разрушен, но впоследствии восстановлен усилиями сотрудников.

Сейчас Центр снова успешно функцио­нирует и приглашает волонтёров, в первую оче­редь энтузиастов, желающих получить опыт ра­боты с морскими черепахами. Дополнительную информацию можно получить на сайте www.seaturtleszone.com.

 

К. Д. Мильто 1, К. Дж. Каннангара 2

1 Зоологический институт РАН 199034, Санкт-Петербург, Университетская наб., 1

E-mail: Этот адрес электронной почты защищён от спам-ботов. У вас должен быть включен JavaScript для просмотра.

2 Центр охраны и изучения морских черепах Шри-Ланка, Южная провинция, округ Галле, Южная Бентота

E-mail: Этот адрес электронной почты защищён от спам-ботов. У вас должен быть включен JavaScript для просмотра.