Роль панциря черепах в процессе терморегулирования привлекает особое внимание в связи о его теплозащитной функцией. На болотных и степных черепахах изучали скорость прогревания и охлаждения животных в разных режимах. Активная жизнедеятельность этих рептилий целиком зависит от поступления тепла из внешней среды. Генерация тепловой энергии за счет метаболических процессов незначительна и подчас не только не компенсирует потерь, но даже не смягчает этот процесс для поддержки температурного гомеостазиса. Источники внешнего тепла двоякого рода - тепловая радиация и конвекция. Лучистое тепло глубже и быстрее проникает в покровы и подпокровные ткани и поэтому быстрее прогревает организм черепах, чем тепло, поступающее по конвекционному пути. Скорость прогревания во втором случае при t° S0° и скорость остывания черепах в тени при 20 С различались незначительно.

Потери тепла конвекцией при t 20-22° и влажности воздуха 70-80% протекают более продолжительное время, чем прогревание за счет инсоляции. При воздействии лучистого тепла прогревание проходило быстрее в 1,5-2,0 раза /под электролампой/ и в 8-4 раза быстрее за счет солнечной радиации в полдень. В . последнем случаеt° тела поднималась быстрее в 4 раза, чем при облучении электрической лампой мощностью 100 ватт на расстоянии 20 см от объекта. Разница в скоростях прогревания и охлаждения создает известную инерционность теплового обмена и способствует стабилизации t° тела. Панцирь при этом рассматривается как своеобразный живой "термос” /Хозацкий, 1965/. Играя роль "тепловой ловушки", он обеспечивает консервативность теплового баланса организма. Изменения t° тела, особенно у сухопутных форм, не следуют непосредственно за изменениями t° окружающей среды. Это создает для животного некоторый резерв оперативного времени для поиска более комфортных условий в случаях возникновения неблагоприятной тепловой обстановки. Таким образом, терморегуляторное поведение черепах связано со сменой лучистых и конвекционных потоков тепла. Вырисовывается основной способ поддержания постоянства и влагосодержания организма черепах, заключающийся в выборе стаций обитания и преферентивном поведении.

 

П.К. Смирнов, P.М. Хуснетдинова
Биологический НИИ Ленинградского университета
Вопросы герпетологии 1989 г