В онтогенезе позвоночные пластинки формируются в результате разрастания в дерме перихондральных костных манжеток, одевающих остистые отростки ряда туловищных позвонков. Такой ход развития резко отличает позвоночные пластинки от надхвостовых, возникающих в дерме самостоятельно. Однако, во время постнатального развития передние надхвостовые пластинки могут вторично входить в контакт с остистыми отростками задних туловищных позвонков, что позволяет многим авторам ошибочно считать их позвоночными /исходя из представления о двойственной природе последних/.

Но указанный контакт всегда является шовным, а это дает возможность точно определить количество истинных позвоночных и надхвостовых элементов даже у взрослых черепах. Исследование около 350 экз. четырех видов черепах /табл./ показало, что у Emys orbicularis и Testudo graeca никогда не обнаруживается восьми позвоночных пластинок /как это обычно принято считать/, а у Mauremys caspica и Testudo horsfieldi VIII-я позвоночная пластинка встречается относительно редко. У Т.graeca и T.horsfieldi наиболее часто присутствует 6, у Е.orbicularis и M.caspica - 7 позвоночных пластинок, при этом последняя - обычно  уменьшена. Число надхвостовых пластинок варьирует от I до 7, но наиболее характерно наличие трех таких пластинок. Корреляция между числом позвоночных и надхвостовых пластинок у изученных видов обнаружить не удалось.

виды I II III IV
количество пластинок n (%) n (%) n (%) n (%)
позвоночные 6 - 3/4,1/ 69/70,4/ 99/84,6/
7 39/75,0/ 71/95,9/ 28/28,6/ 18/15,4/
8 13/25,0/ - 1/1,0/ -
надхвостовые 1 - 1/1,4/  -   7/0,9
2 5/9,6 20/27/  7/7,1/  34/29,1/
3 34/65,4/ 34/45,9/ 78/79,6/ 69/58,9/ 
4 9/17,3/  12/16,2/ 11/11,2/  12/10,2/
5 4/7,7/  7/9,5/ 2/2,1/ 
7 -  -  - 1/0,9/ 
число экземпляров 52/100 74/100 98/100 117/100

Примечание: I - M.caspica, II - E.orbicularis, III - T.hor-sfieldi, IV - T.graeca.

Г.О. Черепанов
Ленинградский университет
Вопросы герпетологии 1989 г