Красноухая черепахаНередко, вернувшись из отпуска ипи с поездки на природу, пюди привозят домой европейскую бопотную и каспийскую черепах.

Депать этого я не советую по двум причинам. Первая — чиспенность этих видов в природе и так катастрофически сокращается; вторая (дпя тех, кому недостаточно первой) — в невопе они мапоинтересны, так как ведут бопьшей частью наземный образ жизни.

В спучае, еспи вам захотепось завести водную черепаху, пучше всего купить красноухую. Этот вид специапьно разводят в огромных копичествах на фермах в США, чтобы удовпетворять потребности зооторговпи.
ПРАВДА, ОСТАЕТСЯ ЕЩЕ один фактор, этический, — надо ли приобретать Божью тварь на потеху чаду, зная, что через месяц-другой (а то и раньше) черепаха ребенку надоест и, лишившись должного ухода, животное будет обречено на мучительную смерть?

Из всех видов водных черепах аквариумистам и террариумистам наиболее известна стройная красноухая черепаха (Trachemys (Chrysemys) scripts elegans). Красноухих черепашат тысячами ввозят в Россию, Украину и другие страны бывшего Союза из Польши, Сингапура и США. К сожалению, начинающие любители часто не имеют ни малейшего представления о том, как содержать своих новых питомцев. По данным специального исследования, проведенного в США, из СОТНИ новорожденных черепашек, попавших в домашние аквариумы, до годовалого возраста доживает всего ОДНА. В то же время, при правильном содержании и надлежащем уходе, этот красивый вид прекрасно живет и размножается в неволе.

Ученые сделали все возможное, чтобы запутать любителей черепах. За три сотни лет, с тех пор как красноухая черепаха была описана, ее относили к следующим родам: Testudo (Shoepff, 1792), Emys (Schweigger, 1812), Trachemys (Agassiz, 1857), Pseudemys (Gray, 1855), Chrysemys (Bou-lenger, 1889), Chrysemys (Mac-Dowell, 1964). затем представителей родов Chrysemys, Pseudemys, Trachemys признали близкими родственниками и объединили в один — Pseudemys (Rose & Weaver, 1966), Pseudemys (Weaver & Robertson, 1967), и, наконец, Seides и Smith в 1986 г. отнесли красноухих черепах к роду Trachemys. Красноухая черепаха образует несколько подвидов, которые нередко скрещиваются между собой.

ПАНЦИРЬ ЭТИХ рептилий достигает в длину до 28 см. Расцветка и рисунок панциря и тела изменчивы. Овальный карапакс (верхняя часть панциря) уплощен сверху. У взрослых особей он может приобретать более выпуклую форму. Основной фон — зеленый, щитки украшены рисунком в виде колец темно- или светло-зеленого цвета. На желтом пластроне (нижней части панциря) имеется характерный темный рисунок.

Голова, шея, конечности и хвост имеют желтые полосы и пятна. Лапы снабжены мощными перепонками. С возрастом окраска меняется, становясь более размытой. Старые самцы нередко бывают почти черными. Отличительным признаком вида является пара желтых, оранжевых или красных пятен — "ушей", располагающихся по бокам головы. Известны выведенные в неволе красноухие черепахи-альбиносы.

Обитают красноухие черепахи в восточных штатах США, а также в северо-восточной Мексике, встречаясь, в основном, в небольших водоемах с заболоченными берегами. В последнее время их все чаще можно встретить в регионах, далеко выходящих за пределы естественной области обитания этого вида. Такое расселение связано с тем, что в одних случаях черепахи сбегают от своих владельцев (при содержании в бассейнах на загородных участках), а в других — люди сами безответственно выпускают надоевших им животных в ближайшие водоемы. Выпущенные в озера и пруды Германии и других европейских стран, "американцы" прижились там благодаря достаточно мягкому климату. И теперь европейские биологи и "зеленые" обеспокоены наступлением хотя и привлекательных, но все равно незваных гостей. Есть данные, что "американцы” вытесняют "европейцев" — болотную (Emys orbicularis) и южно-европейский подвид каспийской (Mauremys
caspica leprosa) черепах из их традиционных мест обитания. В настоящее время в европейских странах проводятся кампании, призывающие любителей не покупать черепашек и уж, по крайней мере, не выпускать их в природу. А в Швейцарии создан специальный центр, куда можно сдать выросшую черепаху. Недавно мои немецкие друзья подарили мне полевой определитель растений и животных Европы. В нем есть и наша героиня — красноухая черепаха.

Красноухая черепаха Красноухая черепаха

Для области естественного обитания красноухой черепахи характерны холодная зима и жаркое лето. В период активности черепахи проводят большую часть времени, греясь на солнце или зависнув у поверхности воды. Температура выше 40‘С может стать для этих рептилий губительной. При понижении температуры менее 15’С красноухие черепахи становятся вялыми и при температуре ниже 10'С впадают в спячку, зарываясь в донный ил. В солнечную погоду черепахи вылезают из воды погреться на берегу, камнях или корягах, при этом температура их тела может достигать 28'С.

Красноухие черепахи, живущие в Южном полушарии, приступают к размножению в сентябре-декабре, в Северном — в апреле-июне. Спаривание происходит в воде. Гнезда черепахи устраивают на песчаных отмелях, неподалеку от водоема. Чтобы обезопасить кладки от перегрева, животные выбирают для откладки зате- g ненные места. Молодняк появляется на поверхности с jj. началом сезона дождей, который наступает в апреле-июне южнее экватора и в сентябре-декабре — севернее экватора.

Красноухие черепахи основную часть жизни проводят на суше, но при этом любят подолгу плавать. Питаются в воде. Поэтому для их содержания пригоден непротекающий аквариум подходящего размера. При этом лучше использовать емкость из силикатного стекла. Органическое менее практично: черепахи царапают его своими острыми коготками. Закрытое помещение с большим водоемом называют акватеррариумом. При желании его можно красиво оформить: над водоемом высадить различные влаголюбивые растения, помещенные в различные кашпо или декоративные коряги. Важно, чтобы они были вне пределов досягаемости для черепах.

На дно водоема осторожно укладывают большие камни, выступающие из воды. Затем насыпают слой чистого крупного песка или мелкого гравия и устанавливают необходимое оборудование (фильтр, обогреватель, терморегулятор). После заливки и отстаивания воды и проверки работоспособности оборудования акватеррариум готов к заселению.

Черепах можно также содержать в бассейне. Его легко соорудить даже из оцинкованной жести, тщательно пропаяв все стыки. Однако красивее будет смотреться конструкция из толстого органического или силикатного стекла. Большие бассейны лучше склеивать из триплекса — особого стеклянного бутер-

брода с прослойкой из пластика. Дабы избежать побега черепах, а заодно усилить конструкцию изнутри, вдоль стенок приклеивают бортики. Чтобы не загромождать бассейн камнями, в его центре или у стенок сооружают помостики или плотики. К ним можно прикрепить куски искусственной дернины (продаются в хозяйственных магазинах) или с помощью силиконового клея приклеить песок.

Крупные черепахи с явным удовольствием будут отрывать все, что вы приклеите. Так что готовьтесь к регулярным ремонтным работам и запаситесь терпением.

Очень красиво и естественно выглядят коряги, положенные на дно водоема и выступающие из воды. Они должны быть тщательно вымыты, с них надо удалить все гнилые места. Если коряга сухая и всплывает, ее лучше всего обработать, выварив в солевом растворе, а затем вымочив неделю в емкости с ежедневно сменяемой водой. Качество обработки коряг для черепах может быть ниже, чем для рыб. Недостаток древесины — это предрасположенность к гниению в воде. Нередко на корягах и плотиках развиваются плесневые грибы. Время от времени старые коряги и другие деревянные предметы следует заменять новыми. Оптимальная температура воды — 18—ЗО’С. Необходим аквариумный обогреватель и, желательно, терморегулятор.

Красноухая черепаха

В водоеме, где содержатся крупные черепахи, обогреватель желательно закрыть прочным металлическим (нержавеющим!) или пластмассовым кожухом с просверленными отверстиями. Чтобы черепахи не смогли сдвигать с места обогреватель (а на отрывание от стекла любых присосок взрослым особям понадобится всего несколько минут), кожух необходимо завалить большими камнями или приклеить ко дну.

ВНИМАНИЕ! При обслуживании акватеррариума обязательно отключать обогреватель. При нарушении герметичности прибора эта уборка может стать для вас последней! После не забудьте снова ВКЛЮЧИТЬ обогреватель!

Красноухие черепахи питаются быстро портящимися кормами, да и выделения животных сильно загрязняют воду. Поэтому для небольших аквариумов с молодыми черепашками удобно использовать моторные фильтры с губкой. Они активно задерживают крупные частицы грязи, а спустя некоторое время начинают действовать как маломощные биологические фильтры. Весь прибор должен быть полностью погружен в воду.

Для содержания нескольких черепах с длиной панциря свыше 10—15 см потребуется аквариум емкостью 120—150 л. Для поддержания чистоты воды вам потребуются фильтры с производительностью, превышающей объем воды в 8—10 раз. Лучше всего для этой цели использовать выносные фильтры канистрового типа. Чтобы не дать черепахам возможность оторвать прикрепленные с помощью присосок трубки, датчики и другие приспособления, некоторые любители прячут все "потроха" за специальной стеклянной или орг-стеклянной пластиной.

КРАСНОУХИЕ ЧЕРЕПАХИ любят греться на солнце. В домашних условиях его можно заменить лампой накаливания мощностью 40— 75 Вт, помещенной в рефлектор. Такой светильник устанавливают над берегом, камнями или корягами на которых будут "загорать" ваши питомцы. Очень удобны лампы с зеркальным напылением и специальные инфракрасные. Их можно использовать без рефлектора.

Для общего освещения помещения хорошо применять люминесцентные лампы, лучше специальные, предназначенные для рептилий. Они излучают ультрафиолетовые лучи оптимального спектра и являются хорошей профилактической мерой против развития рахита. Размещать лампы следует на расстоянии не более 30 см от поверхности воды, иначе польза от такого облучения будет сомнительной. Длительность светового дня для этих черепах — 10—12 часов.

Маленькие красноухие черепашки не трогают посаженные в аквариуме растения, однако позднее с удовольствием начинают их поедать. Поэтому высаживать их в водоем, где живут черепахи, не стоит. Для оформления лучше применять коряги, камни, а также искусственные растения.

Вода должна быть чистая, свежая, отстоянная, температура 25—ЗО’С, лучше жесткая или слабожесткая, с активной реакцией (pH), близкой к нейтральной. При подмене небольшого количества воды можно использовать теплую воду из-под крана. При полной смене воды она должна быть той же температуры и свободной от хлора.

Красноухая черепаха

Маленькие черепашки не опасны для других обитателей декоративного аквариума, однако для взрослых животных лучше подбирать соседей, способных постоять за себя: неприхотливые виды американских цих-лид, крупные барбусы, кои, карпы, сомы...

Совместное содержание черепах и рыб более реально в больших прудах или бассейнах, нежели в аквариумах. Но и в этом случае ваши рыбы не гарантированы эт того, что на них рано или поздно не нападут черепахи. Продолжительность существования такого сообщества напрямую зависит и от количества рептилий содержащихся в водоеме. Если их будет одна-две, то рыбы смогут держаться подальше от прожорливых хищников, стая же проголодавшихся "бандитов", закованных в латы, достаточно быстро сумеет загнать в угол даже очень агрессивную и крупную рыбину и закусать ее до смерти.

Лучшая компания для красноухих черепах — водные -черепахи такого же размера. Содержать вместе черепах разных весовых категорий категорически не советую!

Как-то раз мне принесли большую болотную черепаху с длиной карапакса около 20 см. Не успел я выпустить ее в бассейн, где сидели другие черепахи чуть меньшего размера, как гостья повела активную охоту за аборигенами". Несчастные черепахи-старожилы как очумелые носились по водоему, время от времени изображая из себя птичек, пытавшихся из него вылететь. Пришлось болотную черепаху отсадить. Думаю,
такого стресса мои черепахи никогда в жизни не испытывали.

Древесные, наземные и водяные лягушки, жабы, тритоны, саламандры, ящерицы и змеи — также неподходящие соседи для водяных черепах. Часть из них может быть съедена, другая часть — стать причиной гибели самих черепах. Различные моллюски и ракообразные вообще являются природным кормом для ваших питомцев.

Теплым летом, когда ночная температура не опускается ниже 15’С, черепах можно вывезти на дачу, устроив на участке огороженный пруд. В случае, если над прудом установить легкую тепличку, продолжительность содержания животных на открытом воздухе можно увеличить. В холодные дни черепах необходимо перенести в теплое помещение. Опасайтесь простудить ваших питомцев!

Во время содержания черепах летом в открытых бассейнах есть вероятность их кражи, как людьми, так и кошками, собаками, а также другими мохнатыми и пернатыми хищниками. Наблюдения за красноухими черепахами показали, что они тратят на кормление до 62% своей жизни, в основном пользуясь, для обнаружения пищи, обонянием и зрением.

Молодые красноухие черепахи большей частью плотоядны. По мере взросления они все больше и больше переходят на растительную пищу. Такое изменение вкуса позволяет юным черепахам получать необходимые для их развития аминокислоты и кальций, входящие в состав животного корма, а взрослым особям — экономить энергию, которую им бы пришлось тратить, охотясь на большую и активную добычу. По мере своего роста черепахи покидают богатые разнообразным живым кормом глубоководные участки, перебираясь поближе к мелководью. Наиболее подходящие для обитания взрослых черепах места — заросшие водной растительностью, хорошо прогреваемые солнцем участки водоемов. Здесь они вдоволь могут лакомиться растительной пищей и, при случае, ловить подвернувшихся животных.

ОСНОВНАЯ ПИЩА для красноухих черепах в неволе — мясо (говядина, конина, птица), рыба и субпродукты. Мясо нарезают кусочками и скармливают как в сыром, так и вареном виде. Кормление сырым мясом птицы может вызвать заболевание сальмонеллезом.

Рыба (не жирная) — одно из самых любимых блюд. Из-за содержащегося в ней фермента тиаминазы рыбу предварительно рекомендуют выдержать несколько минут в горячей воде (80'С). Для борьбы с авитаминозами в корм необходимо добавлять витамины С и Е. Недостаток в рыбе ионов хлора можно компенсировать, выливая в водоем минеральную воду. Можно выпускать в бассейн мелкую живую рыбу: крупных гуппи, карасиков, карликов, меченосцев, золотых рыбок.

Красноухая черепаха

Неплохой добавкой будут кусочки кальмара, мясо водных улиток. Летом черепахам полезно скармливать кобылок, кузнечиков, жуков и других неядовитых насекомых. Зимой кормовых насекомых можно разводить дома, а "мучного червя" и сверчков круглый год приобретать в зоомагазине. Улиток тоже несложно разводить в домашних условиях.

А вот тараканов, отловленных на кухне, давать питомцам не рекомендую: эти шестиногие вполне могут приползти из квартиры, где их травили. Обязательно в рационе молодых черепашек должны присутствовать: пресноводный рачок-гаммарус, мотыль, коретра, крупная дафния. В рационе взрослых красноухих черепах растительные блюда составляют до 60% их рациона. Они хорошо поедают различные водные растения: ряску, роголистник, людвигию, цератоптерис... Не отказываются рептилии и от листьев салата, одуванчика, клевера, арбузных корок и т. д.

Очень удобно приобретать специальные комбикорма в виде колбасок-палочек. Они быстро разбухают и долго плавают на поверхности воды, оставаясь доступными черепахам. Несъеденный корм несложно удалить.

Черепахи с удовольствием поедают комбинированные корма, предназначенные для собак и кошек, но из-за того, что они разрабатывались для теплокровных животных, имеющих совершенно иной энергетический обмен и потребность в минеральных добавках, такие корма малопригодны для наших питомцев.

Люди часто забывают, что черепахи (особенно молодь, которая продолжает расти) нуждаются в кальции для построения своего панциря и костного скелета. Мелко измельченную костную муку следует ежедневно добавлять в каждое кормление. На одну некрупную особь вполне достаточно одной щепотки. Молодым особям кальцийсодержащие препараты рекомендуется давать ежедневно, взрослым — по чайной ложке один раз в неделю. Препараты можно купить в зоомагазинах. А вот собачьи и кошачьи витаминно-минеральные добавки не подходят черепахам по своему составу.

Корм должен быть свежим, качественным. Если он до этого хранился в холодильнике, его обязательно необходимо согреть. Пресноводные черепахи обычно берут пищу в воде, хотя после этого иногда выползают есть на берег. В воде корма, особенно животного происхождения, очень быстро портятся. Поэтому никогда не давайте им много еды, и, если за полчаса черепахи ее не сьели, то корм следует удалять. Как правило, такая пища дальнейшему использованию не подлежит.

Некоторые владельцы на время кормления переносят черепах из их постоянного места жительства и помещают в таз или аквариум, наполненные чистой отстоянной водой с привычной для этих животных температурой. Откушавших черепах затем переносят из "ресторана" домой.

Очень жирная пища (свинина, мойва) для черепах вредна, кроме того, расплывающийся по поверхности воды жир способен не только испортить воду в бассейне, но и полностью вывести из строя фильтр.

Молодых черепах кормят каждый день, взрослых (после двух лет) — раз в два-три дня, досыта. Избыточное кормление может привести к ожирению черепах.

Половозрелыми самцы красноухих черепах становятся с 3-5-летнего возраста, самки — в 5—8 лет. Размер панциря у половозрелых самцов достигает 11 см, у самок — 15—17 см.

Самцы имеют на пластроне "вмятину", помогающую им исполнять свои супружеские обязанности. Хвост у них длинный и утолщенный в основании (здесь расположен пенис — орган совокупления). На передних лапах самцов — длинные когти. Кроме того, самцы значительно мельче самок. Два самца, занимающие одну территорию могут конфликтовать между собой, поэтому
на группу из нескольких самок лучше иметь только одного.

Спариваться красноухие черепахи могут круглый год, но чаще — с февраля по май. Стимуляцией к спариванию служит подмена воды и повышение ее температуры. Спариванию предшествует весьма забавное ухаживание самца. Он плывет перед своей избранницей хвостом вперед, щекоча ее щеки длинными коготками. При этом передние лапы мелко-мелко вибрируют. Самцы могут также ударять по панцирю самок передним краем своего панциря. Такое поведение можно наблюдать очень часто, даже у неполовозрелых самцов. Если самка готова к размножению, то она допускает к себе самца. Спариваются животные, как уже говорилось, в воде. Продолжительность акта — не менее 5 минут, обычно он длится около 15. Одного оплодотворения достаточно для получения 4—5 кладок. Сперма может сохраняться в половых путях самки до двух лет.

Для спаривания некоторые специалисты рекомендуют использовать отдельный аквариум емкостью 100— 130 л, залитый теплой отстоянной водой. Глубина водоема не должна превышать 12 см. Это связано с тем, что во время спаривания самец может настолько увлечься, что не будет давать самке возможность всплывать к поверхности воды и дышать. Если спаривание не происходит, черепах надо рассадить на пару дней и попытаться соединить еще раз.

Отложенные яйца нужно как можно скорее, не меняя их первоначального положения, перенести в инкубатор. Температура инкубации находится в пределах 21—30 ‘С. Время развития зародыша зависит от температуры и длится от двух до пяти месяцев.

Александр ГУРЖИЙ