Клювогрудая черепахаAsterochelys yniphora (Vaillant, 1885)
"Ангонока" - имя, которое дали этой черепахе малагасийцы(коренные жители Мадагаскара).

Практически каждый малагасиец может в деталях описать облик ангоноки, даже если он ее никогда и не видел. Дело в том, что эта черепаха является неотъемлемой частью их национальной культуры и популярным героем народных сказок. Кроме того, малагасийцы знают, что ангонока не встречается больше нигде в мире и весьма гордятся этим обстоятельством. Европейцы же называют ангоноку "клювогрудой черепахой". Ангонока — одна из редчайших черепах в мире, если не самая редкая. Не только сами черепахи, но даже их фотографии являются редкостью. Поэтому день, когда мне довелось увидеть и запечатлеть на пленке сразу четыре живых особи легендарной ангоноки в частном зоопарке "Кроко фарм", расположенном недалеко от Антананариву, столицы Республики Мадагаскар, — стал настоящим событием.

Внешний вид

Крупная черепаха, достигающая в длину до 45 см и веса 10 — 15 кг. Панцирь взрослых особей обычно светло-коричневого цвета. Молодые отличаются более яркой окраской, присутствием слабо выраженных лучей на карапаксе (верхней части панциря) и каштановой оторочкой щитков. Самцы ангоноки, в отличие от многих других наземных черепах, крупнее самок. Отличительной особенностью клювогрудой черепахи является наличие у взрослых самцов своеобразного "клюва", или киля, который "вырастает" из горловых щитков, расположенных на пластроне (нижней части панциря). Отсюда и название. Это необычное образование выполняет важную роль в процессе размножения вида.

Распространение и особенности биологии

Область распространения ангоноки охватывает территорию общей площадью 1250 кв. км в северо-западной части Мадагаскара. На протяжении последних 10 лет достоверно известны находки этой редчайшей рептилии из четырех биотопов’, расположенных на обоих полуостровах, окружающих залив Бали. Места обитания клювогрудой черепахи включают сухие лиственные и вторичные бамбуковые леса, заросли густого кустарника, перемежающиеся "островами" высокого травостоя. Это зона полувлажного тропического климата.

С мая по октябрь здесь наступает засушливый период. В это время активность черепах резко падает. Любопытно, что ангонока не роет нор в грунте. Убежище она ищет в густых зарослях кустарника.

Основную пищу составляют свежие листья и травянистая растительность.

Половая зрелость в природных условиях наступает в возрасте около 20 лет, в неволе — около 12. Сезон размножения длится с октября по февраль, достигая своего пика в ноябре-декаб-ре. Важной прелюдией к размножению у анго-ноки являются ритуальные турниры между самцами.

Вот как описывает это явление Джеральд Даррелл в своей книге "Ай-ай и я": "Оба дуэлянта, круглые, как Твидлум и Твидли, сходятся к барьеру торжественным (по черепашьим стандартам) шагом. Затем сцепляются панцири, и в дело пускается "клюв”, называемый на местном наречии "ампондо". С его помощью каждый старается опрокинуть противника и тем завоевать победу.

Клювогрудая черепаха

Соперники шатаются взад-вперед, как борцы сумо, поднимая крошечные облачка пыли, меж тем, как дама сердца с восхищением смотрит на схватку, как гурман на пудинг. Наконец одному из дуэлянтов удается правильный прием — и противник повержен. Победитель идет к Прекрасной даме, а соперник, изрядно промаявшись и помахав ногами в воздухе, возвращается-таки в исходное положение и с тоской во взоре уползает прочь. Ни крови, ни травм — только стимул и воля к победе.”

Самка откладывает до семи кладок, состоящих из 2 — 6 яиц в сезон. Черепаха зарывает яйца в предварительно подготовленную ямку, а затем засыпает землей и утрамбовывает гнездо. Инкубация длится 168 — 296 дней.

Численность

По разным данным, сегодня в природе осталось 400 — 1000 особей этого вида.

Любопытно, что ангонока не роет нор в грунте. Убежище она ищет в густых зарослях кустарника. Основную пищу составляют свежие листья и травянистая растительность

На самом деле из-за труднодоступности биотопов, населяемых ангонокой, точную цифру установить практически невозможно. Сегодня клювогрудая черепаха строго охраняется международным и национальным законодательствами как вид, находящийся под угрозой исчезновения. Основную угрозу для ее выживания представляют следующие факторы:
* уничтожение исконных мест обитания ангоноки местным населением, осваивающим все новые территории для выпаса скота, выращивания риса и маниоки;
* дикие свиньи, завезенные из Африки и уничтожающие целые кладки яиц и молодых черепашат;
* низкая плотность черепах в разрозненных популяциях, что существенно понижает шансы благоприятного соотношения полов и успешного размножения вида в целом;
* сбор черепах местными жителями для домашнего содержания — местное поверие, гласит, что присутствие ангоноки в курятнике благотворно влияет на яйценосность несушек;
* контрабанда с целью последующей нелегальной продажи коллекционерам на Западе (так, группа взрослых черепах была в свое время возвращена на Мадагаскар из Чешской Республики).

Клювогрудая черепаха

В 1986 году Правительством Мадагаскара и Джерсийским Трестом Охраны Дикой Природы (Jersey Wildlife Preservation Trust) был разработан проект "Ангонока", включающий в себя программы исследования вида в природе и его разведения в искусственных условиях. К сотрудничеству привлекли местное население и, в результате проделанной просветительской работы, многие крестьяне принесли в Центр ангоноки в Ампид-зуороа своих домашних питомцев.

Со стороны Треста проект курировала Ли Даррелл. Непосредственным организатором всей работы на Мадагаскаре был назначен Дон Рид. В результате стараний Дона и его малагасийского помощника Жермена за 15 лет кропотливого труда было получено около 150 детенышей ангоноки.

По информации Дона Рида, который приложил немало усилий к изучению состояния редкого вида в природе, идеальным местом для создания заказника клювогрудой черепахи являются 200 гектаров леса, окружающих мыс Сада’*. Эти места являются исконными местообитаниями ангоноки и способны прокормить достаточно большую популяцию. Здесь нет постоянного населения.

Вдобавок территорию достаточно легко оградить от проникновения свиней и рогатого скота с помощью проволочной сетки.

Содержание в неволе

Благодаря статусу вида, "находящегося под угрозой исчезновения", ангонока редко содержится в неволе. Группа этих черепах проживает в зоопарке Гонолулу (Гавайские острова), начиная с 1971 года. Здесь же после долгих и упорных попыток разведения, включая искусственное осеменение, удалось добиться успеха в этом вопросе.

Обширный вольер, в котором клювогрудые черепахи содержатся в зоопарке "Кроко Фарм", имеет достаточное количество укромных затененных мест. Здесь же находится домик, куда рептилии запираются на ночь.

В Центре по разведению ангоноки в Ампидзуо-роа черепахи живут в просторных загонах, сделанных из бревен и снабженных пальмовыми навесами от солнца. Необходимо добавить, что здесь рептилии содержатся, фактически, в природных климатических условиях.

Условия содержания ангоноки весьма напоминают таковые для ее близкой родственницы — лучистой черепахи Asterochelys radiata.

Текст и фото Дмитрия Ткачева

Клювогрудая черепаха