Известный советский ученый, участник многих экспедиций по нашей стране, Африке, Америке, доктор биологических наук В. Е. Флинт и зоолог - журналист М. В. Черкасова рассказывают о животных, находящихся под угрозой исчезновения, об их охране и международном опыте спасения редких и исчезающих видов. Сохранение животного мира - одна из основных задач охраны природы, значение которой должен понимать каждый человек.

Пресмыкающиеся (рептилии)

Из 144 видов рептилий нашей фауны в Красную книгу СССР занесены 37 - каждый четвертый.

Черепахи. Дальневосточная черепаха. Средиземноморская черепаха.

В фауне СССР - 5 видов черепах, и два из них находятся в опасности. Черепахи - очень древние рептилии, совершенно безобидные, сохранившиеся до наших дней только благодаря тому, что их тело заковано, как в латы, в прочный панцирь. Но если против хищных животных такой способ пассивной защиты достаточно надежен, хотя и спасает далеко не всегда, то перед человеком черепахи абсолютно беззащитны. Не удивительно поэтому, что в Красную книгу МСОП занесены все наиболее крупные черепахи мира: 6 видов морских, среди которых есть гиганты весом более полутонны, и все уцелевшие подвиды сухопутной слоновой черепахи с Галапагосских островов. Еще три столетия назад слоновые черепахи водились на островах в неисчислимом множестве. Но их тысячами истребляли мореплаватели, использовавшие черепах как "живые консервы", потом пришла новая беда: завезенные на острова собаки, кошки и свиньи занялись поеданием черепашьих яиц и молоди, а лошади, коровы и козы уничтожали доступную для рептилий растительность, обрекая их на голодную смерть.

Черепахи: 1 - дальневосточная черепаха; 2 - средиземноморская черепаха.
Черепахи: 1 - дальневосточная черепаха; 2 - средиземноморская черепаха.

В наши дни опасность угрожает и многим мелким видам черепах, особенно имеющим красивый панцирь. Их тысячами вылавливают для того, чтобы держать дома. Наша средиземноморская черепаха, прежде широко распространенная на Кавказе, более всего пострадала именно от так называемых "любителей". Жертвами прежде всего становятся симпатичные маленькие черепашки, которые от неумелого обращения вскоре погибают.

Дальневосточная черепаха - единственный в фауне СССР представитель тропического семейства мягкотелых черепах, очень своеобразных. Спинной щит покрыт у них не крепкими роговыми пластинами, как у остальных черепах, а мягкой кожей, кончик морды вытянут в хоботок, пальцы на ногах соединяются перепонками. Живет эта черепаха в реках и озерах, питаясь рыбой и другими водными обитателями. Любит выбираться на берег, чтобы погреться на солнышке. Летом самка 2-3 раза откладывает где-нибудь на сухом песчаном берегу по нескольку десятков белых яиц диаметром около 2 см. Кладки часто разоряются, губительно для черепахи и преобразование берегов, где они издавна привыкли откладывать яйца, и загрязнение воды.



Источник:
Флинт В.Е., Черкасова М.В. 'Редкие и исчезающие животные' - Москва: Педагогика, 1985 - с.112