Снепперы: опыт знакомства

Снеппер (Chelydra serpentina), он же — каймановая или кусающаяся черепаха (по-английски — «snapper» или «snapping turtle») — одна из наиболее интересных черепах Северной Америки. Это самый большой вид черепах в восточных штатах США. Средний размер взрослых (длина по спинному щиту панциря) 20-36 см, а средний вес — от 4,5 до 16 кг. Рекордный экземпляр снеппе-ра, пойманный в природе, оказался длиной 49,4 см и весил 34 кг. У снеп-пера большая голова с маленькими темными глазами и мощными острыми челюстями, длинная шея с бородавками, сильные лапы с перепончатыми пальцами и острыми когтями, длинный, зубчатый, как у крокодила, хвост. По спинному щиту панциря (карапаксу) проходят три низких продольных гребня. А брюшной щит (пластрон) необычно узкий, крестовидный. Панцирь и мягкие части тела грязно-коричневого или оливкового цвета, с разводами.

Впервые я увидел снеппера, прогуливаясь по берегам ручья в лесопарковой зоне на северной окраине Вашингтона в начале апреля, в первый теплый (и даже жаркий) день необычно холодной весны. Еще неделю назад водоемы были совершенно пусты, а в лесу местами лежал снег. Листья деревьев еще не начали распускаться, но в сырых местах уже вышли на поверхность и раскрылись прямо на земле коричневые кроющие листья цветков симплокарпуса («скунсовой вонючки»). Издали, с берега маленькой старицы ручья я заметил что-то необычное в воде: какое-то большое желтое тело размером с поднос, на фоне дна, покрытого темными прелыми листьями. Это был большущий снеппер, весь еще измазанный желтой глиной, только что вылезший из своей зимовочной норы. Он очень вяло шевелился в холодной воде, но уже завтракал появившейся лягушачьей икрой, наверное, первый раз за много месяцев. Я зашел в воду, взял черепаху за толстые задние лапы и, не без труда, выволок ее на сушу, на солнечный пригорок. Снеппер вел себя довольно индифферентно, совершенно не возражая против пристального рассматривания и фотографирования. Минут через пятнадцать, немного погревшись, он решил, что пора опять в воду. Рептилия приподнялась на лапы и медленно пошла вниз по прямой, волоча длинный зубчатый хвост и оскорбительно игнорируя присутствие человека. Меня для снеппера не существовало. Он прошел мимо меня в полуметре, не посторонившись и даже на сантиметр не втянув голову.

В пределах своего ареала снеппер встречается практически в любом водоеме. Предпочитает медленно текущие воды с мягким илистым или песчаным дном, особенно с обильной водной растительностью, где на дне лежат затопленные кусты и стволы. Может появляться в солоноватых водах эстуариев. В Вирджинии и Мериленде я находил снепперов повсюду: в расширениях ручьев, в болотах, прудах, по краям больших чистых озер, в канавах и лужах по берегам речки. Даже в ничтожных, еле сочащихся лесных ручейках глубиной в пару сантиметров можно найти молодых снепперов, прячущихся под палыми листьями кленов. По разнообразию местообитаний этому виду нет равных среди черепах Северной Америки. Снепперы не избегают даже сильно загрязненных мест: однажды я увидел довольно крупный экземпляр, вполне благополучный на вид, в зловонном пруду рядом с выходом канализационной трубы. Здесь не было никаких других позвоночных, а почти единственной формой жизни, выжившей в этой клоаке, были в изобилии растущие сине-зеленые водоросли. Так же спокойно снеппер относится и к присутствию человека. Он может непринужденно устроиться в декоративном садовом пруду и некоторое время питаться золотыми рыбками, а потом отправиться в новое странствие. Вообще же эта черепаха очень сильно связана с водой. Вместе с тем, снеппер временами путешествует по суше, наверное, желая сменить местообитание — иногда их находили за несколько километров от ближайшего водоема. На суше снеппер движется медленно и осторожно, высоко подняв тело над землей. Как-то в середине сентября один мой коллега наблюдал, как молодой снеппер днем уверенно двигался от, казалось бы, идеального местообитания в виде заросшего, но глубокого пруда к высохшему болоту, которое он не мог видеть во время своего пути. Временами каймановая черепаха любит погреться на солнце. Однако потребность в солнечной ванне (баскинге) у кусающихся черепах гораздо ниже, чем у живущих вместе с ним расписных черепах — хриземисов и даже у клеммисов (пятнистых черепах). Снеппер просто вылезает на мелководье, где его спина выступает из воды. Или висит у поверхности воды и дремлет, зацепившись за корягу и выставив наружу, в лучшем случае, голову и часть спины. Другие черепахи опасаются вылезать для баскинга к месту, занятому снеппером. В любом водоеме снеппер предпочитает неглубокие закрытые места (например, под нависшими кустами, под берегом), где лежа на дне, можно достать носом до поверхности воды, вытянув длинную шею. Из-за редкости бас-кинга и скрытности всегда кажется, что в водоеме снепперов меньше, чем на самом деле. Днем черепаха сидит в укрытии, а в утренние и вечерние часы (а возможно, и ночью) медленно обходит свои владения в поисках пропитания. Обычно снеппер переступает лапами по дну, но при необходимости может умело и быстро плавать. Хотя снепперы предпочитают мелководья, они могут нырять на двух-трехметровую глубину и оставаться там на дне некоторое время. Один самец в Онтарио, за которым велись длительные наблюдения, регулярно проводил время на дне озера глубиной 5-10 метров.

Строение и систематика

Снеппер (Chelydra serpentina) относится к семейству Chelydridae, одному из наиболее примитивных семейств скрытошейных черепах. Виды семейства имеют характерный облик: большая голова с сильными крючковидными челюстями, бугорчатый карапакс, сильно редуцированный крестовидный пластрон с очень узкими крестовидными мостами, длинный зубчатый хвост. Ближайшая родственная группа для хелидрид — семейство большеголовых черепах Platysternidae с единственным видом Platysternon megacephalum, который обитает очень далеко от Америки, в лесных ручьях горных джунглей Юго-Восточной Азии. Большеголовая черепаха по-своему очень интересна, о ней можно будет рассказать отдельно.

Аква animals
Скелет снеппера. Обратите внимание на длину шеи черепахи

Семейство Chelydridae очень маленькое, в нем всего два рода. Второй род — Macroclemmys, к нему относится единственный вид: грифовая черепаха (Macroclemmys temmincki), обитающая в нижней и средней Миссиссиппи, а также в южных штатах от Техаса до Флориды. Эта очень большая и страшная на вид черепаха достигает 80 см по длине карапакса и веса 113 кг. У грифовой черепахи огромная голова размером с телячью, большой острый загнутый клюв (откуда и название), три сильно выступающих киля на бугорчатом карапаксе и длинный зазубренный хвост. Грифовая черепаха более специализированный вид, чем снеппер. Она не путешествует по суше и вообще никогда не вылезает из воды, если не считать времени откладки яиц у самки. Грифовые черепахи обитают в более крупных и глубоких водоемах, чем каймановые. Они малоподвижны, привязаны к конкретным местам и практически не показываются на поверхность. В основном эта черепаха спокойно лежит на дне под какой-нибудь корягой, периодически высовывая кончик носа для дыхания. У «грифа» уникальный для черепах способ охоты, напоминающий охоту рыб-удильщиков: животное спокойно лежит на дне с распахнутой пастью, в которой извивается красный кончик языка, имитирующий живого червя. Рыба беспечно входит между челюстей для исследования приманки, в результате чего проглатывается целиком или разрезается надвое. Несмотря на кошмарную внешность, «гриф» в целом менее агрессивен, чем каймановый снеппер, а его более короткая шея ограничивает свободу укуса.

Каймановая черепаха очень широко распространена на американском континенте. Ареал ее обитания простирается от Квебека на севере до Эквадора на юге. На всей территории обитания она представлена разными подвидами, два из которых ряд исследователей считают самостоятельными видами. Номинативный подвид Chelydra serpentina serpentina обитает от южной Канады до южной Джорджии и техасского побережья, на запад до Монтаны и Скалистых гор. Местами этот снеппер интродуцирован в Неваде, Юте, Аризоне и Калифорнии. Chelydra serpentina osceola ограничена полуостровом Флорида. Этот подвид отличается многочисленными кожными шипиками на шее. Chelydra rossignonii живет в центральной и южной Мексике до Гондураса, в речных системах атлантического стока. Chelydra acutirostris известна от южного Гондураса до рек тихоокеанского стока Колумбии и Эквадора. По облику и биологии все эти подвиды или виды весьма сходны между собой.

Питание

Снеппер не является специализированным хищником. Он ест все подряд, любых животных, которых может добыть, от мелких улиток до детенышей ондатры, а также падаль и растения. Животный рацион в зависимости от размера особи включает планарий, дождевых червей, моллюсков, пресноводных губок, раков, креветок и крабов, пауков и насекомых, рыбу, лягушек и саламандр (на всех стадиях развития). Из рыб снеппер ловит карповых, чукучанов, окуней, сомов. Крупных и быстрых лососевых черепахе, конечно, не поймать. Более случайная и редкая добыча — птенцы водоплавающих птиц, которых черепаха хватает снизу за лапки и утаскивает под воду, грызуны, небольшие змеи, мелкие черепахи своего и других видов. Сведения о том, что каймановые черепахи утягивают под воду взрослых уток имеют, скорее, фольклорный ния не документированы. Завидев добычу, снеппер подкрадывается к ней незаметными движениями, приближается на дистанцию поражения и стремительно хватает жертву. Иногда черепаха просто лежит без движения на мелководье, среди растительного мусора, где даже огромные особи могут быть совершенно незаметны. Если рядом зашевелится что-то живое — моментально следует бросок большой силы и точности. Даже крупная и мощная добыча намертво сжимается крепкими челюстями. Если же жертве как-либо удается увернуться, снеппер не преследует ее. Он втягивает шею и снова опускается в свое укрытие, чтобы терпеливо ждать следующего подходящего случая. Если жертва замечена на большом расстоянии, черепаха может, крадучись, приблизиться к ней. В этот момент медленное и осторожное движение снеппера исполнено кошачьей грации. Повороты лап и когтей согласованы; нейтральная плавучесть позволяет животному ходить по дну на кончиках пальцев. Черепаха перемещается, как бы совершенно не шевелясь. Большая голова с глазами без блеска незаметно поворачивается к несчастной рыбе. Приближение и повороты настолько плавны, что движения даже не видны как таковые. Просто через несколько мгновений замечаешь, что черепаха уже в другой позиции.

Вообще-то, рацион и пищевое поведение снеппера остаются предметом догадок и дискуссий. Удивительно, что это существо, при всей его зверской внешности и повадках угрюмого и беспощадного хищника, в большой мере питается растениями. Вероятно, снеппер всеяден: он воспринимает как пищу все, что может найти и одолеть. В желудках 470 исследованных снепперов из Мичигана растения составляли 36,5 % объема (частота 60 %), животные — 54 % объема (частота 64,7 %).

Аква animals

Спаривание

Позже, в тот же весенний день, я увидел еще нескольких снепперов, уже согревшихся и довольно активных, бродивших в ручье и прудах. Переполненные тестостероном самцы искали самок. Если встречаются два самца, между ними возможна драка, иногда серьезная и даже страшная. Они кусают и рвут когтями друг друга, катаясь под водой, нанося сопернику серьезные повреждения. Сопротивляющаяся напору «кавалера» самка тоже может быть поранена самцом, который стремится подчинить и оседлать ее. Какого-либо предварительного ухаживания я не наблюдал, хотя, наверное, это может иметь место. При мне самец просто грубо нападал на самку сзади. Во время коитуса тяжелая пара постепенно погружалась в жидкий ил, на поверхности осталась видна только часть спины и голова самца. Однако так бывает не всегда.

По наблюдениям других исследователей, снепперы способны к ухаживаниям, которые протекают бесконфликтно и даже грациозно, с ритуальными движениями, вроде танцев. Самец и самка приближаются друг к другу медленно, как бы крадучись, почти элегантно. Далее партнеры могут подолгу стоять, вытянув шеи и касаясь друг друга носами. При этом они периодически одновременно резко поворачивают головы вбок, в разные стороны друг от друга. Или два снеппера друг против друга резко выдувают воду через ноздри, вызывая бурление. Когда самец уже сидит на самке, он нажимает своей головой на ее голову или захватывает и держит челюстями кожу шеи самки. Спаривание снепперов происходит под водой. В общем, несмотря на страшную силу своих челюстей и когтей, самцы ведут себя по отношению к самкам скорее сдержанно. Чаще всего самки, откладывающие яйца (а гнездование следует сразу за спариванием), выглядят целыми и невредимыми.

Аква animals

Спариваться снепперы могут на протяжении всего сезона активности, с апреля по ноябрь, но максимума сексуальная активность черепах достигает весной. Половозрелыми каймановые черепахи становятся в возрасте 17-20 лет, когда длина пластрона достигает 14,5 см (в северной части ареала — и больше).

Половой диморфизм выражен слабо, поэтому определить пол черепахи можно только с близкого расстояния. Самцы крупнее самок, отверстие клоаки у них смещено дальше назад, чем у самки, за край карапакса. Кроме того, у самца пластрон меньше, а его мосты уже, чем у самки. Очевидно, эта особенность дает самцу большую свободу движений лап при удержании самки во время копуляции.

Откладка яиц

Как и у некоторых других видов североамериканских черепах, самка снеппера способна надолго запасать жизнеспособную сперму в заднем отделе яйцеводов. Например, самка может откладывать оплодотворенные яйца в мае-июне после последнего спаривания в сентябре прошлого года. Эта особенность дает значительное преимущество редким видам (например, каролинской черепахе) при низкой плотности популяции и редкости встреч особей противоположного пола. У снепперов, с их склонностью к периодическим странствиям и достаточно большой численностью, проблемы «знакомств», казалось бы, не должно быть.

Аква animals

Гнездование происходит с мая по сентябрь с пиком в июне. Для кладки нужна легкая песчаная почва, покрытая негустой травой и хорошо прогреваемая. Самки любят, когда земля покрыта растительным мусором. При случае черепаха использует и груду старых слежавшихся опилок, а также ондатровые и бобровые хатки, железнодорожные насыпи и дамбы. Обычно гнездо расположено на открытом месте, в более или менее сухой почве, в нескольких сотнях метров от воды. Самка долго, иногда не одну ночь, выбирает место. При этом она движется медленно и спокойно, в отличие от более мелких и суетливых расписных и пятнистых черепах. Иногда самка снеппера опускает нос к земле, как бы вынюхивая нужное место, и даже делает лапами несколько скребущих движений, но потом снова продолжает поиск. Но не менее часто у немолодых самок снеппера есть постоянное место откладки яиц. Так, в Онтарио велось наблюдение за одной самкой, которая в течение 17 лет из года в год приходила устраивать гнездо на одно и то же место площадью в 5 м2. Гнездо роется задними лапами. В основном, самка снеппера занимается рытьем и откладкой яиц утром, между рассветом и полуднем. К сожалению, самки очень любят использовать для этой цели обочины дорог, где кладки часто уничтожаются машинами. Гнездо обычно имеет вид котла с суженным дном; снизу под углом небольшое отверстие ведет в яйцевую камеру глубиной 10-13 см. Размер гнезда зависит от величины самки. При откладке каждое вышедшее из клоаки яйцо принимается и поворачивается задними лапами, а затем аккуратно укладывается на дно гнездовой камеры. Черепаха очень искусно и мягко оперирует своими когтистыми и, казалось бы, такими грубыми задними лапами, ухитряясь не повредить ни одного яйца. Обычно снепперы-самки, в отличие от хриземисов и клеммисов, не утруждаются тщательной маскировкой гнезда. На месте кладки остается пологая ямка, окруженная насыпью разрыхленной земли. Число яиц в кладке варьирует, пропорционально размеру самки, от 11 до 83, но обычно составляет 20-30 штук. За сезон самка производит только одну кладку. Яйца белые, плотные и упругие, в форме небольших шариков для пинг-понга, 23-33 мм в диаметре и 7-15 г весом. Инкубация длится от 55 до 125 дней, в зависимости от условий. Как и у многих других черепах, пол зародышей определяется температурой среды: высокая (30 °С и выше) и низкая (20 °С и ниже) температуры вызывают развитие самок, а промежуточные температуры (22-28 °С) — самцов. Выход черепашат чаще всего происходит с конца августа до начала октября, но нередко, особенно в северных популяциях, откладывается до следующей весны.

Аква animals

Гнезда кусающихся черепах, как и гнезда других видов, часто разрушаются «мародерами» — енотами, лисами, скунсами. Вообще численность популяции снеппера контролируется только процентом выживания яиц и беззащитных сеголеток — ведь у взрослого снеппера естественных врагов нет и быть не может: одолеть такой «танк» способен разве что черный медведь (кстати, он встречается в окрестностях той запруды, где я наблюдал черепах, но я никогда не видел остатков его трапезы в виде обломков черепашьего панциря). Даже если из всех гнезд этой популяции за год выживает только одно, оно дает достаточно ювенильных особей для поддержания постоянной численности снепперов в районе запруды и окружающих ручьев и болот.

Аква animals

Новорожденные черепашата почти круглые и более темные. Спинной панцирь малышей морщинистый, с тремя килями, а пластрон испещрен светлыми крапинками. Черепашата вполне способны к самообороне и сильно кусаются, еще даже не до конца освободившись от скорлупы. Несмотря на постоянную готовность к агрессивному отпору, снеппер-сеголетка ведет очень скромный и скрытный образ жизни. Обычно молодь держится в небольших лужах с густой растительностью, где в случае опасности можно быстро скрыться под нависающим берегом или в прелых листьях на дне. Мелких ювенильных черепашек мне удалось найти всего два раза за несколько месяцев наблюдений. Один раз я увидел бурление воды в маленьком, почти отшнуровавшемся заливчике лесной лужи. В этом водоемчике диаметром меньше метра в панике носились головастики лягушки-быка, а в центре толпы находилась причина коллективной истерики — снеппер-сеголетка крепко держал в челюстях крупного головастика. Увидев меня, черепашка мгновенно исчезла из глаз, буквально утонув в мягком грунте вместе со своей добычей.

Аква animals
Найденный в лесном ручье снеппер-сеголетка помещен для съемки на лист «тюльпанного дерева» (местный вид магнолиевых). Обратите внимание на очень маленький крестообразный нижний панцирь («бикини», по шутливому выражению американских герпетологов)

Зимовка

Большинство особей уходит на зимовку в конце октября. Они зарываются в илистый грунт под корягами и растительными остатками, поднимаются под нависающий берег, залезают в ондатровые норы и хатки. Снепперы предпочитают зарываться вблизи течения, которое доставляет им кислород: ведь за счет внелегоч-ного дыхания эта черепаха может покрывать более 11 % своей потребности в кислороде при 4 °С. Глубина в выбранном для спячки месте должна быть не слишком большой, чтобы можно было подышать, вытянув шею, но и не слишком маленькой, чтобы на грунте не было льда. Это место должно замерзать последним, а оттаивать первым. Ил для зимовки должен быть глубоким и мягким, чтобы черепаха могла в него полностью погрузиться. Желательно, чтобы поверх грунта было дополнительное укрытие в виде кустов, нависающего берега, ондатровых хаток, груды мусора. Иногда каймановые черепахи зимуют группами, к которым могут присоединяться и другие виды черепах. Изредка они устраиваются зимовать на суше и даже зарываются в почву заболоченных пастбищ. Однако не все особи зимой крепко спят. Снеппер — одна из наиболее холодовыносливых черепах в мире. Даже в середине зимы наблюдали снепперов, ползающих подо льдом. Несколько черепах в небольшом водохранилище в Род-Айленде, за которыми следили радиотелеметрически, переместились с конца октября до начала декабря на 450 метров. У зимующих на дне водоема снепперов температура тела может быть около 5 °С и ниже, иногда даже до 1-2 °С. Но если черепаха окружается льдом и замораживается, она погибает.


Аква animals

Заметив врага, снеппер приподнимается на лапах, поднимая вверх заднюю часть тела. Далее может последовать бросок головой с раскрытой пастью

Наконец, зима кончается. Снеппе-ры начинают активнее шевелиться и ползать, когда температура воды поднимается до 5-7 °С, а при 15 °С уже способны питаться. В течение сезона активности снеппер выбирает себе температуру оптимального пребывания около 28 °С.

Отношение людей и отношение к людям

Снеппер очень хорошо известен американцам, особенно в сельской местности. Но нельзя сказать, что он очень любим. На вид снеппер мрачен и меланхоличен, однако по натуре это существо скорее вздорное и агрессивное. У взрослого снеппера практически нет врагов в природе, поэтому он независим, самодостаточен и никого не боится. люди также обычно стараются с ним не связываться. Часто люди просто боятся купаться в местах, где видели всплывшего снеппера. Из всех видов американских черепах это, наверное, самый популярный герой фольклора, страшных и анекдотических историй, правдоподобных и не очень. Например: «У моего соседа пропала собака, 90-фунтовый лабрадор. Она была найдена на дне пруда с большой раной на спине, точно повторяющей контуры челюстей снеппе-ра». Или вот: «Один человек закопал отрезанную голову снеппера в поле. Через день или два его собака выкопала голову, и та вцепилась собаке в нос». люди боятся, что снеппер может откусить пальцы, если забрести босиком в воду. Фермеры не любят эту черепаху, потому что уверены в плохой привычке черепахи топить и пожирать утят.

Действительно, снеппер — одна из немногих черепах в мире, способных нанести реальное повреждение человеку. Его тяжелая голова как пушечное ядро выбрасывается вперед с раскрытой пастью. Челюсти захлопываются с ясным скрипом. Он наносит удары с удивительной легкостью, а его челюсти способны легко разрывать кожу и мясо. Особенно яростно кусается снеппер, вынутый из воды. В воде он ведет себя спокойнее, но и тут может быть опасен. Брать снеппера в руки можно только за заднюю часть панциря и задние ноги. Небольших снепперов берут за основание хвоста, но крупная черепаха для этого слишком тяжела: можно повредить ей позвонки. Держа эту черепаху в руках, помните, что своей длинной шеей она может дотянуться куда угодно и неожиданно сильно укусить. Иногда снеппер, взятый на руки, для усиления эффекта выпускает остропахучую мускусную жидкость, которая выделяется кожными железами паховой области.

Аква animals

В этой бобровой запруде снепперов оказалось особенно много: можно было видеть две-три особи одновременно

Содержание в неволе

Эта своеобразная черепаха крайне интересна для содержания в террариуме. Снеппер умен, независим и всегда умеет поставить своего владельца в подчиненное положение. Однако для содержания снеппера в домашних условиях есть серьезное препятствие: размер животного. Конечно, маленького годовалого снеппера содержать одно удовольствие. Он нетребователен к температуре, еде (главное, чтобы побольше и поразнообразнее) и УФ-облучению. Однако если снеппера содержать в хороших условиях и хорошо кормить (за что вы все равно никогда не дождетесь благодарности), животное будет быстро расти и вскоре станет слишком большим для любого комнатного аквариума. Временный выход из положения можно найти с помощью дачного прудика, где снеппер (в условиях средней полосы России) будет отлично себя чувствовать с середины июня по конец августа. Правда, поскольку у снеппера нет склонности регулярно греться на солнце, его можно будет наблюдать не так часто, особенно если пруд большой. Пруд должен быть огорожен очень прочной, непреодолимой для снеппера, достаточно высокой и гладкой стеной. Иначе черепаха, с ее неуемным любопытством и склонностью к перемене мест, отправится искать более крупный и удобный для себя водоем, по дороге распугивая домашних животных и соседей. Если снеппер успеет дойти до естественного пруда или ручья, его, скорее всего, уже не поймать. Вряд ли животное сможет пережить нашу продолжительную зиму. Размножение каймановой черепахи в неволе также сравнительно легко достижимо, если решена основная проблема по предоставлению животным достаточно большой площади.

У меня есть некоторый опыт содержания каймановой черепахи дома, но этот опыт невелик. Сознательного намерения заниматься каймановыми черепахами у меня не было: мне просто подарили малыша с длиной карапакса 4 см. Я держал беби-снеппера сначала в 20-литровом аквариуме, потом, когда он подрос, в 100-литровом. Снеппер с удовольствием ел мотыля, дождевых червей, улиток (катушек и прудовиков), живого гаммаруса, мелких рыбок, размороженную и нарезанную нежирную морскую рыбу и телячье сердце. Изредка я приносил ему в виде ценного подарка живого речного рака — он с жадностью съедался независимо от размера, со всеми ногами, клешнями и жестким хитином. Однажды снеп-пер удивил меня тем, что одолел и за несколько часов целиком сожрал здоровенного рака с себя величиной. После этого он удовлетворенно зарылся в грунт. Кроме того, желательно почаще помещать в аквариум свежую растительность, например, сциндапсус или монстеру. Снеппер мало-помалу объедает молодые побеги и почки — наверное, это помогает ему продержаться от одной основательной кормежки до другой. Воду приходилось менять очень часто, даже при работающем фильтре. Иногда я для разнообразия пускал снеппера погулять по квартире. Для этого приходилось предварительно изолировать кошку и собаку: когда бедный пес из самых дружеских побуждений попытался обнюхать шипящую черепаху, та вцепилась ему в нос, а мне пришлось разнимать конфликтующие стороны. С тех пор большая собака всегда уступала дорогу медленно шествующей черепахе размером с чайное блюдце, что снеппер, естественно, принимал как должное. В конце концов, через два года снеппер перерос свой аквариум и начал доставлять реальные неудобства. С сожалением мне пришлось пристраивать его в другие руки и в лучшие условия...

Аква animals
Старицы и болота в пойме реки Потомак — здесь, в пешеходной доступности от Белого Дома можно найти шесть-семь видов черепах, в том числе и снеппера

Аква animals

В природных условиях панцирь каймановой черепахи как правило 
покрыт слоем ила и грязи, который служит рептилии дополнительнойфотоФафии автора. защитой и маскировкой

© д.б.н. а. Чесунов, МГУ, Москва