Холодные воды северной части Тихого океана населяет много моллюсков, ракообразных, рыб и млекопитающих, а над волнами летают самые разные морские птицы. Но изредка в рыбачьи сети попадает необыкновенное существо, вызывающее всеобщее изумление, - кожистая черепаха.

Единственный современный представитель семейства кожистых черепах - самая большая черепаха мировой фауны. В отличие от всех остальных своих родственниц, она имеет панцирь, костная основа которого не связана ни с позвоночником, ни с ребрами. Да и сам панцирь необычный: это не цельная коробка, а сложный покров из соединительной ткани, в которую погружены тысячи мелких костных пластин. Наиболее крупные из них выступают в виде продольных гребней. Вдоль верхней части тянутся семь твердых выпуклых «швов», внешне похожих на цепи или канаты. На брюшной стороне - пять продольных килей, назначение которых не совсем ясно. На конечностях (ластах) нет даже следов когтей.


ТРУДНО ПОВЕРИТЬ

Кожистая черепаха может погружаться на глубину до 1280 м и пребывать под водой до 70 минут! Это единственное пресмыкающееся, которое соперничает с такими выдающимися ныряльщиками, как кашалот или морской слон.

Кожистая черепа - самая большая черепаха мировой фауны. В отличие от всех остальных своих родственниц, она имеет панцирь, костная основа которого не связана ни с позвоночником, ни с ребрами. Да и сам панцирь необычный: это не цельная коробка, а сложный покров из соединительной ткани, в которую погружены тысячи мелких костных пластин. Наиболее крупные из них выступают в виде продольных гребней. Вдоль верхней части тянутся семь твердых выпуклых «швов», внешне похожих на цепи или канаты. На брюшной стороне - пять продольных килей, назначение которых не совсем ясно. На конечностях (ластах) нет даже следов когтей.

Кожистая черепаха может погружаться на глубину до 1280 м и пребывать под водой до 70 минут! Это единственное пресмыкающееся, которое соперничает с такими выдающимися ныряльщиками, как кашалот или морской слон.

Краткая характеристика

Класс: рептилии
Отряд: черепахи
Подотряд:скрытошейные черепахи
Семейство: кожистые черепахи
Род: кожистые черепахи
Вид: кожистая черепаха
Латинское название: Dermochelys coriacea
Размер: длина тела - 2 м
Вес: до 600 кг
Окраска: темно-серая, с голубым, зеленым или коричневым оттенком
Продолжительность жизни: не менее 30 лет
Самая большая кожистая черепаха была найдена мертвой на побережье Уэльса. Длина ее тела достигала 3,3 м, масса 912 кг, а размах передних ластов - 5 м.

ЖИЗНЬ СТРАННИКА

Несмотря на свою гротескную внешность, кожистая черепаха в родной морской стихии - очень изящное животное с легкими движениями. Под водой она словно летает! Вся ее жизнь - это странствия в океанах и морях. От родных пляжей она может удаляться на расстояние многих тысяч километров! С морскими течениями она уплывает далеко на север Атлантики (в том числе и в Заполярье!) и Тихого океана. Благодаря Гольфстриму добирается даже до Баренцева и Белого морей! Любопытно, но достоверные случаи заплыва в умеренные и холодные воды южней мыса Доброй Надежды (Африка) и Новой Зеландии в Южном полушарии неизвестны.

Самцы вообще никогда не появляются на суше, но самке все же приходится для откладки яиц выходить из воды. Это единственное, что связывает кожистую черепаху с землей. Взрослые самки раз в 2-3 года плывут в родные края для выведения потомства. Наиболее известные места размножения - побережья стран Кариб-ского бассейна, Габона (Западная Африка), Индонезии, Шри-Ланки, Малайзии и некоторые другие.

Черепаха выползает на сушу ночью, безошибочно выбирает песчаный участок выше максимальной линии прилива, задними ластами выкапывает яму глубиной до 120 см и откладывает от 30 до 130 яиц. Затем ластами закапывает свое гнездо-колодец и плотно утрамбовывает грунт тяжестью своего тела.

Перед уходом она предусмотрительно разбрасывает песок так, что понять, где именно закопана кладка, практически невозможно. Мало кому под силу найти ее, а тем более добраться до яиц.

В среднем за сезон самка делает три кладки с интервалом в десять дней. Через два месяца маленькие черепашки самостоятельно выбираются наружу. Как этим крошкам с мягкими ластами без когтей удается пробраться наверх через почти полутораметровый слой уплотненного грунта - просто загадка! Вероятно, черепашек выручают дружные коллективные усилия. Во всяком случае, чем больше кладка, тем быстрей малыши выбираются наружу.

Это самый опасный момент жизни кожистой черепахи. Беспомощных черепашат атакуют все, кому не лень! Манящие и мангровые крабы, вараны, фрегаты, чайки, орланы, коршуны, койоты, носухи, еноты, шакалы, бродячие собаки, мангусты, дикие кабаны - все они алчно ловят и поедают малышей, пока уцелевшие не уплывут в морскую даль...



ПЕЧКА НА БУРОМ ЖИРЕ

Кожистая черепаха населяет преимущественно тропические воды Мирового океана, поэтому раньше ее заплывы в более холодные воды умеренных, а изредка даже и северных широт считались случайными. Недавно выяснилось, что в поисках добычи она ныряет очень глубоко, где попадает в холодные слои. Благодаря такой особенности черепаха может жить и кормиться в холодных водах, где много медуз. Ведь именно они, как ни странно, составляют основу питания этого водного гиганта. Другие животные с мягким телом, в том числе гребневики и головоногие моллюски, идут как дополнение. Для сохранения достаточно высокой температуры тела этой рептилии необходимо практически непрерывно кормиться, но в продуктивных водах, где смешиваются холодные и теплые океанические течения, это не проблема. Физиология теплообмена и особенности кровообращения черепахи позволяют сохранять высокий уровень активности при температуре воды чуть ли не до 0 °С! Ткани ее тела содержат очень много жира, в том числе так называемого бурого, который способствует поддержанию «внутреннего тепла», поэтому при температуре воды +6 °С кожистая черепаха способна поддерживать температуру своего тела на 18° выше! Среди рептилий подобных аналогов не существует. Теперь, когда стала известной ее удивительная холодостойкость, можно предполагать, что миграции в северные воды - вполне обыденное явление, после которого животное в состоянии вернуться в родные тропики для размножения.

ВРАГИ

Больше всего опасностей подстерегает, конечно, детенышей кожистой черепахи. Те, кто выжил в первом пробеге по суше, в воде могут стать добычей хищных рыб и млекопитающих. Но чем взрослее и крупнее рептилия, тем менее опасной становится ее жизнь. На самку, вышедшую на берег для откладки яиц, может напасть ягуар. В воде черепахам угрожают лишь косатки и самые большие хищные акулы. Но при встрече с ними черепаха стремится решительно контратаковать, кусая их сильными челюстями и ударяя ластами. В итоге хищник обычно оставляет свою жертву.

Взрослым особям не угрожает и человек, но в Юго-Восточной Азии яйца черепахи считаются деликатесом, что привело к почти полному уничтожению популяции, размножающейся в Малайзии. Лучше положение у черепах, откладывающих яйца на побережьях Латинской Америки, особенно тихоокеанской части Мексики, куда ежегодно приплывает до 30 тыс. самок для продолжения рода. Сейчас этот вид подлежит строжайшей охране. Под первым номером он занесен в приложения Конвенции о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой уничтожения, и Бернской конвенции об охране дикой фауны и флоры Европы, а в Красном списке IUCN ей присвоен статус вида, находящегося под угрозой полного исчезновения.