СРЕДИЗЕМНОМОРСКАЯ ЧЕРЕПАХА

На территории России встречаются четыре вида черепах, среди них лишь один из семейства сухопутных-средиземноморская черепаха, обитающая на Кавказе.

ТРУДНО ПОВЕРИТЬ

Молодые средиземноморские черепашки длиной 3-4 см выходят из яиц через 2-3 месяца. Панцирь у новорожденного тонкий и мягкий, ведь внутри яйца черепашонок сложен почти пополам, так что его голова оказывается прижатой к хвосту! Только так он умещается в скорлупе. Панцирь остается пластичным довольно долго, поэтому черепашки - легкая добыча любого хищника: от крысы и вороны до собаки и кабана. Смертность молодняка составляет до 90 %! И только у тех, кому повезет пережить первые 10—15 лет, панцирь становится достаточно прочным и обеспечивает надежную защиту от всех естественных врагов.

Специалисты выделяют два подвида: черепаху Палласа, живущую в предгорьях Дагестана, и черепаху Никольского, обитающую на неширокой, максимум 20 км, полосе Черноморского побережья Краснодарского края и Республики Абхазия.

Русский советский зоолог и зоогеограф, путешественник, литератор, доктор биологических наук И. И. Пузанов, много работавший на Кавказе, писал в 1938 году: «Сухопутная кавказская черепаха начинает попадаться сейчас же за Анапой и чрезвычайно многочисленна на Абрауском полуострове. Некоторые долины юго-западного склона прибрежного хребта Навагир буквально кишат черепахами...» С тех пор прошло менее 80 лет, но в наши дни в тех же местах встретить за дневную экскурсию при хорошей погоде 5-10 черепах - большая удача.


МИЛЛИОНЫ ЛЕТ В ПАНЦИРЕ

По данным палеонтологов, черепахи появились на Земле более 200 млн лет назад и с тех пор мало изменились внешне. Их главное эволюционное приобретение - панцирь, состоящий из спинного выпуклого щита (карапакса) и брюшного плоского (пластрона). Первый образован костными пластинками, сросшимися, как правило, с ребрами и позвоночником, второй - грудиной, ключицами и брюшными ребрами. Сверху у большинства черепах панцирь покрыт симметричными роговыми щитками, и только у некоторых видов, таких как мягкотелые и кожистые черепахи, -плотной кожей.

Спереди и сзади панцирь имеет отверстия, через которые черепаха выдвигает голову, хвост и конечности. Форма панциря связана с образом жизни черепах: у сухопутных видов он чаще всего высокий, куполообразный, у пресноводных - низкий, уплощенный и гладкий, у морских имеет обтекаемую каплевидную форму.

СРЕДИЗЕМНОМОРСКАЯ, НО НЕ МОРСКАЯ

Средиземноморская черепаха была описана Карлом Линнеем еще в 1758 году и с тех пор привлекает пристальное внимание герпетологов, специалистов по пресмыкающимся. До сих пор среди них нет единого мнения о внутривидовой структуре средиземноморской черепахи и о статусе отдельных форм. Согласно наиболее распространенной точке зрения, выделяется до десяти подвидов, четыре из которых обитают на Кавказе, в том числе две - на территории России.

В соответствии с названием, этот вид обитает «вокруг» Средиземного моря: в Северной Африке, Южной Европе, Юго-Западной Азии, на некоторых островах Средиземного и Эгейского морей и на Кавказе. Этот типичный обитатель суши питается в основном растениями.

В холодное время года черепахи спят в старых норах, расщелинах скал или зарывшись в землю.

Просыпаются в марте-апреле и вскоре приступают к размножению. В период спаривания самцы нередко ожесточенно дерутся.

Летом самки до 3 раз откладывают яйца, от 2 до 8 за один раз, в среднем - всего 15-16 яиц за сезон. Черепаха помещает их в специально вырытые неглубокие ямки в грунте.

НЕ ИГРУШКИ

Несмотря на высокую смертность молодняка, основную опасность для продолжения черепашьего рода представляет человек. Основные причины сокращения ареала и численности этого вида - уничтожение и деградация мест обитания в результате застройки, расширения сельхозугодий и интенсивного рекреационного использования территории, а также незаконный вылов и продажа этих очень привлекательных животных в качестве живых сувениров и игрушек.

Увы, в подавляющем большинстве случаев условия содержания черепах в неволе далеки от оптимальных. Обеспечить этим рептилиям необходимый для них уход, температурный и световой режим, правильное питание под силу лишь людям, обладающим необходимыми знаниями и дорогостоящим оборудованием. Как правило, промучившись несколько лет под батареей или в картонной коробке, черепахи погибают. Все они изначально обречены, потеряны для вида и никогда не оставят потомства.

ЧЕРЕПАШИЙ РАЙ

Полуостров Абрау с его уникальными для России природными сообществами сухих субтропиков средиземноморского типа неповторим по многим своим природным характеристикам. Уцелевшие здесь на приморских склонах можжевелово-фисташковые и дубовые редколесья - одно из оптимальных, наиболее важных для существования вида мест обитания черепахи Никольского. Здесь сохранилась довольно крупная и благополучная популяция, численностью 5-6 тыс. Это 20-30 % глобальной популяции подвида. Создание на полуострове Абрау заповедника «Утриш» в 2010 году стало важнейшим и долгожданным событием для всех, кто озабочен сохранением средиземноморской черепахи и других редких животных и растений Черноморского побережья.

Краткая характеристика
Класс: рептилии
Отряд: черепахи
Семейство: сухопутные черепахи
Род: средиземноморские черепахи
Вид: средиземноморская черепаха
Подвид: средиземноморская черепаха Никольского
Латинское название: Testudo graeca nikolskii
Размер: длина панциря - до 35 см
Вес: до 5 кг
Окраска: желтая, с симметричными темными пятнами
Продолжительность жизни: до 100 лет