Среднеазиатская черепаха, как следует из ее названия, обитает практически по всей Средней Азии. Она предпочитает жить в глинистых и песчаных пустынях с зарослями полыни, тамариска или саксаула и может подниматься в горы до высоты 2000 м над уровнем моря.

Черепаха активна исключительно в светлое время суток. В жаркие дни ее можно застать на поверхности лишь утром и перед заходом солнца, когда температура спадает. Остальное время она проводит в убежищах: норах или небольших углублениях у основания кустов. За день в поисках пищи эта рептилия может пройти от нескольких десятков метров до 2 км.



ТРУДНО ПОВЕРИТЬ

18 сентября 1968 года две среднеазиатские черепахи стали первыми позвоночными животными, совершившими облет вокруг Луны на космическом корабле «Зонд-S» и успешно вернувшимися на Землю. За время эксперимента (около 3 недель) они потеряли около 10 % массы тела. После возвращения черепахи были активными: много двигались и с аппетитом ели.

ДОСПЕХИ НЕ СПАСАЮТ

Основа рациона среднеазиатских черепах - пустынные травянистые растения. В период весеннего изобилия они питаются весьма избирательно. Так, например, приходилось наблюдать, как черепаха обходила куртинки пустынных ирисов, отыскивала цветущие экземпляры и объедала исключительно цветы. Она может поедать и паукообразных, насекомых и их личинок, но нерегулярно и в небольших количествах. Потребность во влаге черепахи обычно восполняют за счет сочных кормов. Тем не менее, обитая рядом с водой, рептилии охотно пьют ее.

В свою очередь, молодые черепахи, панцирь которых еще не приобрел достаточной прочности, -легкая добыча практически для всех хищников пустыни: серого варана, ворона, лисицы, волка, крупных птиц. Например, некоторые пары беркутов на Устюрте выкармливают птенцов в основном этими рептилиями. Справиться со взрослой черепахой может далеко не каждый хищник - приходится проявлять изобретательность. Медоед, благодаря своим мощным длинным когтям, приспособился извлекать добычу из панциря, не разрушая его. Беркуты иногда сбрасывают крупных черепах на камни с большой высоты.

9 МЕСЯЦЕВ ПОКОЯ

В октябре-ноябре черепахи впадают в спячку, которая продолжается до марта или начала апреля. Зимовка проходит в норах глубиной до 2 м. Их черепахи роют сами либо расширяют под себя норы грызунов, чаще всего больших песчанок.
С апреля по июнь рептилии активно питаются и размножаются, после чего уходят в летнюю спячку, связанную с жарой, засухой и отмиранием пустынной растительности. В сентябре-октябре черепахи вновь могут появляться на поверхности, однако осенняя активность обычно продолжается не более 10-20 дней. В засушливые годы летняя спячка может непосредственно переходить в зимнюю, в этом случае она длится 270-280 суток. Неудивительно, что черепахи довольно медленно растут и достигают половой зрелости лишь в 10-12 лет при длине карапакса (верхней части панциря) около 11 см.



ПОДЗЕМНЫЕ ЯСЛИ

Спаривание начинается весной, вскоре после выхода из зимовки. С апреля по июнь самка 2-3 раза за сезон откладывает в норах от 1 до 6 овальных яиц массой 20-30 г в белой известковой оболочке. Инкубационный период продолжается 80-100 суток. Вылупившиеся черепашата с длиной панциря 3-5 см зимуют под землей и выходят на поверхность лишь весной следующего года. В условиях эксперимента было показано, что при более низкой температуре инкубации яиц из них преимущественно появляются самцы, при высокой - самки.

ОБРЕЧЕННЫЕ НА СМЕРТЬ

За последние 100 лет площадь ареала и численность среднеазиатской черепахи в Казахстане сократились. Одной из основных причин этого снижения стал зоологический промысел, пик которого пришелся на 1970-1980-е годы. Так, только в Казахстане за период с 1967 по 2001 год по официальным данным было отловлено более 1 860 000 особей. В настоящее время в Россию ежегодно в нарушение международной конвенции о торговле редкими видами незаконно ввозят тысячи молодых черепах из Средней Азии.

К сожалению, во многих странах широко распространено ошибочное мнение, что сухопутные черепахи - идеальные домашние питомцы, не требующие особого ухода и внимания. Из-за этого в подавляющем большинстве случаев условия содержания этих рептилий далеки от оптимальных. Все изъятые из природы особи изначально обречены на медленное умирание, потеряны для вида и никогда не оставят потомства. Отказавшись от приобретения незаконно продаваемых черепах, вы поможете сократить вылов этих животных.

Краткая характеристика

Царство: рептилии
Отряд: черепахи
Семейство: сухопутные черепахи
Род: среднеазиатские черепахи
Вид: среднеазиатская черепаха
Латинское название: Agrionemys horsfieldii
Размер: длина панциря - до 29 см
Окраска: сверху от желтовато-оли вкового до бурого, с темными пятнами или без них, снизу - крупные симметричные черные пятна на светлом фоне
Продолжительность жизни: 30 лет и более