Многие из россиян, уезжая на рыбалку или на отдых в Астраханскую область или Краснодарский край, привозили оттуда детям зверушку. Черная черепашка с желтыми точками или черточками на панцире смешно бегала по полу, но почему-то отказывалась есть траву или капусту. Наигравшись, через пару недель черепаху теряли на даче, выпускали в какой-нибудь пруд или отдавали знакомым. Что же это за черепаха?

Европейская болотная черепаха распространена в зонах умеренного климата, так что ее можно встретить не только на юге России, но и в Беларуси, на Украине, Центральной и Южной Европе и даже в Передней Азии и Северной Африке. Эта рептилия, несмотря на отсутствие перепонок между пальцами, не является сухопутной, а живет в медленно текущих реках, прудах, озерах, часто выползая на берег или коряги погреться, как делают знакомые нам красноухие черепахи.

Как отличить европейскую болотную черепаху от других видов черепах? В зависимости от мест проживания у болотных черепах немного меняется окраска и рисунок панциря. На панцире черного или темно-коричневого цвета расположен рисунок из бледно- или ярко-желтых крапинок или черточек. Черепах отличает очень длинный черный хвост, черные лапы и шея с желтыми крапинками. Болотные черепахи являются средними по размерам среди своих сородичей, достигая длины в 18-25 см, при этом самцы обычно меньше самок. Кроме того у них есть подвижное сочленение между верхнем и нижнем панцирями, что иногда очень пугает тех, кто берет их в руки.

Подростки и взрослые самцы и самки (крупнее 10-12 см) легко отличаются друг от друга. У самок нижний панцирь (пластрон) ровный, а у самцов – он с выемкой, чтобы черепахи плотно прилегали друг к другу во время спаривания, как детальки Лего. У самок глаза желтые с рисунком из черных треугольников, тогда как у самцов глаза карие и без рисунка. Хвост самок тонкий, хоть и длинный, у самцов же он толстый. Кроме того, у самцов часто верхняя губа белесая.

Болотная черепаха ведет дневной образ жизни. Она  быстро плавает, зарываясь в ил при малейшей опасности, и достаточно быстро передвигается по суше. Питается черепаха только в воде. Основа ее рациона – это рыба, моллюски, амфибии, насекомые и немного растения. Так как природе черепаха ест свою добычу целиком, включая кости и внутренности, то таким образом она получает необходимые ей витамины и кальций, а благодаря солнцу минеральные вещества хорошо усваиваются.

Люди находят болотных черепах и у водоемов, и вдали от них. Чаще всего это самки, ищущие благоприятное место для кладки яиц в устьях рек, и отдаляющиеся от своего места обитания на несколько километров, но иногда встречаются и самцы, которые могут отправиться в путь в поисках лучшего водоема или самки. Люди не осознают, какой вред они наносят природе, забирая черепаху себе домой. Даже самые хорошие условия в неволе не могут заменить природных. А нередко водных черепах содержат в тазиках или вообще под батареей, за шкафом и т.д. При этом животное медленно умирает в течение нескольких лет. В организме черепахи происходят необратимые патологические процессы. Например, такие: обезвоживание (черепаха высыхает, кожа начинает прилегать к костям, вследствие чего на голове выделяются кости черепа), атрофия плавательных перепонок, высыхание и отмирание кончика хвоста, зарастание хоан, что может явиться причиной нарушения дыхания, респираторных заболеваний, недостаток тепла приводит к различным патологиям почек, серьезным желудочно-кишечным заболеваниям.

Поэтому если вы встретили болотную черепаху на дороге недалеко от водоема и животное выглядит здоровым – отвезите ее к ближайшему крупному озеру или реке и выпустите ее там. Родными местами болотных черепах являются Краснодарский край и Астраханская область, поэтому не стоит увозить черепах оттуда. Если вы встретили черепаху в северных регионах, то при невозможности отвезти животное на юг – можно выпустить ее в ближайший крупный водоем. Болотные черепахи устойчивы к похолоданиям и в отличие от красноухой черепахи успешно переживают наши зимы.

Если черепаха травмирована, то лучше забрать ее домой и подлечить, и только потом выпускать. Для начала вам понадобится  пластиковый контейнер. Если черепаха здорова, то в контейнер заливается слабо-теплая вода из под крана, если черепаха травмирована, то лучше в воду ее не опускать, а постелить бумажные полотенца или салфетки. Черепаха может быть обезвожена, поэтому дайте ей небольшую мисочку с водой.

Здоровой черепахе предложите ей сырую нежирную рыбу с костями, нарезанную на небольшие кусочки. Если черепаха не съела корм в течение часа – уберите его. Обязательно обратитесь на форум любителей черепах за консультацией и лечением рептилии, если оно необходимо.

Если черепаха пытается упорно рыть дно контейнера, то очень вероятно, что это самка, которая готовится отложить яйца. В этом случае надо насыпать на дно немного увлаженные опилки, чтобы черепаха могла спокойно вырыть в них ямку и отложить яйца. Не забывайте поить черепаху из мисочки, пока она откладывает яйца в течение 1-2 недель. Отложенные яйца, не переворачивая, выньте из контейнера и поместите в другой небольшой контейнер с влажным песком. Подробнее об инкубации яиц можно прочитать в книгах и на сайтах о содержании черепах.

Сильно травмированных черепах не рекомендуется выпускать на волю, так как они становятся очень уязвимы для хищников. Лучше такую черепаху оставить себе, обеспечив ей акватеррариум с лампами, либо пристроив желающим завести себе такого необычного питомца.

Скачать эту статью и другие из Зооафиши

Автор Петрук Милана