Тип

Позвоночные

Класс
Пресмыкающиеся

Отряд
Черепахи

Семейство
Каймановые черепахи

Вид
Черепаха грифовая
Macroclemys temminckii

Черепахи Черепахи

Ареал обитания
Реки, пруды и каналы на юго-востоке США

В процессе эволюции развитие черепах пошло по двум основным направлениям, которые ныне признаны подотрядами. Каймановые черепахи принадлежат к подотряду скрытошейных черепах, которые, втягивая шею под панцирь, изгибают ее буквой S в вертикальной плоскости.

Среда обитания
Грифовая черепаха - самая крупная из пресноводных черепах, обитающих в Северной Америке. Ее традиционная вотчина - медленно текущие реки, непролазные болота, озера и каналы. Большую часть времени она лежит на дне. зарывшись и мягкий ил или прячась к гуще водорослей.

Размножение
Биология размножении этих рептилий недостаточно изучена. Весной в глубине водоема происходит спаривание. Спустя некоторое время самка выходит из воды и на берегу озера, пруда или реки выкапывает ямку глубиной 25-50 см, в которую откладывает до 50 светло-розовых яиц диаметром 40-45 мм. Зарыв кладку, самка возвращается в воду и более не интересуется дальнейшей судьбой потомства. Инкубация длится около 100 дней, после чего из яиц появляются юные черепашки и, повинуясь извечному инстинкту, бегом устремляются к воде, которая и становится их домом.

Черепахи

ЗНАЕТЕ ЛИ ВЫ?
До недавних пор грифовая черепаха считалась самой крупной пресноводной черепахой в мире. Пойманная рекордистка имела панцирь длиной 66 см, голову - 24 см, а вес - 114 кг. Однако не так давно ос оттеснили на второе место исполинские черепахи, обнаруженные несколько лет назад в озере города Ханой (Вьетнам): их длина достигает 2,1 м. а вес - 250 кг. Зоологи до сих пор не могут определить, к какому виду они относятся. Во Вьетнаме этих черепах почитают как священных животных.
Черепаший панцирь состоит из двух щитов - карапакса и пластрона, сложенных костными пластинками, а снаружи покрытых роговыми щитками. Между карапаксом и пластроном находятся отверстия для головы, ног и хвоста.

Черепахи

Образ жизни

Поскольку грифовая черепаха проводит всю жизнь в воде, ее панцирь с годами обрастает водорослями. обеспечивая ей наряду с грязно-бурой окраской великолепный камуфляж. Разглядеть черепаху, затаившуюся среди водорослей, в мутной воде практически невозможно. Грифовая черепаха - активная дневная хищница, питающаяся в основном рыбой. Собравшись перекусить, рептилия неподвижно залегает на дне водоема, зачастую до половины зарывшись в ил, после чего широко раскрывает пасть и терпеливо ждет появления какой-нибудь любопытной рыбки. На кончике языка черепахи имеется подвижный червеобразный отросток. В состоянии покоя он обычно белесый. но когда черепаха начинает шевелить языком. он краснеет и превращается в приманку для будущей жергвы. Ротовая полость рептилии выстлана темной слизистой оболочкой, и на ее фоне красный отросток нетрудно принять за дождевого червя или другую лакомую живность. 11ривлеченная приманкой жортва подплывает прямо к раскрытой пасти черепахи, и той остается лишь захлопнуть челюсти. Прежде чем проглотить крупную рыбу. рептилия разрывает ее когтями на куски.

Нрав у грифовой черепахи довольно спокойный - она не имеет обыкновения кусаться и атакует лишь в том случае, если какое-нибудь животное подберется слишком близко к ее голове. Подвергшись нападению, рептилия извергает из клоаки струю мерзко пахнущей жидкости.

Грифовая черепаха страшна не только грозным внешним видом. С потревоженной рептилией шутки плохи, а ее сильные челюсти перекусывают ветку толщиной с человеческую руку.

Длина: 40-80 см
Вес: до 100 кг
Размножение: яйцеродящая
Число яиц в кладке: до 50
Срок инкубации: около 100 дней
Питание: плотоядная
Продолжительность жизни: 80 лет

ЧерепахиРодственные виды
Семейство каймановых черепах объединяет дна пресноводных вида - грифовую и каймановую черепах родом из Северной и Центральной Америки. У обеих довольно крупная голова, которая, как и ноги, лишь частично втягивается в панцирь. Чтобы уберечь лапы от повреждений, черепахи плотно прижимают их к туловищу.
Каймановая черепаха (Chelydra serpentina) заметно уступает габаритами своей кузине. Почти все время она проводит в воде, хотя солнечным утром любит погреться на борегу ручья или болота. Кормится рептилия обычно по ночам, но если проголодается, может выйти на охоту и днем. В воде каймановая черепаха ловит рыбу, на суше в ее рацион входят лягушки, жабы. змеи, гнездящиеся на земле птицы и мелкие млекопитающие. При случае она может забраться на птицеферму и стащить утку или гусенка. В воде рептилия обычно осторожно подплывает к рыбьей стайке и мгновенным броском захватывает в пасть сразу несколько рыбешек, однако может и пуститься и погоню за добычей.


Черепахи