Американские ученые обнаружили в штате Нью-Мексико останки древней рептилии, которые проясняют эволюцию панциря современных черепах, сообщает New Scientist. Работа была выполнена сотрудниками Музея естественной истории Пибоди (Peabody Museum of Natural History) и опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B. 

Обнаруженные останки принадлежали 30-сантиметровой рептилии, жившей в этом регионе 210 миллионов лет назад. Первые фрагменты останков (часть шейного позвонка) этого вида, получившего имя Chinlechelys tenertesta, были обнаружены более 10 лет назад. Еще тогда ученые заподозрили, что перед ними предок современных черепах, однако этот факт до недавнего времени подвергался сомнению, пока исследователям не удалось обнаружить другие фрагменты скелетов этого вида.

По словам ученых, новая находка подтверждает представления о появлении панциря у современных черепах. Ширина пластинок панциря этой рептилии составляет всего один миллиметр, говорится в статье. По словам ученых, пластины, найденные у этой рептилии, были предшественниками настоящего панциря. В процессе эволюции они сливались друг с другом и с ребрами скелета и образовывали сплошное покрытие на теле. По каким-то причинам быть черепахой со сплошным панцирем оказалось выгодно.

Найденный вид относится к триасовому периоду (250 -200 миллионов лет назад). Останки черепах из последовавшего за ним Юрского периода являются, по словам археологов, "настолько частой находкой, что исследователи просто прекратили их собирать." Кости черепах из триасового периода, напротив, относительно редки. Ученые полагают, что это связано с условиями обитания, которые затрудняли процесс окаменения тела после смерти животных.

Источник: http://ammonit.ru/news.php?act=510&page=1
Дата: 20.07.10