По подсчетам специалистов, из каждой 1000 т добытой на Земле нефти около 1 т попадает в моря и океаны. Это значит, что до 3,5 млн т нефти ежегодно образуют на поверхности воды смертельную для многих водных организмов пленку. Влияние этого фактора на морских черепах, многие виды которых занесены в Красную книгу, изучала группа американских специалистов, возглавляемая С. Вар-го (S. Vargo; Океанографический институт в Сент-Питерсберге, штат Флорида).

В проводившихся экспериментах 12 морских черепах были помещены на четверо суток в морскую воду с поверхностной нефтяной пленкой (в одном случае толщиной 0,5 см, в другом — 0,05 см). У всех подопытных животных появились воспаления и кожные нарушения, включая и такие, которые наблюдаются перед образованием опухолей. Кроме того, поражалась иммунная система, в частности повышалось количество белых кровяных телец.

В ходе другого эксперимента 20 морских черепах помещали в бассейн, где половина водной поверхности была покрыта пленкой, а другая оставалась чистой. Выяснилось, что черепахи почти не предпринимают никаких усилий, чтобы избежать пленки. По-видимому, они не обладают ни тактильной, ни визуальной, ни химической анализирующей способностью обнаруживать такую опасность.

Вполне оправдано, таким образом, беспокойство за дальнейшую судьбу морских черепах, чья жизнь полностью связана с морем, а места размножения нередко находятся поблизости от путей транспортировки нефтепродуктов танкерами.

Science News. 1986. Vol. 130.

№ 23. P. 358 (США).