Дмитрий ИВАНОВ,
Национальный научно-природоведческий музей НАН Украины, Киев

Неудивительно, что образ этих созданий занял прочное место в культуре народов, связанных с морем.
По представлениям полинезийцев, гигантская черепаха уносит души умерших островитян в подводное царство.
В древней Японии считалось, что морская черепаха — правая рука морской богини.
А североамериканские шаманы были уверены, что Земля покоится на спинах четырех огромных черепах. Иногда те начинают спорить, в какую сторону им плыть, и тогда земная твердь содрогается от землетрясений.
Отношение с пиететом к морским черепахам не мешало человеку заниматься интенсивной добычей этих животных, что было вполне в духе первобытного сознания. Возможно, дальние морские путешествия, поиск новых земель были бы трудноосуществимы без этих некогда бесчисленных морских рептилий. Со временем из жизненно важного ресурса они превратились в деликатес и сырье для декоративных поделок.
Однако неожиданно "количество" перешло в "качество", и сегодня большинству видов морских черепах угрожает полное исчезновение...

Кожистая черепаха — одна из самых загадочных рептилий на планете. Будучи практически теплокровным животным, она отваживается нырять в холодные глубины и заплывать в воды высоких широт.

Морская черепаха 

Ровесники динозавров

ПЕРВЫЕ морские черепахи (иадсе-мейство Chelonioidea) появились в середине мезозойской эры, около 150 миллионов лет назад. Вскоре начался расцвет этой группы: из отложений мелового периода было выделено б семейств, десятки родов. Многие виды оказались иоистинс огромными. Так, знаменитый Archelon ischy ros из верхнего мела Северной Америки достигал в длину почти 6 м!

Современной науке известно лишь 7 видов, принадлежащих к 2 семействам. Первое из них настоящие морские черепахи (Cheloniidae) — включает логгерхеда (Caretta caretta), зеленую морскую черепаху (Clielonia mydas), биссу (Eretmochelys imbricata), плоскоспшшую морскую черепаху (Natator depressa), атлантическую рндлею (Lepidochelys kempii) и оливковую ридлею (L. olivacea). Семейство кожистых морских черепах (Dermochelvdae) ныне представлено лишь одним видом кожистой черепахой ( Dermochelys coriacea).

Как и наземные, морские черепахи имеют панцирь, по более обтекаемой формы. У настоящих морских черепах он связан с внутренним скелетом, а снаружи покрыт толстым слоем рогового вещества. У кожистой черепахи панцирь состоит из мелких костных пластинок, погруженных в жесткую кожу.

Морские черепахи не могут прятать внутрь панциря голову и конечности. Последние преобразованы в ласты, на которых сохраняется 1-2 коготка (у кожистой черепахи они отсутствуют). Плывущее животное гребет передними ластами, взмахивая ими, как птица крыльями, а задние ласты служат рулем. Ноздри расположены относительно высоко, чтобы было удобно дышать на поверхности волы. Для выделения избытка соли у морских черепах имеются специальные солевыделяющие железы, открывающиеся в заднем углу глазницы. Они работают периодически, когда концентрация соли в организме становится слишком высокой, например во время откладывания яиц на суше.

Разные виды морских черепах существенно различаются размерами тела. Длина панциря ридлей, самых мелких из них, составляет 50 -75 см, а вес тела - от 30 до 50 кг. Панцирь зеленой черепахи при весе тела 400 кг может достигать в длину 150 см. Однако самой-самой является кожистая черепаха — некоторые экземпляры этого вида весят почти тонну и имеют панцирь длиной более 2 м!
Почти все морские черепахи животные тоядные. В их рацион входят медузы, крабы, креветки, моллюски, иглокожие, кальмары, рыба. Каждый вид предпочитает особое меню, однако в зависимости от сезона и места нахождения черепахи могут переключаться на более доступную живность. Есть среди морских черепах и вегетарианец — зеленая черепаха. Правда, юные зеленые черепашки питаются в основном животной пищей, но взрослые кормятся почти исключительно водорослями и морскими покрытосеменными растениями. Их “клювы” имеют зубчатые края, удобные для такого питания, а переваривание "салатов" происходит с участием бактерий в одном из отделов кишечника. Мигрирующие особи, однако, могут подкрепляться и различными беспозвоночными.

Большие размеры тела и броня делают взрослых морских черепах практически неуязвимыми для хищников. Единственное исключение — крупные акулы. Подвергшаяся нападению черепаха старается все время поворачиваться к акуле боком, но это не всегда помогает. В севе-ро-западной части Гавайского архипелага часто наблюдается интересное явление: зеленые черепахи (как самки, так и самцы) выползают на берег и в течение нескольких часов лежат без движения. Предполагается, что так они спасаются от тигровых акул, обилием которых славятся эти места.

Морские черепахи — животные одиночные, их общение друг с другом ограничивается периодом размножения. В остальное время лишь рид-леи могут собираться в своего рода "стада", но каждая особь при этом держится обособленно. Большую часть времени черепахи проводят под водой, кормясь или отдыхая иа дне прибрежных вод под выступами скал или коралловых рифов.
Во время сна они могут находиться пол водой на протяжении нескольких часов, но эта способность развивается лишь с возрастом. Юные черепашки спят на поверхности. Так же поступают и взрослые особи в местах, где прилечь негде, например в открытом океане.

Продолжительность жизни морских черепах точно не установлена. Считается, что она может составлять 60 — 80 лет.

"Стрелка" компаса морских черепах должна находиться у них в передней части головы. Именно там ученые обнаружили скопления магнетитовых кристаллов.

Горячее сердце черепахи

ТРАДИЦИОННО рептилии считаются группой холоднокровных животных, у которых температура тела полностью зависит от температуры окружающей среды: чем теплее, тем они активнее. Большинство живущих в море пресмыкающихся действительно вынуждены либо придерживался теплых вод низких широт, либо подолгу отогреваться на солнце после купания (морские игуаны).

А черепахи? Хотя яйца они откладывают на пляжах тропических и субтропических побережий, "пастись" могут и в достаточно холодных

водах. Рекордсменом здесь опять является ко--жистая черепаха, способная заплывать даже за Северный полярный круг. Кроме того, она мо-жет нырять на глубину более километра, где температура воды не превышает 6 ’С. При этом

ее "внутренняя" температура (мозга, сердца, легких) остается постоянной - около 25 “С.

Над этой загадкой зоологи бьются уже давно. Традиционное объяснение состоит в перечислении таких особенностей, как крупиые размеры тела, теплоизолирующий слой жира (окружающий также некоторые внутренние органы, трахею и крупные сосуды шеи) и противоточный теплообменник в ластах: артериальная кровь нагревает текущую к сердцу холодную венозную кровь, а сама охлаждается и таким образом не геряет тепло в конечностях. Все эти ухищрения действительно лишь помогают сохранить тепло, но они “не греют”.

Кожистая черепаха питается почти исключительно медузами, т. е. очень низкокалорийной пищей. В течение дня она вынуждена поглощать еду в количестве не менее половины веса своего тела. Проведенные недавно расчеты показы-
вают, что такую массу холодных медуз может переварить лишь теплокровное животное. Так и оказалось! Уже получены данные об исключительно высоком (для рептилий) уровне обмена веществ у кожистой черепахи, об участии ее печени, мышц и буровой жировой ткани в продуцировании тепла.

Морская черепаха

"Пляжный сезон"

ВО время сезона размножения самцы и самки встречаются в водах близ будущего места гнездования. Начинаются брачные игры: ухаживающий за самкой самец нежно покусывает ей шею и задние ласты. Если она не уплывает, он обхватывает ее передними ластами, и партнеры спариваются. Это может происходить как в толще воды, так и на поверхности. Иногда самцы устраивают потасовки друг с другом.

Для откладывания яиц каждая популяция ** использует определенные пляжи и игнорирует другие, казалось бы ничем не отличающиеся от "своих". Самки приближаются к берегу перед заходом солнца. Как правило, с наступлением сумерек они начинают выползать на пляж и искать подходящие для устройства гнезд места.

Таковыми служат участки, расположенные выше уровня, достигаемого водой во время высоких приливов. Песок должен быть достаточно рыхлым, иметь определенную температуру и влажность. Найдя подходящую площадку, самка расчищает ее, работая всеми четырьмя конечностями. После этого она выкапывает широкую неглубокую яму для всего тела, а затем задними ластами - яйцевую камеру грушевидной формы. Яйца белые, по форме н размеру напоми-пагощне мячики для настольного тенниса, покрыты упругой оболочкой и густым слоем слизи. Во время откладывания яиц самка совершенно не обращает внимания на происходящее вокруг, и исследователи могут спокойно проводить ее измерение и мечение.

Кладка состоит в среднем из 80—120 яиц. Засыпав ее песком, самка отползает чуть в сторону и широкими “гребками" передних ласт забрасывает гнездо, пока над ним не вырастет песчаный холмик. Закончив эту маскировочную насыпь, обессиленная черепаха возвращается в море. Вся процедура может длиться до 3 часов. В год, когда сажа выполняет материнскую функцию, она обычно делает несколько кладок с интервалом около 2 недель. В течение последующих 2 — 4 лет черепаха не размножается, только у ридлей около 60 % самок гнездятся ежегодно. После окончания "пляжного сезона" самки берут курс на места кормежки.

Морская черепаха

Трудное детство

ТЕМ временем в оставленных на произвол судьбы гнездах 45—7.5 дней развиваются эмбрионы. Для каждого вида характерна своя оптимальная температура инкубации, при которой из кладки выходит приблизительно поровну самцов и самок. С повышением температуры возрастает доля сестер, с понижением братьев. У кожистой черепахи около трети яиц не имеют желтка. Почему — до сих пор не известно.

Потомству предстоят тяжелые испытания. Значительная его часть уничтожается еще на стадии яиц личинками мух, лисицами, енотами, мангустами, а в населенных регионах — людьми, домашними свиньями и собаками. Вылупившиеся черепашки выбираются на свет божий в течение нескольких суток. Приблизившись к поверхности, они инстинктивно оценивают состояние верхнего слоя песка. Если он горячий, черепашки прекращают копошиться и ждут некоторого его охлаждения, что происходит в ночное время или после дождя. В результате выход черепашек иа поверхность замечательно синхронизирован.

Песок на пляже начинает шевелиться, внезапно на поверхность извергаются ручейки из черепашек, сливающиеся в живые потоки, устремляющиеся к воле. Их направление задается наиболее освещенной частью горизонта, находящейся в море. Достигнув прибойной зоны, они инстинктивно движутся против волн и, отплыв от берега на достаточное расстояние, сверяют свой дальнейший путь с показаниями внутреннего "компаса" (но о нем позже).

Несмотря на массовость выхода черепашек, дезориентирующую хищников и снижающую потери молодняка, большая часть малышей все же погибает. На суше они становятся жертвами хищных млекопитающих, морских птиц, крабов, а в морс их встречают рыбы и головоногие моллюски. Неудивительно, что спасшиеся черепашки в течение почти 3 суток только и делают, что неистово машут ластами, изо всех сил стараясь удалиться как можно дальше от родного, но столь негостеприимного пляжа. Лишь одиа из era проходит это nqmoe cq)bC3Hoc иетшташю. а до зрелого возраста доживает не более одной из тысячи.

На протяжении нескольких лет молодь большинства морских черепах дрейфует вдали от прибрежной зоны, усиленно кормясь и подрастая. В целом о первых годах черепашьей жизни известно настолько мало, что ученые называют их "потерянными" (для исследователей, конечно, а не для самих черепах). Однако некоторые маршруты маленьких путешественников все-таки прослежены: они приурочены к зонам сталкивающихся океанических течений. Именно там, часто под защитой дрейфующих водорослей, черепашки находят в поверхностном слое воды необходимый им корм различных мелких животных. Молодь может появиться у берегов лишь по достижении размера тарелки - достаточно солидного, чтобы не быть съеденной любым хищником.

Отрочество черепах проходит в прибрежных акваториях, но не тex, где они будут обитать, когда вырастут. Лишь достигнув половой зрелости (крупные виды через 20-30 лет), они перейдут на постоянные места кормежки, чтобы оттуда периодически навешать родной пляж.

Морская черепаха

Черепахи-радистки

ПОДОБНО тому как орнитологи кольцуют перелетных птиц, чтобы узнать пути их миграций, герпетологи (специалисты по рептилиям) метят морских черепах. Простейший метод мечение панциря черепахи краской или прикрепление к се ласту таблички с "идентификационным кодом". Именно так было установлено, что самка в подавляющем большинстве случаев приплывает откладывать яйца на тот же самый пляж (в пределах нескольких сотен метров), на котором она когда-то появилась на свет.

Новейшие технологии позволяют следить за передвижением меченой черепахи в течение многих месяцев, да еще и узнавать некоторые подробности ее жизни. Речь идет о системах спутниковой радиотелеметрии. "Умная" метка периодически фиксирует координаты черепахи, а также данные о глубине се погружения и температуре воды. Через заданные интервалы времени записанная информация передается в дециметровом диапазоне на искусственный спутник Земли. Сеанс связи проводится в момент, когда черепаха всплывает обновить запас воздуха в легких и антенна радиопередатчика оказывается на поверхности. Получив информацию, спулшк передает ее на наземную принимающую станцию, которая, в свою очередь, отправляет сообщение на компьютер исследователя по электронной почте.

С одной стороны, плывущие к местам размножения черепахи наверняка используют свой "магнитный компас". Иначе как объяснить наблюдаемую с помощью спутниковой телеметрии прямолинейность их маршрута в любую погоду и — что самое важное на участках, где им приходится пересекать морские течения?! Запах не может распространяться против течения, поэтому ранее популярное предположение о
навигации морских черепах по химическим сигналам совершенно не объясняет такие случаи. С другой стороны, нельзя исключить, что по мере приближения к родному пляжу взрослы, черепахи все-таки могут переключаться на поиск его по запаху, который они могли запомнить еще в младенчестве.

Как устроен "магнитный компас" морских черепах? Любой орган чувств должен включап особые (рецепторные) клетки, воспринимающие раздражитель и преобразующие его в нервный импульс, отправляемый затем в мозг. У морских черепах магниторецепторные, т. е. "чувствующие" магнитное поле, клетки пока не обнару жены. Само их существование еще совсем недав но считалось маловероятным. Однако в 1997 году новозеландские ученые Майкл Уолкер и Кэрол Дибл впервые нашли такие клетки в носу радужной форели. Они содержат цепочки состоящие из крошечных магнетитовых кристаллов, а к самим клеткам подходят отростки нерва, "отвечающего" на магнитную стимуляцию. Это открытие трудно переоценить. На протяжении более 100 лет "магнитное чувство" оставалась лишь экстравагантной гипотезой, почти фантазией. Теперь удалось подобрать ключи к его детальному изучению. Скоро мы узнаем и о строении "магнитного компаса" морских черепах. Узнаем... если ученые успеют исследовать его до полного истребления черепах.

Морская черепаха

SOS!

НЕСМОТРЯ на то что все виды морских черепах включены в Красную книгу МСОП и список Приложения I CITES, их промысел продолжается по-прежнему. Во многих регионах, преимущественно в Азии, изымается почти 100% кладок морских черепах: их яйца считаются деликатесом. Полным ходом идет уничтожение н взрослых особей - ради мяса, кожи и особенно панцирей, из которых делают различные сувениры и украшения.

Как и во многих других подобных ситуациях, страны третьего мира не в состоянии отказаться от промысла каких-либо животных, пока за них платят валютой. Ежегодно у иностранных туристов, возвращающихся с тропических курортов, на таможне конфискуют множество изделий из черепашьих панцирей. Именно целенаправленная добыча морских черепах остается основной причиной сокращения их численности.

Темпы этого сокращения можно оценить, лишь сравнивая количество гнездящихся самок в разные годы. Наиболее впечатляющий пример — ситуация с атлантической ридлеей. Этот вид откладывает яйца практически в одном-едииственном месте на 40-километровом участке побережья Мексиканского залива, в Рапчо-Нуэво. Если в 1942 году там гнездилось 42 ООО самок в день, то в конце 90-х - около 1500 за весь сезон. Другой пример: в 1980 году в мире гнездилось более 100 000 самок кожистых черепах, ныне — около 30 000 (особешю пострадали тихоокеанские популяции). Плоскоспинной черепахи и биссы осталось по 7000 самок. Даже относительно многочисленные виды — логгерхед, зеленая черепаха и оливковая ридлея — при сравнении с их количеством в прошедшие годы оказываются малочисленными. Если существующая тенденция сохранится, морские черепахи вымрут довольно быстро.

Серьезный "вклад" в истребление этнх животных, хоть и непреднамеренный, вносит промышленное рыболовство как крючковыми снастями, так и сетями. Наибольший урон наносят тралы, применяемые при ловле креветки, большие мелкоячеистые сети, заканчивающиеся узким мешком. Попав в него, морская черепаха не может всплыть на поверхность и задыхается. Решение данной проблемы было предложено в США еще 20 лет назад: перед входом в злополучный мешок установить металлическую решетку, которая не препятствует прохождению через нее креветок, но при этом задерживает морских черепах и других крупных животных, случайно попавших в трал. Сбоку от заградительной решетки располагается дверца, через которую они могут "эвакуироваться". Это замечательное устройство (Turtle Excluder Device (TED)) оказалось очень эффективным. При правильной установке и эксплуатации оно спасает 97 % черепах, попавших в тралы.

К сожалению, пока пе удалось добиться повсеместного использования TEDob. Несмотря на то что они дешевы, просты в эксплуатации и практически не снижают улова креветок, некоторые азиатские страны продолжают саботировать эту инициативу. А тем временем в регионах траления без TEDob, штормы продолжают ежегодно выносить на берег большое количество мертвых черепах, задохнувшихся и выброшенных рыбаками. Реальный ущерб трудно оценить, но по самым скромным подсчетам ои составляет десятки тысяч особей в год. Наиболее тяжелая ситуация складывается в акваториях, где концентрируются кормящиеся морские черепахи, траление в таких местах особенно опустошительно.

Другой результат деятельности человека — загрязнение моря — также приводит к гибели морских черепах. Они часто умирают, наглотавшись различного мусора — от шариков смолы, остающихся после аварий на нефтяных танкерах, до пластиковых бутылок. Смерть наступает от отравления, закупорки пищеварительного тракта или же блокирования дыхательных путей. Больше всех страдают виды, питающиеся пелагическими ***»* беспозвоночными, прежде всего кожистые черепахи. Они не в состоянии отличить целлофановый пакет от медузы — своей естественно]! добычи.

Многие морские черепахи погибают от фибро-папилломы — опухоли, развивающейся в мяг ких тканях и приводящей на конечной стадп болезни к утрате черепахой способности плавать. С конца 1980-х годов это заболевание ст; ло настоящим бичом некоторых популяций. Я сих пор не установлена его причина, однак! наиболее вероятной считается химическое загрязнение океана.

Наконец, с каждым годом морским черепахам становится все труднее продолжать свой род. Так уж вышло, что необходимые для отклады вания яиц тропические пляжи оказались очет привлекательными и для людей, желающих на них отдыхать. Среди таких пляжей остается все меньше нетронутых: происходит наступление курортов, строительство отелей и вилл. Присутствие людей, шум и электрический свет на берегу во время сезона размножения отпу гпвают самок, и они совершают лишь так назы ваемые ложные выползания — без откладывания яиц.

Благоустройство пляжей часто сопровождает ся насыпанном привезенного издалека песка сильно отличающегося по своим свойствам о; местного. Отличающегося настолько, что чере пахи не решаются доверить ему судьбу своего будущего потомства. Укрепление берега с помощью бетона и каменных насыпей еще более действенный способ не дать черепахам отложить яйца.

Такая казалось бы безобидная вещь, как освещение пляжей фонарями, свет из окон к от рекламы, таит в себе смертельную опасность для выходящих из гнезд черепашек. Словно мотыльки, они инстинктивно устремляются в наиболее освещенную сторону, т. е. удаляются от моря. Там малыши гибнут под колесами автомобилей, а дожившие до утра — под палящими лучами солнца. Пытаясь найти выход из этой ситуации, ученые выяснили, что свет длинноволновой части спектра не привлекает черепашек. Возможен компромисс: замена существующей в недалеко от гнездовий морских черепах иллюминации красными лампами.

Черепашки из инкубатора

ЕЩЕ в 1960-х годах стали появляться черепаховые "фермы" (в Северной Австралии, Суринаме, на островах Большой Кайман и Реюньон), снециа-лизирующисся на выращивании черепах из яиц, собранных в природе. В наши дни, когда численность морских черепах катастрофически сокращается, такое "собирательство" по меньшей мере анахронизм. Существование подобных питомников сегодня "оправдывается” тем, что некоторая часть черепашек выпускается в природу, а также тем, что выращенные и забитые черепахи удовлетворяют рынок, который иначе прибегал бы к услугам браконьеров.

Однако есть и другое мнение: продолжающая - торговля мясом, кожей и панцирями морских черепах лишь поддерживает спрос на эти продукты. Целесообразно ли такое отношение к видам, находящимся под угрозой исчезновения? Настоящей фермой можно назвать лишь "Черепаховую ферму Каймана", где удалось добиться получения потомства от своего "стада" даже полностью отказаться от сбора яиц в природе. Некоторая часть приплода, обычно годовалые черепашки, ежегодно выпускается у острова Большой Кайман. Счастливцы получают "свидетельство о рождении" в виде пронумерованных титановых пластинок, прикрепленных к передним ластам.

Кроме того, используется оригинальная методика мечення, полностью исключающая потерю метки. Из брюшного (более светлого) щита панциря вырезается кусочек ткани и пересаживается на спинной (более темный) щит. Выпуск черепашек является местным праздником. Ведь морская черепаха символ Каймановых островов. Когда-то их прибрежные воды просто кишели черепахами, и испанские первооткрыватели даже назвали острова Черепахами. Ио к 1970-м годам в этих местах морских черепах уже практически не осталось.

Сейчас их численность постепенно восстанавливается, и к гордости "фермеров" большинство местных черепах "инкрустированы" белыми метками. Правда, при формировании маточного поголовья были использованы особи из разных мест — Суринама, Коста-Рики, острова Вознесения. Поэтому новая популяция имеет мало общего с той, которую встретил в свое время Колумб. Какая "магнитная карта" заложена в головах этих черепах и насколько полноценна их жизнь на свободе после появления на свет в инкубаторе и проведения года в "яслях", еще предстоит выяснить.

Как бы то ни было, успехи, достигнутые "Черепаховой фермой Каймана", впечатляют. Высокотехнологичный производственный цикл включает создание условий для спаривания производителей, инкубацию яиц в черепашьем инкубатории, питание черепах специально разработанными сбалансированными кормами. Черепахи каждой возрастной группы содержатся в отдельном проточном бассейне с очищаемой и дезинфицируемой водой. Постоянно проводятся исследования физиологии морских черепах, результаты которых докладываются на страницах профессиональных журналов.

В последние годы значительную часть дохода фермы, сравнимую с прибылью от продажи "продукции”, приносит проведение экскурсий. Если сокращение численности морских черепах в ближайшем будущем будет продолжаться, то накопленный этим питомником опыт может оказаться бесценным. Ведь виды, которые успению размножаются в неволе, имеют больше шансов избежать вымирания.

Остается надеяться на появление центров по разведению морских черепах, в которых выпуск черепашат будет основной целью. А сопутствующей нелыо — экологическое просвещение, причем людей любого возраста. Может быть, тогда и спрос на черепаховый суп и безделушки из черепашьих панцирей останется в прошлом.