Где-то в далёкой Австралии, в реке Мэри (Mary, английская википедия говорит, что их там три, но, скорее всего, имеется ввиду та, что находится в штате Квинсленд), живёт черепаха невозможной, ослепительной красоты. Но ни в одном справочнике по биологии не найдёте вы ничего похожего на «вид – черепаха мохнатая». Что же это за модная черепашья причёска и откуда вообще они – причёска и черепаха – взялись?
 
Вот что писал об этом странном животном естествоиспытатель Фрэнк Бакленд:

В 1873 году господин Уайт, сын ныне покойного лорда мэра, был так любезен, что преподнёс мне в подарок прелюбопытное маленькое существо, привезённое им из Китая. Это водяная черепаха, чей панцирь покрыт самыми настоящими водорослями. Когда мне доставили сие животное, вид у него был настолько измученный и болезненный, что я сразу догадался, чего стоила ему дальняя дорога. Для начала я поместил черепаху в тёплую воду, и вскоре она оправилась настолько, что стала проявлять интерес к пище, которую я ей предлагал. Рацион её ежедневного питания состоял из мелко порубленного мяса, рыбы, креветок и прочего. Когда это создание плавает под водой, трава на его панцире расправляется и черепаха становится похожа на самодвижущийся пук водорослей. Её морда выдаёт необычную для таких тварей разумность.

Разглядывая обширную коллекцию китайских и японских изделий из бронзы, я заметил среди изображений прочих чудовищ и подобных черепах. Они являли собой точную копию того экземпляра, что плавал в моём аквариуме; господин Уайт подтвердил, что китайцы держат у себя таких мохнатых черепах в большом количестве. Интересно, если художники срисовывали этих животных с оригинала, может быть, им были известны и живые драконы, которые могли быть сохранившимися до наших дней плезиозаврами?

Трудно сказать, рождаются ли эти черепахи мохнатыми и на воле или такими их делают китайцы, которые большие мастера по части выведения разных интересных животных. В конце концов, этот трудолюбивый народ отлично справляется с изготовлением искусственного жемчуга, так неужели он не смог бы привить на черепаший панцирь немного водяной травы?

Я побывал в Британском музее, но не смог обнаружить там никакой информации о мохнатых черепахах, поэтому не поленился написать небольшое письмо китайскому послу в надежде получить от него какие-либо сведения по этому вопросу.

Ну что, чувак оказался прав практически во всём: некоторые виды водорослей иногда растут на обычных черепахах, преимущественно тех, кто не очень-то любит греться на солнце (солнечные лучи мешают водорослям как следует закрепиться на черепахе и хорошо расти). Например, эта черепаха явно плавать любит больше, чем греться:

Мохнатые черепахи Мохнатые черепахи

Эта австралийская черепаха примечательна в основном тем, что отрастила водоросли на голове. В дикой природе такое случается редко, обычно водоросли растут на панцирях:

Мохнатые черепахи Мохнатые черепахи

В Китае мохнатые черепахи считаются чем-то очень важным и символизирующим долголетие. Их называют люймао гуй – «зеленовласая черепаха». В Японии мохнатые черепахи тоже в почёте, называются миногамэ – «черепаха в плаще из травы».

Изначально обрастание водорослями происходило исключительно естественным образом и само по себе, но трудолюбивые китайцы быстро смекнули, что чем ждать милости от природы и с трудом находить мохнатых черепах, можно наловчиться делать их самим. Среди китайских аквариумистов существует целое направление сродни искусству – выращивание на домашних черепахах разных водорослей.

Мохнатые черепахи Мохнатые черепахи

Особое внимание уделяется буквально всему, включая сорта водорослей и места на черепахах, где они лучше растут и лучше смотрятся. Не менее важна и стрижка:

Мохнатые черепахи Мохнатые черепахи Мохнатые черепахи

Понятно, что такое клёвое животное будоражило умы издавна, причём умы не только китайские.

Мохнатые черепахи Мохнатые черепахи


Мохнатые черепахи были популярным мотивом камонов – это знаки (родовые изображения) известных японских семей. Что-то типа семейного герба:

Мохнатые черепахи Мохнатые черепахи



Источник: http://titikaka.ru/blog/fantastic/delo-o-mohnatyh-cherepahah.html