На нашей планете черепах существует около 340 форм (видов и подвидов), часть из которых живет на суше (сухопутные), часть только в воде (пресноводные и морские), а оставшиеся и на суше и в воде — полуводные. Черепахи в том виде, какими их можно увидеть сегодня, появились аж 200 миллионов лет назад, когда еще не существовало человека, а по Земле бродили динозавры. Эту рептилию, многие виды которой находятся на грани вымирания, можно встретить почти на всех континентах: Африка, Европа, Азия, Южная и Северная Америка, Австралия.

Черепахи относятся к классу Рептилии. Ниже вы можете прочитать краткое описание класса и отряда.

Класс — пресмыкающиеся, или рептилии — reptilia

Кожа покрыта чешуями, щитками или другими роговыми образованиями, что легко позволяет отличить пресмыкающихся от земноводных (например, ящериц от тритонов или саламандр).

Яйца всегда откладываются на суше и покрыты плотной кожистой оболочкой или известковой скорлупой. Развитие прямое, без стадии личинки.

Всего на земном шаре около 6000 видов пресмыкающихся, относящихся к 3 подклассам и 6 отрядам.

Отряд черепахи — testudines

Туловище заключено в костный панцирь, покрытый сверху роговыми щитками или кожей (у дальневосточной). Голова на длинной подвижной шее, как и ноги, обычно может втягиваться под панцирь. Зубов нет, но челюсти имеют острые роговые края. Яйца с твердой известковой скорлупой.



Панцирь состоит из двух частей: верхней — карапакса и нижней — пластрона. Костные пластинки карапакса имеют кожное происхождение, с ними срослись ребра и отростки позвонков. Пластрон образовался из брюшных ребер и ключиц, поэтому черепаху невозможно вытащить из панциря.

У молодых животных между костями имеются промежутки (лакуны), с возрастом зарастающие. У сухопутной африканской эластичной черепахи лакуны большие, такими они остаются всю жизнь, поэтому панцирь у нее мягкий.

У большинства видов водных черепах панцирь довольно плоский, гладкий и имеет обтекаемую форму. У сухопутных черепах он высокий, куполообразный. Почти у всех черепах панцирь очень крепкий. Новорожденные черепахи имеют мягкий панцирь, но с возрастом он становится тверже. При малейшей опасности они прячутся в него. Некоторые черепахи, например мягкотелые, не имеют такой возможности, поэтому при опасности они стараются быстро уплыть и зарыться в илистое или песчаное дно.

Пластрон и карапакс черепах связаны между собой костной связкой.



Панцири некоторых черепах имеют возможность закрываться либо только спереди, либо и спереди и сзади. Некоторые черепахи обладают наростами на коже, гребнями, шипами, зубцами на панцире для устрашения, защиты или охоты, окрашены панцири черепах по-разному. Одни имеют покровительственную окраску, другие окрашены более броско, но это все помогает черепахам успешно скрываться в растительности или на грунте.

Лапы у черепах приспособлены к среде обитания. У водных черепах они имеют перепонки между пальцами или форму весла или плавника. У сухопутных — приспособлены к рытью нор, в которых черепахи проводят большую часть времени (ночуют, зимуют, прячутся от жары или от врагов).

Сверху панцирь большинства черепах покрыт цветными роговыми пластинками. Форма, размер, цвет и количество щитков — важный видовой признак. У мягкотелых и морских кожистых черепах щитков нет, их панцирь покрыт кожей.

Действиями черепах руководят инстинкты, зафиксированные наследственностью. Эти инстинкты определяют реакцию животного на раздражители, такие как климат, свет, осадки и чувственные впечатления. Основными инстинктами являются инстинкты размножения и самосохранения.

К самосохранению относится хорошее самочувствие, защита, бегство, убежище от врагов, поиск пищи. К инстинкту размножения относится поиск партнера, привлечение самца, спаривание и откладка яиц. 

Благодаря окраске, малой подвижности, укромному образу жизни, а также строению панциря черепахам удается скрываться или защищаться от врагов.



Сухопутные черепахи

Содержание

1. Черепаха должна содержаться в ТЕРРАРИУМЕ, а не на полу. В террариуме должна быть лампа накаливания 40-60 Вт, УФ лампа (типа ReptyGlo) 5.0, а лучше 8.0 или 10.0, домик/укрытие. Размер террариума должен соответствовать размеру и виду черепахи. Наличие миски с водой для среднеазиатской черепахи желательно, для других видов — обязательно. В террариуме должен быть грунт. Для этого подходят прессованные опилки (обычные лучше не использовать, так как черепаха может их заглатывать, и они же могут вызвать насморк), окатанная речная галька размером больше головы черепахи, специальные субстраты для рептилий. Террариумы нельзя держать на полу! Расстояние от дна террариума до пола должно быть не менее 20 см.

2. Необходимо избегать больших перепадов температуры в террариуме и в окружающей черепаху среде. Но в террариуме обязательно должны быть более светлое теплое и более темное холодное места, и животному нужен домик, в котором можно укрыться.

3. Черепаха должна получать сбалансированный корм: растительный (нарезка фруктов и овощей), прочий корм (минимально), витамины, минеральная подкормка для данного вида.

4. Черепаху желательно выгуливать по 1 часу на солнце в теплую погоду летом (более 22 градусов в ТЕНИ), но за ней надо следить.

5. Если черепахи дерутся или слишком агрессивны — их необходимо рассадить. В остальных случаях черепах одного вида можно содержать в одном террариуме.

6. Нести черепаху к врачу лучше, завернув в полотняную тряпку и положив за пазуху. В холодное время года корзинка и шерстяная 

ткань не согреют холоднокровное животное. При такой транспортировке необходима грелка.

Необходимое оборудование и жилье для любой черепахи:

• Террариум горизонтального типа, т.к. черепаха не змея и по вертикали не перемещается (чуть хуже, но допускается использовать аквариум (недостаточная вентиляция) или обустроенный всеми лампами и обогревом ящик).

• Грунт достаточно чистый для жизни.

• Теплый угол, теплоту обеспечивает лампа накаливания, под нее обычно кладут плоский камень или перевернутую кафельную плитку.

• Лампа УФ ReptiGlo для усвоения кальция.

• Холодный угол, где черепаха может спать.

• Все декорации террариума на ваше усмотрение, однако, они не должны быть токсичными.

• Кормушка (обычно убирается после кормления).

В террариуме должен быть «холодный угол», где поддерживается температура 24-26 град. С днем, и «теплый угол», где температура под лампой должна быть 30-35 град С. Ночью температура должна (если на дворе не лето, принудительно охлаждать черепаху не нужно) опускаться до 23-25 градусов.



Делается это с помощью лампы накаливания. Устанавливается лампа на расстоянии 25-35 см от поверхности (чем мощнее лампа, тем выше она крепится). Мощность подбирается опытным путем, обычно достаточно 40 ватт, иногда нужно 60, лампы лучше всего использовать зеркальные например, Филипс (стоимость 20-25 руб.).

Для того чтобы животное не страдало рахитом оно должно получать кальций, а в террариуме обязательно должна быть ультрафиолетовая лампа Реп-ти Гло (для сухопутных черепах это Репти Гло 8.0. или 10.0).

Для лучшего же усвоения пищи и активности желательна еще и люминесцентная лампа (обычная или, в идеале Репти Гло 2.0), так как УФ дает очень мало видимого цвета, а черепахи ориентируются при поиске пищи не только на запах, но и на цвет. Если зимой в квартире холодно, можно под террариумом (или в нем, если животное не склонно перегрызать кабель, а на дне плотный наполнитель вроде земли или гальки) пропустить термошнур (продается в зоомагазине), только обязательно делать это через терморегулятор, чтобы животное не поджарилось или не страдало от хронического перегрева.

Также для зимнего ночного обогрева можно использовать инфракрасные (керамические лампы) Репти Гло или ночные лампы этой же фирмы, их свет не беспокоит животное, однако, мощность достаточно мала, поэтому вешать их стоит не выше 30 см.

Все лампы включают на 10-12 часов днем, в летнее время лампу накаливания можно не включать.