Знаете, лет этак тыщ 10-15 назад на каждом втором острове в океане жил свой собственный вид гигантских черепах.
Серьезно!
Гигантских – в смысле, с панцирем от 50 до 150 см длиной.

Сейчас, увы, есть только две группы поистине огромных сухопутных черепах – галапагосские и сейшельские.
При этом, все сейшельские черепахи принадлежат к одному единственному виду Aldabrachelys gigantea, а галапагосские нынче разделены на целых одиннадцать видов: Chelonoidis abingdoni (Pinta), C. becki (Wolf volcano, Isabela), C. chatamensis (San Cristobal), C. darwini (Santiago), C. ephyppium (Pinzon), C. guntheri (Sierra Negra, Isabela), C. hoodensis (Espanola), C. microphyes (Darwin volcano, Isabela), C. porteri (Santa Cruz), C. vandenburghi (Alcedo volcano, Isabela) и C. vicina (Cerro Azul, Isabela).

Среди множества галапагосских форм наикрупнейшей считается Chelonoidis vandenburghi с большого острова Изабела (по мнению некоторых авторов, этот вид стоит синонимизировать с C. vicina). Карапакс длиной 125 см. Добавьте шею длиной еще сантиметров 70!
Сейшельские при этом еле превышают метр...

Между тем, от 200 до ~10000 лет назад (когда человечество процветало уже почти везде) гигантских островных черепах было, по меньшей мере, втрое больше.

В прошлом посте я упоминал т.н. маскаренских черепах (пять видов с островов Реюньон, Маврикий и Родригес).
Но были гиганты и в таких неожиданных местах, как о. Целебес в Индонезии (более полутора метров! Manouria margae) и на Яве (180 см, Megalochelys atlas), почти метровые черепахи встречались на крошечных островках в Карибском море…
Более того – гигантские черепахи жили во многим знакомом Средиземноморье! Мальта – 120-см Geochelone robusta вымерла там чуть более 10 тыс. лет назад. Чуть меньше была Cheirogaster gymnesica, обитавшая на Минорке (Балеарские о-ва, у берегов Испании).

Т.н. Островной гигантизм – классический пример в эволюционной биологии. Когда отсутствие хищников позволяет определенным организмам достичь неприлично больших размеров.
И человек, расселившийся из Африки по всему миру около 50-100 тыс. лет назад (я про H. erectus, не только про H. sapiens), во многом поспособствовал вымиранию подобных островных гигантов.

Я, лично, на самом деле, являюсь большим противником теории антропогенного вымирания всего и вся. Я сильно сомневаюсь, что мамонты и шерстистые носороги сдохли по нашей вине!
Но с большинством видов гигантских черепах все мои козыри сходят на «нет».

Эректус (человек прямоходящий) умел спокойно передвигаться через водные преграды шириной более 50 км. Тигры и другие подобные классические хищники – не умели. А большие наземные черепахи – мягко говоря, беззащитны. Вывод очевиден...

Лишь несколько примеров могут быть оспорены. Например, виды рода Hesperotestudo. Есть к востоку от п-ова Флорида по-своему знаменитые острова Бермуды. В Плейстоцене там обитала некая Hesperotestudo bermudae. Не то, чтобы громадные черепахи, всего около полуметра, но тем не менее. Вымерла гесперотестудо задолго до появления людей на этих островах. И основной причиной считают общий подъем уровня Мирового Океана в последнее межледниковье. По времени вполне совпадает – плоские, едва выдающиеся из моря острова, на которых еле хватает наземной растительности, чтоб прокормить ползающие по ним танки… плюс 50-100 м воды – и все, трендец биотопу.

Рейтинг оставшихся в нашем мире больших сухопутных черепах:
(Без галапагосских и сейшельских, разумеется)

1. Знаменитая сульката (Geochelone sulcata) – вероятно, наикрупнейший материковый вид на сегодняшний день. До 84 см карапакс. Увы, таких размеров черепаха достигает лишь в Западном Судане (территория Буркина-Фасо и Мали).

2. Chelonoidis denticulata (о. Тринидад и северное побережье Южной Америки) – до 82 см.

3. Geochelone (Stigmochelys) pardalis – до 70 см. Широко распространен по аридным областям Африки. Почти по всей африканской саванне!

4. «Угольная» черепаха из Центральной Америки (Chelonoidis carbonaria) – карапакс до 70 см длиной!

5. Manouria emys с полуострова Малакка (граница Таиланда и Малайзии) – отмечены особи до 60 см длиной.

Источники:
1. Auffenberg, W. 1974. Checklist of fossil tortoises (Testudinidae). Bull. Florida State Mus. 18: 121-251.
2. Bonin, F. et al. 2006. Turtles of the World. Johns Hopkins Univ. Press.
3. Ernst, C. H. and Barbour, R. W. 1989. Turtles of the world. Smithsonian Inst. Press.
4. Hansen, D. M., Donlan, C. J., Griffiths, C. J., & Campbell, K. J. (2010). Ecological history and latent conservation potential: large and giant tortoises as a model for taxon substitutions. Ecography, 33(2), 272-284.
5. MacFarland, C. et al. 1974. The Galapagos giant tortoises (Geochelone elephantopus) part II: conservation methods. Biol. Conserv. 6: 198-212.
6. Meylan, P. A., & Sterrer, W. (2000). Hesperotestudo (Testudines: Testudinidae) from the pleistocene of Bermuda, with comments on the phylogenetic position of the genus. Zoological Journal of the Linnean Society, 128(1), 51-76.
7. Pedrono, M. 2008. The tortoises and turtles of Madagascar. Natural History Publications (Borneo)

Гигантские черепахи

Гигантские черепахи
Гравюра про гигантских черепах с Маврикия

Гигантские черепахи
Hesperotestudo sp.

Автор статьи Андрей Веденин
Источник: группа "Змеи"