Книга посвящена рептилиям - редким ящерицам, крокодилам, пресноводным, морским и сухопутным черепахам, змеям и другим животным, которые появились на Земле более чем за двести миллионов лет до человека и которые, увы, без нашей помощи уже обречены на вымирание. Автор показывает разные аспекты взаимоотношений человека и рептилий: обожествление, предрассудки, неоправданный негативизм, использование рептилий в народном хозяйстве, охрану и сбережение их. Книга иллюстрирована цветными фотографиями. Для широкого круга читателей.

Черепахи, которые видели Дарвина

Черепахи внушали грандиозное ощущение глубокой старости - бесконечного, неограниченного временем терпения. Я никогда уже не поверю, что какие-нибудь твари могут жить и дышать на этой земле так же долго, как черепахи с Очарованных островов. Какое еще создание во плоти владеет такой цитаделью, в которой можно выдержать любую осаду времени?

Герман Мелвилл. Энкантадас, или Очарованные острова

Наверное, открытие островов ознаменовалось, как и многие другие в ту пору, кличем "Земля", гортанным испанским "Ла тьерра", вырвавшимся из глотки марсового матроса, изнемогавшего от жажды. Двадцатого марта 153Ъ года с борта испанского судна, которое вышло из Панамы - в океане его подхватило течением и унесло на юг,- наконец-таки увидели землю.

Шпороносная черепаха из Африки
Шпороносная черепаха из Африки

Долгожданная земля вырастала по борту берегами спекшейся лавы; шум прибоя сливался с ревом морских львов на лежбищах. Острова то терялись в таинственной дымке, то вновь появлялись, и испанцы нарекли их Лас Энкантадас или Очарованные.

Что надеялись встретить мореходы XVI века на неизведанных землях? Кто здесь живет? Наивные дикари, выходящие с дарами к белым пришельцам, еще не знакомые с громом мушкетов и действием мушкетных пуль? Или же воинственные племена, уже успевшие получить "подарки" цивилизации и готовые встретить гостей градом стрел и копий; племена, которые не прочь разнообразить человечиной свой скудный стол?

А может, здесь живут существа диковинные: люди с песьими головами, одноглазые великаны или драконы?

Черепаха-гофер. Населяют США и Мексику
Черепаха-гофер. Населяют США и Мексику

На Энкантадас не было всего названного, не было людей вообще, и высаживаться можно было спокойно, а вот драконы были, правда, карликовые - не более двух метров длиной и очень доверчивые. Одни жили на прибрежных камнях, другие в сказочном лесу, где росли лишь только кактусы. Однако не эти драконы (наземные и морские игуаны) дали второе название островам, а встреченные испанцами вдали от берега гигантские черепахи (Geochelone elephantopus). Пришельцы набросились на них с жадностью: еще бы, после скудного корабельного пайка такое количество превосходного свежего мяса!

И испанцы, недолго думая, перекрестили острова в Галапагос (galapager - изобилующие черепахами). О виденном на Галапагосах и об их местонахождении поведал миру преподобный Томас де Берланга, епископ, находящийся на борту судна. Острова, удаленные почти на 1000 километров от берегов Южной Америки, вскоре стали перевалочной базой пиратов. Они набивали трюмы судов живыми черепахами - ведь консервы еще не были изобретены. Черепах же можно было не кормить и не поить - они переносят голодовку сроком до нескольких лет, лишь неуклонно теряя в весе, и ловить их было делом несложным - вот только тащить тяжело на корабль: как-никак 254 килограмма!

Примерно через два с половиной века после открытия Галапагосских островов с пиратами было покончено, но на острова зачастили с той же целью китобои.

Лучистая черепаха с острова Мадагаскар
Лучистая черепаха с острова Мадагаскар

Чтобы получить представление о масштабах вывоза черепах, биологам нашего времени пришлось перелистать пожелтевшие судовые журналы парусников-китобойцев, и вот что они обнаружили: с 1811 по 1844 год сто пять китобойных судов вывезли с Галапагосских островов 15 тысяч черепах. Ясно, что эти цифры не претендуют на полноту - лишь китобойный флот США в то время насчитывал семьсот судов, а ведь были и другие державы, чьи корабли преследовали китов в морях и океанах, и редко какой из них не заходил на Галапагосы, как в мясной склад. Другой исследователь подсчитал, что всего с Галапагосских островов вывезли около 10 миллионов черепах.

Среди матросов одного такого судна был будущий писатель, автор романа "Моби Дик" Герман Мелвилл. Для человека с богатейшим творческим воображением посещение Энкантадас не могло остаться бесследным, и впоследствии Мелвилл написал книгу, так и назвав ее: "Энкантадас, или Очарованные острова", причем в ней нашлось место и черепахам.

За несколько лет до Мелвилла в 1835 году на бриге Его Величества "Бигл" посетил острова молодой и столь же безвестный в ту пору натуралист Чарльз Дарвин. По его собственному признанию, мысли об эволюции лишь зарождались у него в голове, а окончательным толчком, высекшим, как искру, идею, переворотом в мировоззрении как раз стал визит на Галапагосские острова. Благодаря этому визиту родился на свет трактат "Происхождение видов путем естественного отбора".

Почему именно эти острова, а не другие, где бросал якорь "Бигл", дали Чарльзу Дарвину материал для создания теории, ставшей одним из краеугольных камней науки о жизни?

Галапагосы возникли из морской пучины в конце третичного периода и сформировались в плейстоцене - они изолировались более миллиона лет тому назад. Животных, попавших сюда с берегов Южной Америки, на континенте уже не встретишь. Галапагосы оказались населенными массой эндемичных форм, причем эндемичных не только для архипелага, но и для каждого острова в отдельности.

Видно, черепахи добрались сюда вплавь - известно, что на плаву они держатся довольно долго, другие животные могли воспользоваться смытыми во время паводков в океан древесными стволами. На одном из островов можно было столкнуться с удивительным явлением: там обитало пять своеобразных форм черепах, каждая из которых держалась подножия одного из пяти вулканов. Видимо, некогда вулканы представляли собою отдельные острова, а позже произошло поднятие суши, но черепахи так и сохранили свою специфичность, сохранив привязанность к месту обитания.

Итак, Галапагосы оказались гигантским видообразовательным тиглем, уникальной генетической лабораторией, где можно было видеть поступь эволюции, единственной в своем роде лабораторией, где наглядно прослеживалась роль изоляции в образовании видов. Первейшим этапом была изоляция географическая, потом вступала в действие репродуктивная и генетическая изоляция - неспособность скрещиваться и давать потомство. Разграничивала виды и подвиды и экология. Поистине на Очарованных островах время замедлило свой бег, потекло с черепашьей скоростью, чтобы люди могли заглянуть в сокровенные тайники жизни. Но постичь все эти процессы до конца мы уже, увы, не сможем. Подавляющее большинство эндемичных форм исчезло как побочный результат алчной охоты за чужими торговыми судами и за китами.

Многие галапагосские черепахи пропали безвозвратно для науки, но спасли от цинги множество моряков, скитавшихся по океанам на протяжении более трех веков. Дальнейшая судьба островов сложилась так: они отошли к республике Эквадор, и туда стали ссылать каторжников. Ссыльные перестроили животный мир островов по своему усмотрению, и там расплодились одичавшие свиньи, собаки, кошки, а также козы, ослы и крупный рогатый скот. Первые уничтожали молодь черепах и их кладки, последние - растительность, служащую гигантам прокормом и убежищем.

Спустя всего лишь одиннадцать лет после визита "Бигла" в водах архипелага бросило якорь судно "Хералд", но натуралист, спустившийся с борта на берег, нашел на острове, где черепахи, по словам Дарвина, водились в изобилии, одних лишь одичавших свиней.

Когда французы превратили свое владение - Маскаренские острова, оазис гигантских черепах (Geochelone gigantea) в Индийском океане - в место ссылки, заключенные съели всю местную популяцию черепах за полтора года. На каждый корабль, который уходил с острова Родригес, грузили 5-6 тысяч черепах, из них довозили немногим более тысячи. В 1936 году по случаю столетия визита Дарвина на Галапагосы правительство Эквадора создало здесь заповедник, а в 1959 году международную станцию, назвав ее именем Чарльза Дарвина. В 1968 году почти весь архипелаг был превращен в национальный парк, после чего поток биологов, кинооператоров-документалистов, писателей хлынул на Очарованные острова где пингвины соседствуют с игуанами, а дикие животные куда более доверчивы, чем домашние. Сотрудник станции островитянин Мигель Кастро много сделал для изучения образа жизни оставшихся галапагосских черепах и для их защиты. Пришлось очистить острова от вселенных человеком животных: на острове Пинта за восемь лет отстреляли 40 тысяч коз, а на острове Сантьягу за один год - 1400.

Не только именитые ученые, но и школьники, для которых организуются экскурсии на Галапагосы, получили возможность изучать дарвинизм наглядно...

Здесь черепах обслуживают, избавляя от клещей, знаменитые дарвиновские вьюрки - еще один наглядный пример видообразования.

На Галапагосах, так сказать, в конспективном виде шел (правда, сейчас он замедлился) процесс, что шел по всей Земле в мезозойскую эру: гигантские рептилии отступали и гибли под натиском млекопитающих. Гибли они и при извержениях вулканов, не столь здесь редких... Шансы на выживание у них мизерные. Кастро подсчитал, что из 10 тысяч яиц, отложенных слоновыми черепахами, лишь из одного вылупляется та черепашка, которой суждено дорасти до тридцатисантиметрового карапакса, когда большинство опасностей ее уже минует.

Из пятнадцати подвидов слоновых черепах, с которыми наука успела познакомиться, четыре вымерли, четыре на грани вымирания, четыре пока что имеют достаточную для выживания численность, а один подвид с острова Пинта известен лишь по единственному живому экземпляру, получившему кличку Одинокий Джордж, и биологи до сих пор заняты безуспешными поисками самки для него. Лишь к исчезновению одного подвида черепах человек оказался непричастен: он вымер в результате извержений вулканов.

Эти реликтовые животные долговечны, как и все другие черепахи. Так, некто Марион де Фресне черепаху, пойманную в 1766 году на Сейшельских островах (там они тоже сохранились), отвез на остров Маврикий, где она прожила 152 года, погибнув в 1918 году в результате случайности. Эта Тортилла одряхлела настолько, что стала плохо видеть и вывалилась из амбразуры пушки - она жила в саду артиллерийских казарм. При поимке черепаха была уже взрослой, длиной 180 сантиметров.

Таким образом, не исключено, что на Галапагосских островах еще остались черепахи - конечно, если их не съели китобои и каторжники,- которые видели Чарльза Дарвина.

Одна сейшельская слоновая черепаха была доставлена в Букингемский дворец, и, чтобы измерить ее, в королевскую резиденцию прибыл палеонтолог Роберт Оуэн. Когда почтенный муж науки взгромоздился на черепаху, она под ним зашагала, чем немало позабавила присутствовавшую королеву Викторию. А Альфред Брэм так же как-то раз потешил народ на Лейпцигской ярмарке, доказав, что взрослый человек вполне может проехаться на слоновой черепахе без всякого ущерба для нее.

Африканская киникса
Африканская киникса

Этим выходцам из прошлых геологических эпох, как и всему живому, может грозить милитаризация. Английское правительство лет двадцать тому назад задумало строить на одном из Сейшельских островов, Альдабре, военную базу. Научная общественность Великобритании забила тревогу: "Черепахи под угрозой!", и протесты ученых (на фоне разразившегося экономического кризиса и общего свертывания баз к востоку от Суэца) спасли черепах Альдабры от нежелательного соседства с военщиной.

Детальное изучение сейшельских черепах (их метили, приклеивая на панцири эпоксидной смолой титановые диски) показало: сохранились они только в восточной части Альдабры, где их сейчас более 152 тысяч. Это привело к фантастической их плотности: 1700 животных на один квадратный километр. Атолл Альдабра ныне включен в Список Всемирного наследия, что должно надежно обеспечить ему охрану на века. Он закрыт для посещения, но желающие видеть сейшельских черепах могут ими полюбоваться на соседнем острове Роли. Ранее они здесь были истреблены, а сейчас, будучи завезены вновь, стали активно размножаться.

Делались попытки разводить слоновых черепах в зоопарках, и особенно преуспели в этом зоопарки Сан-Диего и Гонолулу. Всего на 1973 год в зоопарках мира жило двести шестьдесят шесть гигантских черепах, из них в неволе родилось восемьдесят девять. Для нормального развития черепахам, оказывается, нужны грубые корма, а самцам необходимы грязевые ванны. В естественных условиях они подолгу лежат, полупогрузившись в воду. Это связано с их пониженной теплоотдачей: отношение поверхности тела к объему у крупной черепахи меньше, чем у мелкой, вот ей и приходится после принятия солнечных ванн залезать в воду. Гнездо самки роют задними ногами - оно имеет вид колоколообразной ямки в глинистом грунте и увлажняется мочой. Считается, что пропитка мочой - репеллент от врагов. После откладки земля утрамбовывается - черепаха вращается на месте, прессуя землю пластроном. Кстати, точно так же, как танк над окопом, будет кружиться черепаха, используя свои ограниченные возможности защиты, если ей подсунуть под панцирь руку или ногу, чтобы ее перевернуть. Но лучше делать это каким-нибудь прочным предметом, потому что сила у них немалая: сейшельская черепаха, живущая в парке Крюгера в ЮАР, прямо-таки озадачивала туристов, которые не раз обнаруживали свои малолитражки сдвинутыми с мест на автостоянке. А черепаха проводила такую демонстрацию силы в поисках тени, пытаясь подлезть под машины, за что и наградили ее прозвищем Тарзан. Свою массу слоновая черепаха использует иногда для добычи животной пищи. Так, наблюдали, как на одном из парусников черепаха поймала и съела крысу: сначала она пропустила ее под себя, после чего, быстро втянув лапы, рухнула на юркого грызуна. В другом случае черепаха, резко выбросив голову, поймала крысу, а затем голубя. Когда в ее корабельную клетку случайно попали попугай ара и крупный грызун агути, она съела обоих.

Вьетнамская пресноводная черепаха
Вьетнамская пресноводная черепаха

Спрессовав землю, чтобы никто не догадался, что скрыто в гнезде, черепаха покидает кладку. В гнезде ее остается воздушный карман, насыщенный влагой - по такому типу и был сооружен инкубатор для черепашьих яиц: свето- и водонепроницаемый горшок с увлажненным воздухом.

Вылупившиеся в зоопарках черепашата одинаково охотно ели и растительную, и животную пищу: мучных червей, скобленое мясо.

Значит, есть шансы сохранить древнейших животных хотя бы в неволе, если их родные острова будут становиться все менее и менее благодатными для этих медлительных гигантов.

Плохие времена для Тортилы

Он любил зеленых черепах за их изящество и проворство, а также за то, что они так дорого ценились, и питал снисходительное презрение к одетым в желтую броню неуклюжим и глупым биссам, прихотливым в любовных делах, поедающим с закрытыми глазами португальских физалий.

Эрнест Хемингуэй. Старик и море

Есть у любимого мною с детства Сетона-Томпсона малоизвестная ныне книга "Рольф в лесах" - о приключениях мальчика-сироты и его друга индейца Куонеба. В своих скитаниях герои книги раз повстречали на берегу озера чудовищную черепаху.

Красноухая черепаха из Флориды
Красноухая черепаха из Флориды

"Это Босикадо. Я знаю его и он знает меня" - сказал краснокожий. Между нами давно уже идет война; наступит день, когда мы покончим с ним". Далее Куонеб поведал Рольфу о злодеяниях Босикадо; о разоренных ловушках, разодранных сетях, сломанных удочках, об украденной дичи и о гибели любимой охотничьей собаки.

Черепаха стала для индейца олицетворением злого духа - Манито, чем-то вроде подводной росомахи.

"Много раз я садился на берег и пел ему "Песнь труса", звал его бороться со мною на мелком месте, где мы будем равны с ним. Он не слушает меня... не приходит". Но вот настал день и час долгожданного поединка. Рольф выследил греющуюся на отмели черепаху, а Куонеб, вооружившись томагавком и веревочной петлей, стал к ней подкрадываться.

Трехполосая куора из Индокитая
Трехполосая куора из Индокитая

"Не могло быть ни малейшего сомнения в том, что чудовище весило фунтов сто. Это был большой и свирепый зверь. Несмотря на то, что челюсти у него были беззубые, они были вооружены острыми, режущими зазубринами, которые могли дробить кости. Щит делал его неуязвимым для хищных птиц и зверей. Черепаха лежала на отмели, похожая на бревно, длинный хвост ее, как у аллигатора, был вытянут во всю длину, а змеевидная голова и крошечные глаза были внимательно устремлены в землю. Широкий щит черепахи зарос мхом; к вывороченным наружу подмышкам ее присосались пиявки, которых с ожесточением клевали две маленькие птички, что доставляло, по-видимому, большое удовольствие чудовищу. У него были огромные лапы и когти".*

* Сетон-Томпсон Э; Рольф в лесах.- М.: Географгиз, 1958.

Бой на мелководье длился с переменным успехом, индеец одержал-таки верх, и "...понесли они тело черепахи к лагерю; страшную голову, все еще не выпускавшую палки, украсили перьями и воткнули на шест возле вигвама. Индеец влез на утес и запел песню:

 Босикадо, мой враг, был могуч и силен! 
 Не страшась, я к нему в его царство пришел, 
 Испугался могучий и был побежден".

Может, Эрнест Сетон-Томпсон, в коем беллетрист уравновешивал или превосходил зоолога, несколько сгустил краски в описании Босикадо и его злодейств - художественный вымысел одолел научную беспристрастность?

Однако черепаха эта - отнюдь не продукт чьей-то безудержной фантазии, а реальное существо-его можно потрогать, но делать это не рекомендуется. Она зовется Хелидра серпентина - каймановая, или кусающаяся, черепаха (Chelydra serpentina). Русский перевод ее названия (от английского "snapper") не совсем точно и полно передает смысл оригинала. "Snap" - это не просто укус, а мертвая хватка, лязг, щелканье челюстей.

Европейская пресноводная черепаха
Европейская пресноводная черепаха

Обратимся к знатоку рептилий Америки Рэймонду Дитмар- су: "Трудно представить себе ужасающее естество этой сильной и злобной бестии, с головой бультерьера и челюстями, способными начисто перекусить ручку метлы". Герпетолог Дитмарс, в прошлом куратор отдела рептилий Нью-Йоркского зоопарка, много раз пытался запечатлеть крупным планом оскал этих челюстей с помощью старомодной камеры, но после того, как была так же начисто, как и ручка метлы, откушена ножка штатива, оставил свои попытки. Правда, проделала это не каймановая, а близкая к ней грифовая черепаха (Macroclemys temmincki).

Одна лишь выдра способна сразиться с Босикадо в его стихии - в воде, а не на суше или отмели. Скорость ее реакции превосходит скорость выпадов черепахи; хитрая выдра ждет очередного выпада, чтобы схватить черепаху за шею и откусить ей голову.

Большеголовая черепаха из Юго-Восточной Азии
Большеголовая черепаха из Юго-Восточной Азии

Оба этих вида черепах - грифовая и каймановая - проклинаемы рыболовами. Они, как и все водные черепахи, часто обманываются хватая крючок с насадкой, а их отчаянное сопротивление при выуживании вселяет в спортсмена уверенность, что он вот-вот станет обладателем невиданного улова... Впрочем, грифовая черепаха и сама способна ловить рыбу на живца. Она без движения лежит на дне водоема, полупогрузившись в ил, обросшая водорослями (есть даже вид водорослей, нигде, кроме черепашьих панцирей, не произрастающий), разинув пасть, похожую на пещеру. В глубине "пещеры" трепещет розовый вырост на языке - точная копия червячка, такого соблазнительного для рыбешек. Обманутая рыбка подплывает ближе и... снэп! Разгадку тайны она уносит в черепаший желудок. Этот способ охоты подтвержден документальными фотоснимками - в аквариумах грифовая черепаха охотится точно так же, как и на дне Миссисипи. Эта черепаха тяжеловесна - каймановая, имея лишь 70 сантиметров в длину, может весить до 40 килограммов: панцирь ей кажется тесноватым. Рекорд грифовой - 99 килограммов 340 граммов. Однако и у этого "пресмыкающегося ужаса", по выражению того же Дитмарса, есть многочисленные поклонники - целая армия гурманов. Правда, они испытывают желание познакомиться с Босикадо поближе лишь тогда, когда он, хорошо приготовленный, подается в виде знаменитого супа, заправленного луком, морковью, сельдереем, лавровым листом, пореем, гвоздикой, кервелем, тимьяном, лимоном.

Показательна судьба куда более мирной южноамериканской черепахи аррау, или тартаруги (Podocnemis expansa). Ни один натуралист, из числа побывавших в бассейнах Амазонки или Ориноко, не мог не посвятить несколько страниц описанию ее промысла.

Южноамериканская жабоголовая черепаха
Южноамериканская жабоголовая черепаха

Когда аррау шли на берег для откладки яиц, шум от трущихся панцирей был слышен издалека; они запруживали реки, а толпы людей поспешно строили лагеря на берегах этих рек. У черепах цель была одна - отложить яйца, а у людей - собрать как можно больше черепашьих яиц. Из яиц вытапливалось масло, которое шло на приготовление пищи и для освещения. Генри Бейтс еще в пятидесятые годы XIX века сделал вывод о том, что численность аррау заметно сократилась. Он высчитал, что лишь в верхнем течении Амазонки ежегодно полностью лишаются приплода 400 тысяч черепах. Александр Гумбольдт примерно в те же времена установил, что с трех самых "урожайных" участков промысла аррау ежегодно собирается от 33 до 50 миллионов черепашьих яиц. А уже в наши дни советский журналист Олег Игнатьев обнаружил в Рио-де-Жанейро лишь две стоящие на грани краха крохотные фабрики по переработке черепашьих панцирей: хиреет промысел, некого ловить.

Африканская полумедуза
Африканская полумедуза

Озеро в верховьях Амазонки, которое, как выяснилось, служит узлом миграции этих черепах после откладки яиц, сейчас объявлено заповедным, и там создана биостанция.

И тартаругу занесли в "Красную книгу" МСОП, а вместе с ней и мексиканского гофера (Gopherus flavomarginatus), и украшенную водную черепаху (Pseudemus alabamensis), предмет вожделения любителей животных, и короткошеюю черепаху из Австралии (Pseudemydura umbrina). Последняя описана совсем недавно: в 1953 году. Знакомство ученого мира с ней состоялось на выставке, где любители экспонировали с~")их питомцев. Владельцем необычной черепахи оказался мальчик, поймавший ее в окрестном пруду. Ее отличительную особенность - короткую шею - подметили многие, но почему-то приняли эту черепаху за представительницу каких-то экзотических для Австралии видов, выпущенную в пруд таким же любителем. Лишь куратор краеведческого музея признал в ней новый для науки вид. Весь ареал этого вида ограничен несколькими болотами, популяция на редкость уязвима, посему общественность настояла на перемещении кабеля, который должны были проложить через единственное прибежище короткошеей черепахи.

Кроме этих видов, в "Красную книгу" МСОП занесен один вид черепах, встречающихся на юге России: средиземноморская черепаха (Testudo graeca). Это наземная черепаха, встречающаяся в странах бассейна Средиземного моря и у нас, в Закавказье. Другой вид - мягкотелая, или китайский трионикс (Trionyx sinensis) (необычная водная черепаха, похожая на серый блин, обитающая на Дальнем Востоке) - занесен в "Красную книгу СССР".

В числе исчезающих оказалась индийская черепаха батагур (Batagur baska). мадагаскарская клювогрудая черепаха (Geochelone yniphora) (их осталось не более двухсот, влачащих жалкое существование на деревенских мусорных кучах), а также все гигантские наземные и морские черепахи.

В ночь на 19 мая 1962 года, когда персонал космодрома на мысе Канаверал хлопотал перед запуском корабля Малькольма С. Карпентера, дюжина самок зеленой морской черепахи (Chelonia mydas) выползла из моря и занялась на глазах у людей своим извечным делом - откладкой яиц, невзирая на ослепительный свет, шум и грохот. Выходит, хелонии - свидетели и космической эры, и открытия Америки; они были накоротке с Джеймсом Куком и Чарльзом Дарвином. Но времена для них настали тяжелые.

Морские черепахи уже более трех веков поставляют сочное мясо и хрящ, без которого не обходится знаменитый черепаховый суп, а без черепахового супа, как известно, не обходится ни один аристократический обед. Этому супу приписываются целебные свойства, благодаря наличию тех фосфатов и йода, что перекочевывают в организм черепахи из морских водорослей. Три дня варится классический черепаший суп - зеленоватый бульон - из зеленой морской, или суповой, черепахи, которая потому так и прозвана. До недавних пор в Европу доставлялось для услады гурманов 200 тысяч морских черепах... С островов Вознесения, где находится одно из основных гнездовий, когда-то в Англию отправлялись суда с живыми черепахами (до тысячи в год), предназначенными для членов королевской фамилии, лордов Адмиралтейства и других знатных особ. На пластроне (брюшном щите) каждой черепахи писали имя того, кому они предназначались, и дежурный офицер по утрам докладывал капитану: "Вчера ночью скончался лорд Кэррингтон, сэр" или "Герцог Мальборо выглядит сегодня неважно", но все моряки свято блюли традицию: черепаха, предназначенная для короля, права на смерть не имела... На самих же островах Вознесения их было так много, что ими там кормили арестантов в местной тюрьме, а сейчас гигантские краали для отловленных черепах на пляжах островов опустели и в них играют местные ребятишки...

Случается иногда, что люди, поевшие мяса черепах, мучаются болями в животе и иногда даже умирают. Это происходит, видимо, потому, что черепахи без ущерба для себя наедаются ядовитыми морскими животными и их яд концентрируется в жире черепах. Рыбаки Шри-Ланки, добыв черепаху биссу (Eretmochelys imbricata), бросали печень воронам и, если те отказывались ее клевать, браковали мясо.

Однако мрачные перспективы не страшат любителей черепашатины тем более, что отравления случаются не так уж часто. Масло, поставляемое морскими черепахами, широко используется для изготовления косметических средств и дорогих сортов мыла. Черепашьи яйца тоже идут в пищу, да еще как! Им приписывается укрепляющее и возбуждающее действие, как и препарату из половых органов самца черепахи, который следует высушить, истереть в порошок и добавлять в ром. Известный зоолог X. Хедигер в свое время сформулировал правило: "Вид обречен на вымирание, если какой-либо части его тела приписывается чудодейственное влияние". Увы, пока что это правило не имеет исключения и оправдывается в любой точке земного шара.

Помимо мяса и яиц, роговые щитки черепах, "карей", шли на гребни, портсигары, табакерки, оправу для очков, ручки для ножей, ювелирные изделия, пуговицы, а некий Андре Шарль Булль изобрел в XVII веке модный стиль - инкрустацию мебели щитками черепах в сочетании с медью. Поистине, новое - это хорошо забытое старое, ибо еще в 80-м году н. э. знатный римлянин Карвилиус Полло отделал щитками черепах свой кабинет. Казалось, внедрение более дешевых пластмасс в легкую промышленность спасет морских черепах, и действительно так поначалу было. Но капризная мода, уже погубившая столько животных, опять бросает взоры в сторону "карей".

Из сушеных некрупных бисс стали делать сувениры, а из кожи лап черепах - бумажники...

В 1978 году только Япония ввезла 94,5 тонны черепашьих шкур и 11,8 тонны обработанных кож. В 1978 году пара женских туфель из черепашьей кожи стоила в Лондоне 108 долларов. Что касается панцирей, то, по заниженным подсчетам, в 1976 году в мире их было продано от 170 до 240 тысяч, а в 1977 году - 100-140 тысяч.

Таким образом, черепахи оказались одной из наиболее уязвимых групп рептилий, хотя их личные доспехи делают их наименее уязвимыми. Здесь и доспехи не спасают...

С отдельных островов в Юго-Восточной Азии в год вывозилось от 100 до 250 тысяч черепашьих яиц, но рекорд в этом промысле держали острова Таланг-Таланг и Черепашьи - до 4 миллионов яиц в год!

Сборщики яиц, желая досадить конкурентам, перерезали горло найденной самке черепахи, чтобы в следующий раз никто другой уже не мог воспользоваться кладкой. Варварство алогичное, бессмысленное, в него трудно поверить, но о таких случаях пишет известный французский зоолог Пьер Пфеффер. Гибли морские черепахи не только от того, что укладывается в бесстрастное слово "перепромысел". Пляжи Австралии, как известно, отгорожены со стороны моря сетями от акул. Так, в этих сетях в одном штате Квинсленд с 1965 по 1984 год погибли 2654 морские черепахи. На восточном побережье США 1200 мертвых морских черепах извлекли из креветочных сетей. Оказавшись в сетях, черепахи задыхаются и гибнут, несмотря на свою способность к длительному погружению.

Зеленые морские черепахи встречаются всюду, где температура воды не ниже 10 °С, и ныне на побережье теплых морей существует целая сеть охраняемых территорий, на которых черепахи могут в относительной безопасности вверить земле свое заключенное в мягкую кожистую скорлупу будущее потомство. Эта сеть создана усилиями специальной рабочей группы по черепахам при МСОП.

В некоторых из этих резерватов (один из них занимает 53 километра побережья в местечке Виа-Виа в Суринаме) охраняется до пяти видов морских черепах - а всего их шесть,- и все они в числе редких. В национальном парке Санта-Роса в Коста-Рике до сих пор собирается до 100 тысяч тихоокеанских ридлей (Lepidochelys olivacea) в период яйцекладки. В прошлом такое же фантастическое зрелище являла "аррибада" (так мексиканцы называли выход на сушу морских черепах) атлантических ридлей (Lepidochelys kempi). По их спинам вполне можно было пробежать - на пляже не оставалось свободного места. Роя ямы, черепахи забрасывали песком друг друга, выкапывали чужие кладки, швыряли песок в глаза, карабкались одна на другую.

А ныне эта ридлея - одна из самых редких черепах в мире... Вот хроника темпов ее уничтожения: в 1947 году на побережье от Мексиканского залива до Массачусетса насчитывалось 40 тысяч взрослых самок этого вида. В 1966 году их осталось 1500, а еще через десять лет - всего 256! Сейчас национальная служба рыболовства США пытается восстановить эту черепаху, перенося яйца из мест откладки в те места, где ридлей уже исчезли.

В начале 30-х годов еще продолжали добывать до миллиона морских черепах и до 2 миллионов мелких сухопутных и пресноводных. Мелких ловят для содержания в неволе, и масштабы бизнеса на потребу любителей животных трудно представить. Сборщики черепах опустошили Испанию, Марокко, Турцию, Югославию, Грецию, Италию - только в Англию за 10 лет было завезено 2 миллиона, а всего в мире за этот период (1965-1975 годы) было продано 10 миллионов черепах для любителей!

Девять из десяти вывозимых на север Европы черепах гибнет по дороге, 80 процентов не доживают до года, остальные 20 процентов потихоньку чахнут в течение следующего года.

Только из Казахстана непрестанно вывозили до 160 тысяч среднеазиатских черепах (Agrionemys horsfieldi); прибавьте к этому их гибель от палов, гибель черепашат под копытами скота, гибель на шоссе под колесами - на каждый километр одна раздавленная черепаха...

Болотная черепаха (Emys orbicularis) имеет огромный ареал, но в целом ряде стран Европы, а также в Прибалтике и в Белоруссии стала теперь крайне редкой. Здесь болотная черепаха занесена в местные "Красные книги", но на юге она обычна. В годы, когда и в мире животных усердно выискивали "врагов народа", болотную черепаху объявили вредной - она якобы вредила промысловому рыболовству. Позже оказалось, что обвинения несостоятельны: у киевского герпетолога Н. Н. Щербака болотная черепаха два месяца прожила с рыбами в аквариуме в мире и согласии, а ведь река, озеро, пруд куда просторнее...

Физиологи разных академических и учебных заведений, казалось, состязались друг с другом в поисках пределов черепашьей живучести. Им мы обязаны установлением следующих фактов: болотная черепаха может голодать до пяти лет; условные реакции сохраняются у нее даже после удаления основной части переднего мозга - за счет снижения уровней нервной системы. Болотных ученым показалось мало, и они охотно стали работать на средиземноморских (у меня есть сведения, что работали еще до недавних пор). Прискорбно, но экологический ликбез, видимо, надо начинать с биологов (и не малого ранга), а потом уже просвещать школьников, домохозяек, охотников, туристов и прочих.

Биологи Белоруссии, наблюдая за, казалось бы, хорошо изученной болотной черепахой, установили, что прежние данные наблюдений, приписывающие ей склонность к ночной жизни, неверны. Ночью она мирно спит, а днем активно бродит как по дну водоемов, так и по берегу, собирая растения и беспозвоночных. Анальные пузыри и выросты глотки служат ей дополнительными органами дыхания.

Чтобы спасти черепах хотя бы частично от уничтожения, а в общем-то для того, чтобы собирать эту панцирную жатву с большей эффективностью, люди понастроили для пресноводных черепах специальные фермы. Проведенные там наблюдения за черепахами, содержащимися в неволе, позволили установить интересную закономерность.?

Так, десять самок террапина (Malaclemys terrapin) спустя год после полной изоляции от самцов снесли сто двадцать четыре яйца, и из них лишь одно оказалось "болтуном"; спустя три года заточения они снесли сто тридцать яиц - на этот раз жизнеспособных было тридцать девять; а через четыре года из того же количества отложенных яиц "проклюнулись" всего четыре черепашонка. Это свойство - способность активной спермы храниться в течение нескольких лет в половых путях самки - известно сейчас не только для черепах, но и для некоторых змей.

С морскими черепашатами дело обстоит сложнее - тут фермой не обойтись. И вот правительство Коста-Рики приняло решение о строгой охране резервата Тортугеро, куда собираются биссы, кожистые (Dermochelys coriacea), зеленые морские черепахи, чтобы дать жизнь будущим поколениям. Сейчас Тортугеро стал Меккой для "черепаховедов" всего мира.

А как обстоит дело на неохраняемых территориях? Вот настал срок, и черепашата из неразграбленных сборщиками кладок благополучно выбрались на поверхность. Их там не ждет ничего хорошего: список врагов начинается муравьями и крабами, а заканчивается ягуарами и койотами в Америке, тиграми и медведями в Азии. Хищные звери и одичавшие собаки, кабаны и вараны заранее собираются на побережье, приходя из внутренних районов. Как черные точки, ползут черепашки к морю, а реющие над ними с криками морские птицы, чиркая клювами, стирают эти точки одну за другой со слепящего белизной песка. В воде тоже нет им спасения - акулы, барракуды, мурены, осьминоги... Подсчитано, что 95 процентов вылупившихся черепашат гибнет в первый день...

Именно поэтому в комплекс мер, предложенных герпетологами, входит не только строжайшая охрана гнездовых участков, но и сбор яиц для инкубации в неволе, и содержание молодняка в первый, самый критический, период их жизни. Здесь необходима осторожность: выращенные в неволе черепашки, которых выпускали в море с лодок подальше от родных пляжей, обнаруживали аномалии в поведении, и в море им надо возвращаться как можно скорее после рождения и путем, наиболее близким к естественному - ползком. Черепашки капризны: вода плохого качества их губит,- и прожорливы. Прежде чем они достигнут зрелости, масса их увеличится в 2 тысячи раз.

Когда черепах только начали разводить на фермах, оказалось, что это дело не простое, и поначалу ущерба от таких ферм природе было куда больше, чем пользы: изъятие взрослых животных и кладок превышает возврат. На острове Гранд-Кайман в Карибском море содержали 1200 зеленых морских черепах, ежегодно способных дать 45 тысяч яиц (за сезон черепаха несется до семи раз). В 1976 году в инкубаторы фермы было заложено 25,5 тысяч яиц черепах, собранных в природе, и лишь 15,2 тысяч отложенных на ферме. Да и более 90 процентов "самок-несушек" были из числа пойманных в природе: прожившие на ферме более года способность к размножению утрачивали.

Куда более успешно работает питомник в Тортугеро: 20 тысяч юных черепах ежегодно покидают его бассейны ради волн океана.

А в целом неволю они переносят неплохо: даже в старых, довоенных, зоопарках Европы и Америки биссы и зеленые жили по полтора десятка лет, а в Лиссабоне один логгерхед (Caretta caretta) дотянул до 33, пока не погиб от перегрева воды.

Может кому-нибудь борьба за черепах покажется блажью и даже лицемерием: в тропических странах хватает голодающих, а средства, и немалые, расходуются на охрану черепах. Но это поверхностная точка зрения: ведь конечный смысл восстановления поголовья морских черепах - помощь развивающимся странам в решении продовольственных проблем, и герпетологи отдают себе отчет в этом, работая для людей. А уничтожив ради сиюминутной выгоды животных, которые тысячелетиями кормят человека, с голодом в тропических странах не покончат.

Повысив поголовье черепах, можно будет перейти к тому что принято называть разумным управлением природными ресурсами. Мы часто произносим общие фразы о богатствах Мирового океана, не вдумываясь в их смысл. Одно из потаенных сказочных богатств - это огромные запасы солнечной энергии, связанные в виде растущих на мелководье водорослей. Только представьте себе всю их биомассу в Мировом океане! И единственное звено, переводящее эту энергию в высококачественный легкоусвояемый белок,- это зеленая черепаха. Впрочем, когда-то еще одним звеном были сиреновые - дюгонь, ламантин, морская корова. О печальной судьбе последней знает каждый школьник: 27 лет от открытия до полного истребления. На грани исчезновения и два первых вида.

Остается надеяться, что судьба черепах будет счастливее... Ведь недаром крупнейший герпетолог Арчи Карр прозвал зеленую морскую черепаху самой полезной рептилией мира.



Источник:
Чегодаев А.Е. 'Удивительный мир рептилий' - Санкт-Петербург: Гидрометеоиздат, 1992 - с.176 ил