Поговорим об удивительной способности черепах выживать с наступлением зимних холодов. Как это происходит в природе? 
Черепахи относятся к экзотермным (холоднокровным) животным, которые получают тепло из внешней среды. Они лишены способности поддерживать температуру тела в узких границах, так как не обладают собственными механизмами образования и сохранения тепла. Активность черепах полностью зависит от температуры окружающей среды. 
Всемирный ареал черепах ограничивается 50°с.ш., это означает, что некоторые виды проводят около половины своей жизни в спячке. 

Пресноводные черепахи зимуют в воде, где их температура тела остается относительно стабильной и не опускается ниже нуля. 
Но как им удается выжить в холодном пруду, покрытом льдом, который мешает подняться, чтобы вдохнуть воздух? Ответ заключается в соотношении между температурой тела и метаболизмом. 
Зимующие в холодной воде черепахи имеют медленный метаболизм, что приводит к более низким потребностям в энергии и кислороде. 
Черепахи уникальны среди рептилий в своей способности поддерживать функции сердечно-сосудистой и нервной систем во время длительной аноксии (отсутствие кислорода в организме или в отдельных органах, тканях, крови). 

Способность у разных видов черепах успешно зимовать зависит от температуры, степени насыщения воды кислородом, широты ареала, эффективности внелегочных дыхательных путей и скорости метаболизма. 
Рекордсменами среди черепах успешно переживать зимнюю спячку в условиях холодной зимы являются каймановая (Snapping Turtle) и расписная черепахи (Painted Turtle). Они способны переключать свой метаболизм на тот, который не требует кислорода. 
Эта способность уникальна, но может быть опасной и даже смертельной, если зимовка длится слишком долго, так как истощённый кислородным голоданием организм вырабатывает молочную кислоту, вызывающую мышечные судороги и слабость.
Каймановые и расписные черепахи избегают накопления молочной кислоты, используя кальций и карбонаты из своих скелетов и панциря для буферизации кислоты. 
В лабораторных условиях черепахи выдерживали вынужденное погружение при температуре воды 3°C с низким содержанием кислорода более 100 дней. 
С помощью телеметрических датчиков, закреплённых на панцирях черепах, ученым удалось обнаружить, что все виды предпочитают спячку в местах водно-болотных угодий, при температуре воды чуть выше 0°C, а также, что черепахи передвигаются подо льдом и зимуют группами. 

Черепахи во льду Черепахи во льду

Так же известны случаи встречи вполне себе довольно выглядящих черепах зимой на поверхности льда. Очевидцы, повстречавшие черепах утверждают, что было достаточно холодно. Но вот последствия таких прогулок нам не известны. 
Новорождённые детёныши многих видов черепах зимуют в гнезде до весны. Среди северных видов это поведение наиболее распространено среди расписных черепах, чьи мальки могут выдержать частичное кратковременное замораживание без видимого вреда для здоровья.

И ещё, подводя итог сказанному следует отметить, что конечно далеко не все черепахи выйдут весной из состояния гибернации (спячки). Зимующие черепахи малоподвижны, находятся в состоянии оцепенения и являются легкой добычей для хищников. 
Так, во время наблюдения за каймановыми черепахами в Algonquin Park, Онтарио, было обнаружено, что вся популяция была уничтожена в течение одной зимы, когда выдры съели внутренности беззащитных зимующих черепах.

Источник: Черепахи. Turtle Blues https://vk.com/wall-131982121_31549