Средиземноморская черепаха Никольского Testudo graeca nikolskii Chkhikvadze et Tuniyev, 1986 обитает на западном Кавказе в предгорьях Краснодарского края и Республики Абхазия. Подвид (и вид) внесены в Красные книги - от региональных до международной. Его численность сокращается, отдельные популяции находятся на грани исчезновения. Основные глобальные причины сокращения численности, уменьшения и фрагментации ареала вида - прогрессирующие антропогенная трансформация и уничтожение естественных мест обитания, незаконный вылов черепах (Leontyeva, Pereshkolnik, 1995; Даревский, 2001).

Изучение экологии, структуры популяции и характера распространения T. g. nikolskii проводятся в северо-западной части ареала на полуострове Абрау (Новороссийский и Анапский районы Краснодарского края) с 1982 г. (Иноземцев, Перешкольник, 1985; Леонтьева и др., 2001; Leontyeva et. al., 2002; Костенко и др., 2007; Островских, 2011). О необходимости создания заповедника на этой территории для сохранения уникальной биоты и популяции T. g. nikolskii указывалось еще в 1993 г. (Leontyeva, Pereshkolnik, 1993).

В связи с созданием на полуострове Абрау государственного природного заповедника (ГПЗ) «Утриш» в 2010 г. возникла необходимость обобщения данных с целью оценки современного состояния черепахи Никольского на северо-западе ареала и подготовки рекомендаций по оптимизации охраны и дальнейшего мониторинга вида. Работа проведена в рамках реализации государственного контракта с ГПЗ «Утриш».

В наши задачи входило: изучение характера распределения черепах в различных биотопах с учетом экспозиции и крутизны склонов, высоты над уровнем моря и характера растительного покрова, полового и возрастного состава популяции; разработка мер охраны черепахи в этом районе.

Исследования проводились общепринятыми методами на стационарных площадках, постоянных и разовых маршрутах (Leontyeva et al., 2002). Учетные маршруты охватывали все разнообразие биотопов и возможных местообитаний T. g. nikolskii в районе исследований. Во время учетов ширина полосы составляла 6 м. Всего с

2007 по 2011 гг. маршрутами было охвачено около 317 км, поймано 217 черепах (включая повторы). Примерное определение возраста черепах проводили по годовым кольцам на роговых щитках карапакса и по размеру животных. Для индивидуального распознавания отловленных черепах фотографировали в нескольких проекциях и метили путем надпиливания щитков панциря и нанесения краски на карапакс. Определение пола взрослых черепах проводилось по относительной длине хвоста и пропорциям анальных щитков пластрона - по соотношению длины шва между анальными щитками пластрона и суммарной минимальной или максимальной шириной этих щитков (Пестов и др., 2009).

Исследования 2007 - 2011 гг. позволили охарактеризовать биотопическое распределение T. g. nikolskii на полуострове Абрау. Наибольшая плотность населения черепах (более 1.5 ос./га) наблюдается в можжевеловых и можжевелово-фисташковых редколесьях, зарослях держи-дерева, скумпии и розы собачей, посадках сосны, а также луговых сообществах в широколиственных лесах. Практически все они расположены на пологих и террасированных склонах, преимущественно юго-западной, южной, юговосточной и восточной экспозиций или на субгоризонтальных поверхностях днищ щелей и вершин хребтов; все (кроме лугов) занимают абсолютные высоты до 100 м (крутизной до 10°), имеют хорошо развитый травяной покров с проективным покрытием не менее 40% и преобладанием злаков; для них характерна невысокая сомкнутость крон древесного и кустарникового ярусов (не более 0.5).

Средняя плотность черепах (0.5 - 1.5 ос./га) характерна для разнотравно-злаковых грабинников на хребтах (200 - 400 м н.у.м.) юго-западной экспозиции, и по опушкам в днищах щелей, которые характеризуются развитым травостоем и малой сомкнутостью крон, и можжевеловых разнотравно-злаковых редколесий, приуроченных к склонам крутизной более 20°. В этих биотопах плотность населения черепах ниже, чем в аналогичных растительных ассоциациях на пологих склонах.

Низкая плотность черепах (до 0.5 ос./га) характерна для пушисто-дубовых разнотравно-злаковых лесов на склонах крутизной более 10°, скально-дубовых мертвопокровных, грабовых и дубово-грабовых мертвопокровных лесов, расположенных на склонах всех экспозиций крутизной более 5°, грабово-ясеневых разнотравных лесов на водоразделах и примыкающих к ним склонах. Для них является общим: расположение выше 200 м н.у.м. и далее 1 - 2 км от побережья (кроме лесов из дуба пушистого); сильная разреженность, местами полное отсутствие травяного яруса вследствие наличия мощной подстилки из дубового и грабового опада; высокая сомкнутость крон древесного яруса.

Таким образом, главными факторами, определяющими выбор черепахами биотопа, являются: преобладающая экспозиция и крутизна склонов; проективное покрытие и видовой состав травостоя; сомкнутость древесно-кустарникового яруса. Абсолютная высота над уровнем моря не является ограничивающим фактором распространения черепах на исследованной территории, однако большая доля черепах распространена на высотах от 0 до 100 - 150 м н.у.м. Черепахи предпочитают биотопы с разреженным древесно-кустарниковым ярусом (сомкнутость крон менее 0,5), с густым и богатым видами травостоем с преобладанием злаков и бобовых, на некрутых склонах (меньше 10°) южной, юго-восточной и юго-западной экспозиций. Они встречаются в таком типе растительности, как шибляк, используя его в качестве укрытий и источника растительного корма. Максимальная плотность черепах приурочена к высотам 100 - 150 м н.у.м., при удаленности от моря 300 - 400 м. На склонах с преобладанием северной экспозиции, крутизной более 20°, на высотах более 300 м черепахи практически отсутствуют.

Кладки яиц и ювенильные особи (до 10 см) встречались только в биотопах с оптимальными условиями обитания.

Размерно-возрастной и половой состав популяции черепах T. g. nikolskii на полуострове Абрау проанализирован на основе данных полевых исследований 2003 - 2011 гг. Выборка составила 410 черепах: 201 самец (49 %), 142 самки (35 %) и 67 (16 %) неполовозрелых особей в возрасте менее 15 лет (с длиной карапакса менее 150 мм), что примерно соответствует данным из других частей ареала (Иноземцев, Перешкольник, 1985; Пестов и др., 2009). Возможно, одной из причин преобладания численности самцов над самками (примерно, в 1,4 раза) является их большая мобильность. Малая доля неполовозрелых особей в выборке может быть связана со скрытным образом жизни молодых черепах, а также с их высокой смертностью в первые годы жизни от различных причин.

Среди самцов преобладают особи с длиной карапакса 180 - 210 мм (66 %); среди самок - 200 - 230 мм (52 %). Таким образом, самки в среднем крупнее самцов. У самцов крупнее 210 мм и у самок крупнее 240 мм происходит замедление роста. Самыми крупными (более 280 мм) оказались один самец и одна самка.

Таким образом, полуостров Абрау, включая территорию созданного в 2010 г. заповедника «Утриш», является уникальным ключевым местом обитания T. g. nikolskii. Здесь обитает крупная устойчивая территориальная группировка черепах, численность которой по нашей предварительной оценке составляет до 5 - 6 тысяч разновозрастных особей. В изучаемой популяции представлены все размерно-возрастные группы. Половозрелые особи составляют примерно 84%.

Степень сохранности естественных мест обитания T. g. nikolskii и кардинальное снижение антропогенной нагрузки на территории ГПЗ «Утриш» в связи с соблюдением режима его охраны позволяют прогнозировать устойчивое состояние подвида на полуострове Абрау.

В то же время, угрозой для стабильного существования популяции средиземноморской черепахи Никольского на полуострове Абрау в настоящее время являются планы по рекреационному освоению наиболее ценных с позиций охраны биоразнообразия прибрежных участков полуострова - оптимальных местообитаний черепах, не вошедших в состав заповедника вопреки рекомендациям ведущих специалистов под эгидой WWF-Россия (http://www.wwf.ru/data/caucasus/ utrish/aao_gpz_utris.pdf). Наибольшее беспокойство вызывают планы использования 120 га побережья и акватории в районе лагун юго-восточнее Водопадной щели, которые в

2008 году были переданы в долгосрочную аренду фонду региональных некоммерческих проектов «Дар» с целью создания там элитного рекреационного объекта и строительства двух автомобильных дорог с жестким покрытием к данному объекту, прокладка которых запланирована через территорию ГПЗ «Утриш».

Нами предложен ряд мер по оптимизации охраны и мониторинга состояния T. g. nikolskii на северо-западе ареала. Важнейшими из них считаем: включение в состав ГПЗ «Утриш» прибрежных можжевелово-фисташковых редколесий, переданных в аренду фонду «Дар»; отказ от строительства автомобильных дорог с жестким покрытием через территорию заповедника; создание особо охраняемой природной территории на Маркотхском хребте между Новороссийском и Геленджиком, который, также как и полуостров Абрау, является важнейшим ключевым местом обитания средиземноморской черепахи на территории РФ; активное ведение экологопросветительской работы с местным населением и туристами с использованием СМИ; создание на базе заповедника «горячей линии» (телефон и интернет) с целью обеспечения обратной связи и возможности принять от местного населения и туристов черепах, которые по тем или иным причинам оказались за пределами естественных мест обитания и так или иначе оказавшихся в опасности (были изъяты из природы для домашнего содержания; оказались на территории населенного пункта или на автомобильной дороге); предотвращение присутствия на территории заповедника домашних и одичавших животных (кошек, собак и свиней); оценка влияния транспортной инфраструктуры на герпетофауну полуострова Абрау (сотрудники заповедника неоднократно отмечали факты гибели черепах под колесами автомобилей); создание на базе ГПЗ «Утриш» реабилитационного центра, а в перспективе - питомника для полу-вольного содержания и разведения средиземноморских черепах с целью последующего выпуска подращенного молодняка в естественные места обитания. Подобный реабилитационный центр уже несколько лет успешно действует при нашем участии на базе частного «Сафари-парка» в г. Геленджик. За последние несколько лет здесь прошли реабилитацию и были возвращены в естественные места обитания несколько десятков экземпляров T. g. nikolskii, переданных местными жителями и туристами, либо изъятых из незаконного оборота по нашей инициативе сотрудниками Росприроднадзора.

Наши рекомендации были позитивно восприняты руководством ГПЗ «Утриш» и мы планируем продолжить наше сотрудничество, в том числе, и по реализации данных рекомендаций. С полным текстом отчета, подготовленного по итогам нашей работы, можно ознакомиться на сайте ГПЗ «Утриш» http://www.utrishgpz.ru/nauchnie_raboti.

Авторы благодарят всех участников экспедиций 2003 - 2011 гг. за помощь в проведении полевых работ, а также коллектив ГПЗ «Утриш» в лице директора заповедника дб.н. А. Г. Крохмаля за помощь в организации исследований в 2011 г.

Материалы 5 съезда Герпетологического общества им.А.М.Никольского
Вопросы герпетологии, 2012 год

О. А. Леонтьева , М. В. Пестов , С. Л. Перешкольник
Географический факультет МГУ им. М.В. Ломоносова (Москва, Россия)
Экологический центр «Дронт» (Нижний Новгород, Россия)
Московский Зоопарк (Москва, Россия)